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2008 Ridge Vineyards “Three Valleys” Red Blend, Condado de Sonoma

2008 Ridge Vineyards “Three Valleys” Red Blend, Condado de Sonoma

Si hay algo en una bodega que es probable que se gane mi respeto inmediato es lo que se podría describir como la consistencia de la visión. Algunas de mis bodegas favoritas no sólo hacen un gran vino, sino que lo han hecho de la misma manera durante décadas, de acuerdo con una filosofía muy arraigada que impregna todo lo que hacen.

A principios de los sesenta, un grupo de científicos del Instituto de Investigación de Stanford compró algunas frutas para hacer su propio vino, y estaban tan contentos con los resultados, que compraron la finca y volvieron a unir la bodega a tiempo para la cosecha de 1962. En 1969, la bodega producía unas 3.000 cajas al año, y a los propietarios originales se les unió Paul Draper, el enólogo cuyo nombre se ha convertido en sinónimo de Ridge Vineyards.

Licenciado en filosofía en la universidad, Draper pasó un tiempo en el ejército en Italia antes de un período en el cuerpo de paz en Chile a principios de los sesenta junto con un compañero de universidad llamado Fritz Maytag, que terminaría haciendo su propio nombre en cerveza y vino como propietario de la Cervecería Anchor Steam y los Viñedos York Creek. Juntos, Draper y Maytag comenzaron sus primeras incursiones autodidactas en el mundo del vino con uvas de un viñedo local.

Estos primeros experimentos resultaron ser formativos en muchos sentidos, y cuando Draper regresó a los EE.UU. su enfoque fue totalmente en la elaboración de vino, y por casualidad se las arregló para volver a conectar con sus amigos ingenieros de Stanford que casualmente estaban buscando un vinicultor a tiempo completo. Draper era un excelente candidato. Aparte de la conexión con Stanford, en pocos años Draper se había convertido en un competente vinicultor casero y era una elección fácil para el puesto.

A pesar de la prodigiosa tarea de modernizar una bodega que esencialmente seguía funcionando en una instalación anticuada, Draper también se puso a trabajar haciendo su primer vino comercial de verdad. Decir que sus primeros esfuerzos fueron notables podría ser una subestimación del caso. Cuando un joven llamado Stephen Spurrier organizó lo que sería la cata más famosa de la historia moderna del vino unos años más tarde, uno de los vinos que eligió para representar a California fue un Cabernet Sauvignon Monte Bello de 1971 de Ridge Vineyards, que no era más que la tercera cosecha de Draper como bodeguero y el único vino tinto incluido fuera de la ya famosa región de cultivo del valle de Napa.

El portafolio de Ridge Vineyards se ha centrado durante mucho tiempo en Zinfandel (la primera cosecha de la bodega fue en 1964) con un par de Chardonnays y, por supuesto, los famosos Monte Bello y Estate Cabernets añadidos a la mezcla. Los vinos, que oscilan entre los 15 y los 150 dólares, son relativamente fáciles de conseguir y cada uno de ellos sigue demostrando la dedicación a la calidad que Draper ha mantenido durante más de cuarenta años.

Ridge es relativamente único en su uso continuado de una gran cantidad de roble americano en sus vinos, en particular para el Cabernet Monte Bello, a diferencia del roble francés que domina en California y en la mayor parte de Europa. A veces la fermentación tiene lugar con levaduras ambientales, mientras que otras son inoculadas. Respeto mucho la falta de dogma de Draper en lo que respecta a la elaboración del vino. Para él, parece que la calidad y la honestidad ganan, y no hay una fórmula específica que siempre llegue a eso.

Este vino en particular es un maravilloso ejemplo de lo que Ridge Vineyards es conocido, y lo hace mejor. Hecho de fruta cosechada en siete viñedos diferentes alrededor del condado de Sonoma, se puede pensar que es la quintaesencia del vino de Sonoma, ofreciendo los amplios sabores del condado, y un vistazo a la historia de la elaboración del vino en la región. Esta conexión histórica viene de la amplia mezcla de uvas que entran en el vino, que reflejan los viejos viñedos de “negros mezclados” que los primeros inmigrantes italianos plantaron cuando llegaron. Cosechados todos a la vez para hacer lo que hoy se conoce como un vino de mezcla de campo, estos viñedos de retazos y el Vino Tinto que produjeron son una parte increíblemente importante del patrimonio vinícola del estado.

Este vino que debutó en la cosecha 2001, es una mezcla de campo sólo en espíritu, ya que los lotes que componen el vino son fermentados por separado antes de la mezcla. Sin embargo, no hay levaduras añadidas en la fermentación, que tiene lugar en tanques de acero inoxidable. El vino se transfiere a barricas de roble americano 100%, de las cuales alrededor de un 33% son nuevas, y después de la fermentación secundaria, el vino envejece durante unos 9 meses antes de ser embotellado.

Completa divulgación: Recibí este vino como muestra de prensa.

Notas de cata:
Granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra y a fruta de cassis. En la boca el vino ofrece brillantes sabores a cereza negra y cassis envueltos en un manto de taninos tenues y aterciopelados. El chocolate y la mora emergen al final. Una mezcla de 74% Zinfandel, 11% Petite Sirah, 5% Carignane, 4% Mourvedre, 3% Syrah, 3% Grenache. 14.2% Alcohol.

Maridaje alimentario:
Este es un vino muy bien equilibrado que irá con una gran variedad de alimentos gracias a su buena acidez. Cualquier cosa a la parrilla, desde cebolletas hasta cordero sería un gran maridaje, y si tiene algo con un toque de picante, inténtelo.

Puntuación general: alrededor de 9

¿Cuánto?: €17.99

Este vino está disponible para su compra en línea.

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