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2004 St. Hallett Semillon, Barossa Valley (Australia)

2004 St. Hallett Semillon, Barossa Valley (Australia)

Te diré de entrada que si vives en los Estados Unidos, no puedes comprar este vino. Actualmente no es importado. Aquellos de ustedes que viven en Europa o Asia pueden poner sus manos en él, pero no queda mucho de Australia.

¿Cuál es el punto, pueden preguntar, de revisar un vino que la mayoría no podrá comprar?

Primero, el vino es delicioso, y digno de una revisión por sus propios méritos. Pero lo más importante es que el vino representa una contribución australiana muy poco apreciada en el mundo del vino: la vieja cepa Semillon.

El Valle de Barossa de Australia, por supuesto, ofrece un tesoro de antiguas cepas de todo tipo, pero especialmente el Shiraz, por el que se ha hecho bastante famoso. Originalmente poblado por luteranos en su mayoría alemanes que huían de la persecución religiosa a mediados del siglo XIX, el valle se dividió en pequeños municipios, y dentro de ellos, grandes parcelas familiares individuales que fueron inevitablemente plantadas para muchas cosas, incluyendo uvas de vino.

Originalmente, la mayoría de esas uvas se destinaron a hacer vinos fortificados, como la mayor parte del país produjo durante muchos años, y en consecuencia, entre otras cosas, los colonos plantaron Semillón. Esto era todo menos un requisito, dado que estaba entre las uvas más plantadas del mundo en ese momento. Mientras que la más antigua y celebrada de las Semillon de Australia se puede encontrar en el Valle Hunter en las afueras de Sydney, Barossa ha estado lentamente redescubriendo bolsillos de su vieja Semillon, así como plantando nuevas.

Eclipsada por la monstruosa atención prestada a la vieja vid Shiraz en la región, la Semillon de Barossa ha escapado en gran medida a la atención del más amplio mundo del consumo de vino fuera de Australia. Mientras que yo personalmente había probado un Barossa Sauvignon Blanc o dos con algo de Semillón mezclado, antes de mi reciente viaje de prensa a Australia no había prestado mucha atención a los vinos blancos del Barossa, asumiendo que el calor que hacía a un Shiraz tan maduro y jugoso podría no ser tan beneficioso para las variedades blancas, especialmente aquellas con pieles más finas como la Semillón.

La bodega de St. Hallett fue iniciada en los años 40 por una buena familia luterana de carniceros, que como muchos de sus compañeros de granja cultivaban uvas en su propiedad. La familia Lindner decidió nombrar su bodega en honor a uno de los primeros topógrafos de la historia de Australia, pero no está del todo claro por qué se añadió el prefijo “St.” al nombre. Hallet elaboraba originalmente un poco de vino tinto de mesa que usaban en sus salchichas y otros productos cárnicos, pero se centraba principalmente en los vinos fortificados de estilo portuario que vendían a granel a los comerciantes que los enviaban para saciar la interminable sed de Europa de la época.

Empezando alrededor de 1970 los Lindner decidieron empezar a hacer algunos vinos de mesa de Shiraz y Cabernet, ya que los consumidores australianos habían empezado a hacer la transición de los vinos más dulces que constituían el grueso del consumo hasta ese momento. Animados por sus éxitos, la familia modernizó la bodega en 1989 para su plena producción comercial. A pesar de que ahora está en el lado más grande, la bodega sigue produciendo la mayoría de sus vinos en pequeños tanques de fermentación de techo abierto.

Mientras que la bodega produce su parte de vinos tintos, St. Hallett se ha hecho conocida por sus vinos blancos, y en particular por su Semillon y Riesling. Los vinos son actualmente hechos por el joven Toby Barlow, con la ayuda del veterano vinicultor Stuart Blackwell. Barlow se abrió camino en la elaboración de vinos a través de una licenciatura en filosofía y algunos viajes filosóficos que lo llevaron “de vuelta a la tierra” donde un día se despertó y se dio cuenta de que quería ser un agricultor más de lo que quería ser un académico (o un agente del gobierno – otra carrera con la que coqueteó durante un tiempo).

St. Hallet, como muchas bodegas de Barossa tanto grandes como pequeñas, no posee mucha tierra de viñedos en sí. En su lugar, obtiene las uvas de un total de 63 cultivadores diferentes, y de esos sitios, hace alrededor de 140 lotes diferentes de vino cada cosecha. Mientras que muchos de estos lotes se combinan para hacer los vinos de mayor producción de la bodega, el enfoque de hacer diferentes bloques de viñedos por separado parece ser una especie de locura que pasa por la tradición en St.

Pero en la medida en que tales esfuerzos increíbles pueden producir vinos como este, con su línea principal de limonada eléctrica, puede haber un método para la locura.

Este vino fue el primero de muchos Barossa Semillons que probé en mi reciente viaje, y estaba entre los mejores de ellos. Absolutamente único en carácter, representa un lado del Barossa que nunca había visto antes, y un lado que todos, excepto los grandes fans de los vinos australianos, probablemente nunca han visto.

Así que mientras mis lectores americanos no pueden comprar este vino, lo ofrezco al menos como un estímulo para mantener los ojos abiertos para las botellas con las palabras Barossa Semillón en ellas, con la esperanza de que se aferren a una buena algún día y me den las gracias.

Notas de cata:
Verde pálido en la copa con un tono amarillento, este vino tiene una fantástica nariz de verbena de limón cerosado y áspera y notas florales locas. En la boca el vino es maravillosamente jugoso con una estructura casi tánica que rodea sabores eléctricos de mineral, cáscara de limón, verbena y hierba limón. Una maravillosa delicadeza caracteriza el paladar, gracias a los buenos ácidos, y un fresco aroma de manzanilla persiste en el final. Lamentablemente no disponible para la venta en los EE.UU.

Food Pairing:
Me encantaría haber probado este vino con el único meuniere que hice la otra noche, ya que creo que los sabores habrían sido una maravillosa combinación para la mantequilla dorada y el limón en la salsa.

Puntuación general: entre 9 y 9.5

¿Cuánto?: €18

Este vino no está disponible actualmente en los Estados Unidos.

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