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2006 Peay Vineyards Roussane/Marsanne Blend, Costa de Sonoma

2006 Peay Vineyards Roussane/Marsanne Blend, Costa de Sonoma

Como crítico de vinos al que no le pagan casi nada por su trabajo, me doy el lujo de revisar sólo los vinos sobre los que creo que vale la pena escribir. No tengo plazos, ni cuotas que cumplir, ni obligaciones con nadie. Todo lo cual significa que siempre es un gran placer decir cosas agradables sobre un vino o vinos que me gustan.

Pero esta es quizás la clase de crítica más placentera que escribo. La crítica de una bodega cuyos vinos puedo decir con seguridad que son todos espectacularmente buenos – tan buenos que simplemente compraré cualquier vino que hagan, sin hacer preguntas. Estoy en muy pocas listas de correo de bodegas, pero esta es una de ellas. En muchos sentidos Peay Vineyards representa la quintaesencia de las bodegas familiares de California. Dirigida por los hermanos Nick y Andy Peay y su enóloga Vanessa Wong (que resulta ser la esposa de Nick) encarnan perfectamente el cuidado, la atención a los detalles y la visión que caracteriza a todas las mejores bodegas pequeñas del mundo.

Viniendo a la casa de 100 años de edad encaramada en una cresta sobre Sea Ranch en el lejano norte del condado de Sonoma, con sus viñas cayendo en cascada por la ladera hacia el océano a cuatro millas de distancia, se puede imaginar que los dos treintañeros sentados en el porche eran los últimos de una larga lista de agricultores que habían trabajado esta tierra. Pero antes de que Nick y Andy compraran la propiedad de 80 acres en 1996, sólo tenía los débiles rastros de unos pocos árboles frutales y ovejas que una vez vagaron por sus fríos pastos.

Nick Peay tuvo el virus del vino y la comida temprano, y después de la universidad se dirigió directamente a una carrera en la industria del vino, trabajando primero en Schramsberg y luego en La Jota, antes de dirigirse a U.C. Davis donde obtuvo un título en Enología y Viticultura. Después de graduarse, pasó a trabajar para Newton y Storrs, y comenzó a planear para convencer a su hermano Andy de que le ayudara a empezar una bodega algún día.

Aparentemente todo lo que se necesitaba era una buena botella de Chateauneuf-du-Pape y una costilla de cordero en el momento adecuado, justo cuando Andy Peay estaba repensando su probable futuro como analista de Wall Street. Después de tomarse un año libre para viajar, Andy se sumergió en el mundo del vino y la hospitalidad, trabajando en una cosecha en Cain Vineyards and Winery, pasando algún tiempo trabajando en la Jug Shop en San Francisco, y todo el tiempo obteniendo su MBA de Berkeley.

Los fines de semana, los hermanos se subían a un camión y recorrían las carreteras secundarias de las regiones vinícolas de California en busca del pedazo de tierra perfecto. Su criterio: un lugar de viñedos de clima frío y extremo donde pudieran empujar los límites de la viticultura y la elaboración de vinos, utilizando el conocimiento de Nick de la viticultura, y la habilidad de su esposa Vanessa para hacer vinos de frutas de clima frío.

Vanessa Wong también es de la U.C. Davis se formó y antes de unirse a su marido para la primera cosecha en 2001 pasó varios años trabajando como enóloga en todo el mundo para marcas como Château Lafite-Rothschild en Burdeos, Domaine Jean Gros Burgundy y Peter Michael Winery en Sonoma.

Vanessa elabora sus vinos con un toque delicado. Los vinos casi siempre son fermentados con levaduras nativas y son cuidadosamente manejados a través del proceso de elaboración de acuerdo a las necesidades de cada variedad. El programa de roble implica un mínimo de madera nueva que permite que la fruta brille, y los vinos son casi siempre embotellados sin filtrar.

Este particular vino viene de esos minúsculos .6 acres de Roussanne y Marsanne que Nick describe como “las viñas más difíciles que cultivamos”. Delicadas, temperamentales y susceptibles a los caprichos del clima mucho más que otras uvas (este vino no se hará en 2011, gracias a las lluvias), estas cepas dan pequeñas cantidades de fruta extraordinaria. La producción oscila entre tres y seis barricas cada año (aproximadamente 85-100 cajas), y tiende a ser capturada por los clientes de la lista de correo de la bodega (la única manera que tengo de conseguirlo).

Fermentado en viejos barriles de roble con levaduras autóctonas, este vino envejece en roble neutro sobre sus lías (trozos de cáscara y levadura que quedan después de la fermentación) durante 11 meses antes de ser embotellado. En 2006, el vino fue 65% Roussanne y 35% Marsanne, y sólo se hicieron 85 cajas.

Me suele gustar lo que les pasa a Roussanne y Marsanne a medida que envejecen, así que he estado guardando esta botella durante algún tiempo, y decidí abrirla con la cena de esta semana, y estaba muy feliz de haberlo hecho. Es un hermoso vino que es delicioso cuando se lanza por primera vez, pero recompensará a cualquiera con la paciencia de dejarlo en la estantería durante unos años.

Notas de cata:
Este vino se ha suavizado a un profundo medio-dorado en la copa, y huele a frutos secos tostados con miel, flores de jazmín, y pergamino viejo. En la boca tiene un maravilloso peso en la lengua, con una mezcla de sabores minerales y herbales como la manzanilla, mientras que la manzana asada, el caramelo y la miel también juegan en el paladar. El final tiene una calidad de nuez, y perdura por algún tiempo. A pesar de tener un poco de peso, la acidez del vino asegura que sea vivo y engullible. Excelente. 14,1% de alcohol.

Maridaje alimentario:
Esta fue sorprendentemente una muy buena combinación con un montón de salumi y mostardas que estaban en la mesa mientras abríamos esta botella.

Puntuación general: entre 9 y 9.5

¿Cuánto?: €44

Desgraciadamente este vino no está disponible para su compra en Internet, y esta añada probablemente ha desaparecido hace tiempo de los estantes y bodegas de la mayoría de la gente. Las cosechas actuales sólo están disponibles para los clientes de la lista de correo.

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