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2007 Freestone Vineyards “Ovation” Chardonnay, Costa de Sonoma

2007 Freestone Vineyards “Ovation” Chardonnay, Costa de Sonoma

De niño sabía que el condado de Sonoma era tierra de vinos. Sobre todo porque cuando los padres de mi padre venían de visita durante el verano, todos nos metíamos en el coche del abuelo, y nos dirigíamos a Rodney Strong o Kendall Jackson donde los adultos iban a hacer catas, y yo corría por la hierba con un frisbee, a la sombra del “gran castillo”, que es lo que me parecían todas esas bodegas. La bodega no tenía viñas, ni tampoco Freestone, el pueblo a un par de millas de la carretera donde vivía mi mejor amigo, llamado Field. A menudo durante el verano, me dejaba en su casa y nos íbamos a trompar por los lechos de los arroyos, y pasábamos el tiempo con su padre, Serge, un artista muy talentoso que soldaba esculturas de bronce y hacía cuchillos y otras cosas que los adolescentes encontraban bastante interesantes. La casa y el taller de Serge y los pequeños pastos de ovejas y cabras se encontraban en la esquina de Bodega Highway y Bohemian Highway, justo al lado del lugar donde trabajaba la esposa de Serge, Katie, una empresa de lana y productos de lana llamada Pastorale.

Mucho ha cambiado en veinticinco años en y alrededor de Freestone. Las colinas, una vez marrones y cubiertas de robles, han visto el gradual arrastre de los viñedos, y el pueblo es ahora la puerta de entrada a la parte sur de la zona vitícola de la costa de Sonoma. Serge y Katie se han mudado a Oregón, su casa ha sido reemplazada por un campo verde de hierba, y el estacionamiento para el último proyecto de la familia de Joseph Phelps llamado, apropiadamente, Freestone Vineyards. Phelps se hizo cargo del viejo edificio de la Pastoral y lo convirtió en una sala de degustación, y se dispuso a crear toda una línea de vinos centrada en los Pinot Noirs y Chardonnays de clima frío de esta parte del condado de Sonoma.

Debo admitir que siento un poco de nostalgia al beber los vinos de Freestone, así como la conciencia de la creciente distancia entre mi infancia y yo. Pero sobre todo, estoy impresionado por la seriedad y la alta calidad de los vinos de la cartera.

Joseph Phelps, por supuesto, es el conocido vinicultor que ha estado haciendo vinos de alta calidad en Napa desde principios de 1970. Phelps se metió en el negocio del vino después de que su empresa constructora fuera contratada para construir la Bodega Souverain en Napa y se enamoró de la zona. Compró un viejo rancho de ganado, plantó vides y comenzó a hacer vino en 1974. Su mezcla de Insignia Bordeaux se ha convertido en uno de los vinos más célebres de América.

Quite interesante, Phelps también ha sido un pionero relativamente tranquilo de la primera viticultura orgánica, y luego biodinámica en California, a partir de la década de 1980.

A finales de los años 90 Phelps y su hijo Bill compraron alrededor de 100 acres de tierra en la denominación Costa de Sonoma en y alrededor de Freestone con la esperanza de construir una bodega del Condado de Sonoma. La primera cosecha de la etiqueta fue en 2005, y la bodega se completó en 2007, y es difícil juzgar los esfuerzos como algo más que un éxito rotundo en este momento. He probado toda la gama de vinos y son excelentes, desde los vinos Fogdog, hasta los embotellados de un solo viñedo.

La elaboración de vinos en Freestone está a cargo de la joven Theresa Heredia y del igualmente joven asistente de vinicultor Justin Ennis. Heredia fue contratada directamente de UC Davis en 2002 para ser enólogo de Phelps, y Ennis pasó nueve años en Williams Selyem como “cellarmaster”. Los dos reciben una mano amiga del vinicultor y consultor de Borgoña, Pascal Marchand.

Este vino, a pesar de ser etiquetado como Costa de Sonoma, es en realidad una mezcla de fruta de los viñedos de la bodega, cultivados biodinámicamente en Freestone, los viñedos del Rancho Dutton, y el viñedo Bacigalupi en la parte más cálida de la denominación Costa de Sonoma. No sé mucho sobre el régimen de elaboración de este vino, aunque sé que fue envejecido durante 15 meses en roble francés, del cual alrededor del 60% era nuevo.

He estado observando más de cerca el Chardonnay del estado de California estos días, y no es bonito, pero en la medida en que este vino representa lo que el futuro puede deparar, hay esperanza todavía.

Completa divulgación: Recibí este vino como muestra de prensa.

Notas de cata:
Dorado claro en la copa, este vino tiene una nariz de limón brillante y aromas ligeramente pinosos. En la boca el vino es maravillosamente brillante y jugoso con limón brillante, masa madre tostada, y una calidad de pino picante que típicamente sólo encuentro en Borgoñas blancas más finas, en particular, en Meursault. Este sabor y la suavidad y el equilibrio del vino lo convierten en una sorpresa notable, sin mencionar su maravilloso sabor. Recomendado. 14% de alcohol.

Puntuación general: alrededor de 9

¿Cuánto?: €45

Este vino está disponible para su compra en Internet.

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