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1957 R. López de Heredia Viña Tondonia Blanco, Rioja, España

1957 R. López de Heredia Viña Tondonia Blanco, Rioja, España

Hay pocas bodegas en España cuyos nombres evocan la herencia y el prestigio evocados por R. López de Heredia. Don Rafael López de Heredia nació en Santiago de Chile en 1857. A la edad de 12 años fue enviado por su familia a España para estudiar con los jesuitas, y casi se hizo médico antes de descubrir el mundo de los negocios, dejando a su hermano Fernando para realizar el sueño familiar de tener un médico para un hijo.

En el año o dos de su llegada a Haro, incluso sin ninguna experiencia familiar previa que lo guiara, Don Rafael había decidido comenzar una carrera en la industria del vino. En 1877 formó las Bodegas López de Heredia y Compañía, las cuales pasarían los siguientes 12 años en un ambiente de confusión, ya que varios inversores y socios entraron y salieron de la empresa. En estos primeros años la compañía era más bien negociante, comprando vino y embotellándolo bajo varios nombres como Landeta, el Globo, y otros.

En 1913, Don Rafael compró un viñedo llamado Tondonia a un grupo de clérigos que habían decidido salir del negocio vitivinícola. Esta compra demostraría ser tal vez la mejor decisión de negocios que Heredia haya tomado, así como este viñedo demostraría ser una de las mejores fuentes de Tempranillo de España.

Antes de ser conocido por el Tempranillo, sin embargo, el viñedo sirvió como campo de pruebas de Heredia como viticultor y vinicultor. Situado en una depresión aluvial entre colinas, tallado en un cuenco por el río Ebro, el viñedo fue inicialmente cortado en varias parcelas de dos acres y plantado con todo bajo el sol: Graciano, Garnacha, Cariñena, Tempranillo, Aramon, Cabernet Sauvignon, Merlot, y más. Después de unos años de trabajar con todas estas uvas, estaba claro que el sitio era claramente el mejor para el Tempranillo, y eso es lo que el viñedo de Tondonia ha crecido durante más de 100 años.

Todos menos un pequeño rincón, es decir.

R. López de Heredia está ahora dirigido por la quinta generación de descendientes de Don Rafael, pero poco ha cambiado en las bodegas desde que Don Rafael estaba a cargo (aunque se ha construido un edificio ultramoderno sobre ellas). Heredia fue uno de los primeros pioneros en España en adoptar lo que entonces eran las tecnologías “modernas” de la vinicultura francesa, incluyendo más notablemente, el uso de barricas de roble francés para el envejecimiento del vino, y el sistema francés de trasiego de vino de sus sedimentos. La bodega sigue utilizando barricas de roble francés y continúa reacondicionando sus propias barricas con azuelas manuales, como lo ha hecho durante más de un siglo. Heredia también continúa usando el proceso minuciosamente lento de trasegar los vinos a mano usando espitas de bronce y embudos y cubos de roble, una técnica que ha sido abandonada por todos, excepto por los vinicultores franceses más exigentes.

La velocidad, al parecer, no es una virtud para la familia Heredia, mientras que la paciencia puede haber sido exaltada hasta su forma más alta. Los vinos del viñedo de Tondonia se envejecen regularmente durante al menos sesenta meses en barrica antes de ser embotellados, y luego varios años más en botella bajo una gruesa alfombra de moho y telarañas de las más espectaculares que se puedan imaginar en una bodega. Este envejecimiento prolongado en barricas de roble neutro, además de eliminar la necesidad de filtración, confiere un carácter especial a estos vinos, y mantener las botellas entre el moho aparentemente tiende a prevenir el daño de los insectos a los corchos y preservar la humedad.

Me enamoré de los vinos Tondonia Blanco la primera vez que los probé, y algunos de los mejores vinos blancos que he tenido han sido Tondonia Blancos bien envejecidos. Este vino es el más viejo y fino que he probado, y lo apropiado que fue hecho 100 años después del nacimiento de su fundador. café au lait y crema de jerez adquieren una dulzura ligeramente melosa y se desvían airosadomente en apariencia para siempre. El vino me mantiene en un tenso aprieto de tornillo entre querer tragarlo con avidez y simplemente dejarlo reposar en mi boca y que gotee lentamente por mi garganta. Lo tomé con rodaballo horneado.

Puntuación general: un perfecto 10

¿Cuánto?: esta botella probablemente se vendería por unos 400 dólares, mientras que las cosechas más recientes cuestan unos 40 dólares la botella.

Puede encontrar muchas cosechas de este vino (aunque tristemente no el del 57) disponibles para su compra en Internet.

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