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15 años del mejor Malbec de Argentina

15 años del mejor Malbec de Argentina

Hubo un tiempo temprano en mi vida de bebedor de vino en el que no me importaba el Malbec argentino. Francamente no entendí el alboroto. Había comprado varios en mi tienda gourmet local a lo largo de los años, y uno o dos en tiendas de vino apropiadas (nunca pagando más de 15 dólares o algo así). Este sentido, sin embargo, como tantas otras primeras impresiones sobre el vino, fue destrozado un día por una sola botella de vino, de un productor del que nunca había oído hablar, y cuyo nombre no podía pronunciar fácilmente.

Mi primera cata de la Finca Altamira de Achaval Ferrer me mostró las verdaderas posibilidades que existían para el Malbec en Argentina, y me introdujo en lo que acabaría siendo mi productor favorito de la región. No importa cuántos Malbecs beba, siempre vuelvo a Achaval Ferrer.

Creo que la primera botella que probé fue de la cosecha 2002, sólo la tercera cosecha del viñedo recientemente adquirido por la nueva bodega. Esta primavera, la compañía celebró su 15ª cosecha de una de las parcelas más distintivas de Argentina. Un viñedo que su fundador Santiago Achaval llamó una vez un completo “pedazo de basura”

En 1998 Santiago Achaval, Manuel Ferrer, Diego Rosso, Marcelo Victoria, y la superestrella vinícola italiana Roberto Cipresso vinieron a Mendoza para comenzar un nuevo proyecto de vino. Como Achaval lo cuenta, sus planes se centraron en el establecimiento de los viñedos de más alta tecnología en el hemisferio sur, creyendo que el control de precisión sobre cada variable de la producción sería la clave para realizar su visión del vino de clase mundial.

Después de asegurar el arrendamiento de dos acres de viñedo para simplemente mojarse los pies en la zona, Achaval y Cipresso pasaron sus días conduciendo por los caminos de tierra al sur de Mendoza en busca de viñedos para comprar. Después de un día de búsqueda particularmente infructuoso, los dos se encontraron conduciendo junto al río Tunuyán en el departamento de La Consulta en el Valle de Uco.

“Robert estaba conduciendo”, dice Achaval, “Y así yo estaba mirando por la ventana y vi que estábamos conduciendo por un viejo viñedo. El viñedo estaba lleno de maleza, los postes estaban rotos, y en algunos lugares la maleza era más alta que las propias vides.”

Lo que una vez fue la casa de la propiedad se estaba derrumbando, encorvándose en sus cimientos. Cansado y polvoriento, Achaval suspiró y comentó frívolamente, “mira ese pedazo de basura.”

“El café miró por encima y no dijo nada.

“Debería haberme dado cuenta,” se ríe Achaval, “con los italianos, si no dicen nada, es cuando hay que prestar atención. “Achaval salió de la ciudad al día siguiente, para recibir una llamada de Cipresso que, después de algunas bromas, sólo tenía una pregunta para Achaval. “Me preguntó si confiaba en mí y le dije que sí”, recuerda Achaval. Entonces me preguntó de nuevo, “¿confías realmente en mí?” y vi grandes signos de dólar parpadeando frente a mis ojos. “Cipresso procedió a decirle a Achaval que había encontrado las uvas más asombrosados que había probado de Argentina, y que si querían el viñedo, tenían que comprarlo en ese mismo momento, ya que había otro comprador esperando para entrar. Achaval respiró hondo y dijo que sí. Voló de vuelta a Mendoza unos días después para ver su nueva joya de la corona, sólo para ser llevado de vuelta por el mismo camino polvoriento hacia el pedazo de basura de días antes. Ese viñedo, tachonado de viejos castaños nudosos junto al polvoriento lecho del río, se llamaría Finca Altamira, y rápidamente cambiaría la opinión de mucha gente sobre lo que el Malbec argentino podría hacer.

Situada a 3444 pies sobre el nivel del mar en el amplio valle de Uco bajo las sombras amenazantes de las montañas nevadas de los Andes, la Finca Altamira tiene 15 pulgadas de ceniza volcánica y piedra caliza en capas sobre profundos lechos aluviales de sedimento volcánico arrastrados al valle por el río. Las viejas vides, sin injertar, con algunas que se acercan a un siglo de edad, producen cantidades minúsculas de fruta. Incluso prodigadas con cuidado después de la compra de la propiedad, estas vides a menudo dan sólo una libra de fruta por vid, lo que significa que se requieren varias vides para hacer una sola botella de vino.

La revelación encarnada en este viñedo transformó completamente a Achaval y Cipresso, y toda su visión para la bodega. Su visión de alta tecnología se disipó más rápido que el polvo que se asentó en ese fatídico camino sin salida, y en su lugar se embarcaron en un viaje para encontrar las viejas vides de Mendoza y hacer lo menos posible para que pudieran hablar más claramente en la botella. Buscaron vides antiguas sin injertar y elaboraron vinos con la menor intervención posible, evitando los controles de temperatura en la fermentación, las adiciones de ácido, la clarificación, la filtración y más.

Como productor, Achaval Ferrer ha logrado ahora más elogios que casi cualquier otro productor argentino, y ningún viñedo del país ha sido tan elogiado como el pedazo de basura de Achaval. La finca tiene ahora 330 acres de viñedos en Mendoza, produciendo una cantidad significativa de vino de nivel inicial, así como continuando la producción de cantidades muy pequeñas de su precioso Malbecs de una sola viña.

En muchos sentidos, el viaje de Achaval Ferrer ha sido el viaje del Malbec argentino, desde la uva menos conocida hasta la superestrella mundial. Mucho ha cambiado, y aún así nada lo ha hecho. Esas polvorientas y viejas parras todavía se sientan bajo sus castaños mientras el río fluye, haciendo lo que han estado haciendo durante casi un siglo. Tenemos suerte de que alguien haya decidido detenerse y probarlas.

2013 Achaval Ferrer “Finca Altamira” Malbec, Mendoza, Argentina
Granate oscuro en color, este vino huele a cassis y a arándanos. En boca, los sabores a arándano, cassis, moca y roble nuevo tienen una maravillosa textura sedosa y una jugosidad brillante gracias a una muy buena acidez. El moca y la nuez moscada permanecen en el final con un ligero dulzor y un toque de tierra. Sabroso. 14,5% de alcohol. 841 cajas hechas. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €140

2013 Achaval Ferrer “Finca Mirador” Malbec, Mendoza, Argentina
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra y arándanos. En la boca, los sabores a cereza negra y arándanos tienen un zumo brillante gracias a una excelente acidez. Los taninos débiles se estiran tensos alrededor de la boca mientras la fruta canta a través de un largo final. Delicioso. 14,5% de alcohol. 818 cajas hechas. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €140

Imágenes cortesía de Achaval Ferrer

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