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2004 Craggy Range “The Quarry” Bordeaux Blend, Hawkes Bay, Nueva Zelanda

2004 Craggy Range “The Quarry” Bordeaux Blend, Hawkes Bay, Nueva Zelanda

Nueva Zelanda es ciertamente una tierra de sorpresas. Una masa terrestre relativamente compacta, parece poseer toda la topografía y el clima posibles. Selvas tropicales, glaciares, llanuras áridas, altos desiertos, ricas tierras bajas de cultivo, playas costeras y colinas alpinas, por nombrar sólo algunos. Aunque el país quizás sea más conocido por su viticultura de clima frío, no debería sorprender que sus regiones vitivinícolas reflejen la diversidad de su gran geografía. Sin embargo, el hecho de que el país tenga una región de cultivo con un clima como el de Burdeos o el valle superior del Ródano (menos algo de humedad anual), sigue estando algo por debajo del radar para la mayoría de los amantes del vino.

La región de Hawke’s Bay de la Isla Norte se extiende alrededor y lejos de la espectacular bahía natural en forma de media luna tallada en el lado este de la isla.

Al abrigo de la mayoría de los climas frescos del mar y los vientos de las montañas del oeste, norte y sur, esta zona absorbe suficiente sol para permitir que las variedades hambrientas de sol como el Cabernet y el Merlot maduren y prosperen. Situada aproximadamente a la misma latitud que Madrid, España, la región de Hawkes Bay, y en particular una sub-región conocida como The Gimblett Gravels, se ha convertido en un poco del sur de Burdeos.

Mientras el número de bodegas en la región continúa creciendo, pocas se han acercado a la estatura y el logro de Craggy Range.

Lejos del productor de vino más antiguo de la región (fue fundado en 1997), Craggy Range es ciertamente el más ambicioso. Al estilo de las grandes casas de Burdeos, la bodega aparentemente no escatima en gastos y no pasa por alto ningún detalle al intentar producir no sólo los mejores vinos del país sino vinos que compiten con algunos de los mejores vinos del mundo (un objetivo garantizado para ser sure). Desde una bodega impresionantemente situada, bellamente diseñada con suelos bien cuidados, hasta las propias botellas, pesadas con los vidrios, etiquetas y corchos más caros, Craggy Range es un acto de clase de principio a fin.

Por supuesto, hay bodegas vanidosas en todo el mundo en las que sus propietarios vierten fondos ilimitados sin producir nunca vinos de distinción. Craggy Range no sólo produce vinos dignos del exquisito empaque e instalaciones que los contienen, sino que parece estar en camino de alcanzar las metas y la visión de sus fundadores.

Iniciado por Terry Peabody, un hombre de negocios internacional, y Steve Smith, un viticultor extremadamente consumado, Craggy Range Winery ha sido construido de una manera que pocos podrían permitirse, pero a la que cualquier ambicioso vinicultor aspiraría. Peabody y Smith buscaron (y a veces esperaron pacientemente) sólo las mejores parcelas de viñedos en la mayoría de las regiones vitivinícolas de Nueva Zelandia con el objetivo de hacer sólo vinos de un solo viñedo que expresaran lo mejor de cada lugar. Además de las habilidades de investigación geológica y agrícola y de las agudas transacciones inmobiliarias, esto requería un minucioso emparejamiento de los portainjertos y las variedades de uva con bloques específicos dentro de cada sitio.

Las instalaciones de la bodega de Craggy Range están situadas adyacentes a sus viñedos de Hawkes Bay, acurrucados en un pequeño valle entre las aletas rocosas del pico Te Mata y la cadena de pequeñas montañas de las que la bodega toma su nombre. Los viñedos y, de hecho, todo el sitio de la bodega en sí, tipifican perfectamente la juventud y el dinamismo de la moderna industria vitivinícola de Nueva Zelandia. La profunda meseta de grava sobre la que se asienta la bodega fue creada literalmente hace menos de 150 años, durante las inundaciones de 1876, cuando el río Ngaruroro irrumpió en sus orillas y depositó un desagüe de grava de río de varios metros de espesor a lo largo de la parte posterior del pico Te Mata.

Después de este literalmente evento de sacudida de tierra, el área era apta sólo para una cantera de grava según la mayoría de los agricultores de la zona, pero décadas más tarde un viticultor de ojos afilados se dio cuenta de que la tierra recién acuñada podría ser perfecta para el cultivo de uvas.

La producción de vino en Craggy Range ha cambiado a lo largo de los años. Originalmente la bodega tenía dos vinicultores separados, uno para sus series de vinos blancos, otro para los tintos. Pero ahora toda la elaboración del vino se lleva a cabo bajo la dirección del joven Matt Stafford, que colabora estrechamente con Smith, cuyas huellas siguen marcando cada viñedo y cada embotellamiento. sienten que es requerido por la cosecha. Con la excepción de los blancos, la mayoría de los vinos pasan un tiempo en barricas de roble francés, que van desde 10 meses en 40% de roble nuevo para el Syrah, hasta 21 meses en 100% de roble nuevo para este vino, que se consideraba el buque insignia de la bodega cuando se produjo, y hasta que la bodega reorganizó su cartera de vinos en 2007 en tres niveles que tienen un nombre y una marca consistentes.

Esta botella fue la última de las pocas que llevé conmigo desde mi primer viaje a la isla, y aunque estoy contento de haberla disfrutado en familia durante las vacaciones, estoy algo triste porque no tendré la oportunidad de ver el vino desarrollarse durante otros 10 años (sobre los que ciertamente habría seguido mejorando), ni tendré la oportunidad de comprar más cosechas ya que ha sido descontinuado.

Pero si logras encontrar una botella en cualquier lugar (mucho más probablemente en Australia o Nueva Zelanda, donde se distribuyó principalmente), lo recomiendo encarecidamente como uno de los mejores vinos que se han hecho en Nueva Zelanda.

Notas de cata:
Granate oscuro en la copa, este vino huele misteriosamente a polvo de cacao, fruta de cereza negra y serrín finamente molido. En la boca, la fruta de cereza negra oscura está soldada a una cantidad igual de tierra húmeda y grafito, dando una impresión profunda, fresca y pedregosa en el paladar, como una caverna subterránea tallada por el agua corriente. Las notas de cuero emergen más tarde en el vino, ya que los taninos de grano fino y peludo cubren la boca y añaden un músculo elegante al vino. Excelente acidez, equilibrio y equilibrio. Podría beber este vino toda la noche. Impresionante. 13,4% de alcohol.

Maridaje de alimentos:
Bebí este vino con cerdo frito de costillas cortas, pero francamente eclipsó la comida y exigió ser apreciado en sus propios términos. Quizás un rib-eye perfectamente cocinado hubiera sido una combinación más apropiada, pero honestamente, este es un vino que vale la pena contemplar por sí mismo.

Puntuación general: alrededor de 9.5

¿Cuánto?: aproximadamente $125

Este vino está disponible en lugares selectos para su compra en una subasta en Internet

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