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2007 Ruston Family Vineyards “La Maestra” Cabernet Sauvignon, Napa Valley

2007 Ruston Family Vineyards “La Maestra” Cabernet Sauvignon, Napa Valley

Me encanta Napa y sus vinos, pero los pedazos que son realmente queridos por mi corazón tienden a estar fuera de los caminos trillados, lejos de las grandes y brillantes bodegas que se encuentran frente a las carreteras principales, con estacionamientos lo suficientemente grandes para los autobuses turísticos.

Encontrar los pedazos de Napa “en casa” se ha vuelto cada vez más difícil, pero por suerte no es imposible. Todavía es fácil, con un poco de investigación, localizar a los pequeños productores que se aferran a sus pequeños viñedos, haciendo pequeñas cantidades de buen vino, y vendiéndolos a un precio razonable.

Ruston Family Vineyards es un gran ejemplo de una operación tan pequeña. La familia Ruston llegó a Napa en 1941 y se estableció rápidamente como cultivadores de ciruelas y nueces. No hubo muchos cambios durante varias décadas, aparte de los ciclos normales de las estaciones, los niños que nacían y la gente que envejecía. Sin embargo, a finales de los años 70, los huertos de frutas ya no eran una fuente de ingresos viable y, como muchas familias, los Rustons se dedicaron al negocio de la uva. Lorraine Ruston plantó uvas, principalmente Merlot y Cabernet, que la familia vendió a Merryvale y Havens durante los años 80 hasta que su hijo John y su esposa Janet decidieron hacer su propio.

De su viñedo de 4 acres en el lado oeste del valle que se inclina hacia las Montañas Mayacamas, los Rustons comenzaron a hacer varios vinos de pequeña producción a finales de los 90, con su primer lanzamiento comercial en 1996, creo. Las primeras cosechas fueron hechas por Pam Starr, y algunas cosechas posteriores por Philippe Melka, pero el actual productor de vino es Julien Fayard, quien pasó un tiempo como asistente de Melka antes de consultar con Ruston.

No sé la producción total de la caja para Ruston, pero la familia no hace mucho vino. Compran algunas uvas de los viñedos de Napa y del valle de Alexander de Sonoma, y hacen seis u ocho vinos con cierta consistencia. Aparte de las tareas de elaboración de vino, John y su esposa Janet se encargan de casi todo en la bodega, que es probablemente la razón por la que su sitio web no ha sido actualizado en los últimos diez años. Es todo lo que pueden hacer para llevar los vinos al mercado. Si alguna vez hace una cita para probar los vinos, probablemente terminará probándolos en su mesa del comedor, ya que no tienen sala de cata. He notado cierta variabilidad en la elaboración de los vinos de Ruston a lo largo de los años, y aunque siempre son competentes, en las últimas cosechas parecen haber cambiado mucho hacia un mayor uso del roble o tal vez sólo un tostado más fuerte. Al menos así es como me saben, cada vez más impulsados por la madera, en lugar de la fruta. Este vino en particular, llamado así por la madre de Juan, de habla hispana, a quien los trabajadores de la viña apodaron “La Maestra – el maestro”, definitivamente acerca mucho más el equilibrio entre la madera y la fruta al ideal. Estuvo muy por encima de los otros vinos de Ruston en 2009, y es un verdadero ganador. Es una mezcla de Cabernet y Merlot, con algunas otras variedades de uva de Burdeos, aunque no estoy del todo seguro de cuáles.

Si está buscando vinos de Napa distintivos y de pequeña producción, hará bien en estar atento a las botellas con el nombre de Ruston en ellas, y a sus elegantes y distintivas etiquetas de acuarela con zarcillos de uva.

Completa divulgación: Recibí este vino como muestra de prensa.

Notas de cata:
De color rubí oscuro, este vino huele a cereza, tabaco y cola con un toque de hierbas verdes y suciedad húmeda. En la boca, los sabores maravillosamente equilibrados de cereza, cacao en polvo, tabaco y cedro se funden maravillosamente bajo un manto de vellón de taninos suaves y flexibles. El roble nuevo está presente pero es bastante discreto, dando una calidad ahumada que perdura a través del final. El vino tiene un buen equilibrio, y sabe un grado más o menos inferior a su 14,7% de alcohol.

Puntuación general: Entre 9 y 9.5

¿Cuánto?: €50

Este vino está disponible para su compra en Internet.

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