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2008 Viñedos de Alta María Pinot Noir, Valle de Santa María

2008 Viñedos de Alta María Pinot Noir, Valle de Santa María

Si estuviera haciendo ahora lo que pensé que probablemente haría con mi vida de estudiante de segundo año en la universidad, sería un fotógrafo que vive en una tienda de campaña o en un viejo VW Bus en algún lugar, dividiendo mi tiempo entre la escalada y la toma de fotos de cosas que la mayoría de la gente no daría una segunda mirada. Esto no sería necesariamente algo malo, pero lo ofrezco como prueba del poco sentido que tenía del camino que tomaría mi vida.

James Ontiveros, por otro lado, pasaba su segundo año en Cal Poly, San Luis Obispo yendo a clases durante la semana, y el fin de semana, plantando un viñedo de Pinot Noir que ahora lleva su apellido. No era un pequeño proyecto para ayudar en el viñedo de su familia, lo cual puede ser la razón por la que ciertos universitarios se encuentran poniendo raíces en la tierra en su tiempo libre. Aunque la familia de Ontiveros ha estado conectada a la zona de Santa Bárbara durante nueve generaciones (por lo que su apellido aparece en todo, desde los edificios históricos hasta las carreteras de la zona), hasta hace poco eran principalmente ganaderos. Pero a medida que las tierras que rodeaban su rancho familiar fueron dando paso a los viñedos y a más viñedos y más viñas, el joven Ontiveros comenzó a pensar que su decisión de especializarse en Ciencia Animal podría no ser la más ventajosa para el futuro.

Para cuando Ontiveros era un estudiante de segundo año, había cambiado a las ciencias de los cultivos y las frutas, y había conocido a Paul Wilkins. Los dos se unieron a través del vino con algunos de los otros estudiantes de la universidad. ientras que Cal Poly no ofrecía estudios sobre el vino, eso no fue un impedimento para Ontiveros ni Wilkins, quienes consiguieron trabajos y prácticas en la industria del vino mientras estaban en la escuela. Mientras no estaba ocupado ayudando a Kendall Jackson a manejar sus relaciones con los viticultores de la zona, Ontiveros estaba plantando 8 acres del rancho de su familia al Pinot Noir. Wilkins, por su parte, consiguió un puesto de interno en Alban Vineyards, y tuvo la oportunidad de aprender a hacer vino en una de las bodegas boutique más prominentes de California.

Sus carreras en la industria del vino divergían durante varios años, con Ontiveros haciendo temporadas en Gallo, y Wilkins convirtiéndose en asistente de vinicultor en Alban. Pero en 2005 Wilkins dejó Alban y empezó a asesorar por su cuenta, y uno de sus primeros clientes le pidió que viera si podía encontrar algo de fruta de un viñedo llamado Ontiveros. Reunidos, los dos compañeros de universidad se unieron para hacer vino de la propiedad de Ontiveros bajo la etiqueta nativa9, y poco después comenzaron otro proyecto que llamaron Alta María.

La etiqueta de Alta María ofrece cuatro vinos, un Cabernet, un Chardonnay, un Sauvignon Blanc, y este Pinot Noir, cada uno en cantidades de unos pocos cientos de cajas. La elaboración del vino está a cargo de Wilkins, cuya formación en las variedades del Ródano no le impide hacer cosas muy buenas con el Pinot Noir cuando quiere. La elaboración del vino tiende a ser minimalista, usando levaduras nativas siempre que sea posible, y no estoy del todo seguro del régimen de filtrado. El roble nuevo se mantiene al mínimo también. De hecho, el minimalismo podría ser una característica que define a estos vinos en muchos aspectos, desde la impresionante imagen de la etiqueta – un grupo de antiguos clavos de hierro, el tipo de clavos que unía las casas y los zapatos de los primeros colonos de California – hasta el notable precio del vino. No tengo el hábito de comentar regularmente el precio de los vinos, en cambio dejo que mis lectores decidan lo que piensan que es el valor o no. Sin embargo, un Pinot Noir de California tan bueno por 25 dólares no debería pasar desapercibido. Es extremadamente raro encontrar un Pinot tan bueno cerca de este precio, y mucho menos un vino tan fantástico.

Revelación completa: Recibí este vino como muestra de prensa.

Notas de cata:
granate claro a medio en la copa, este vino huele al suelo húmedo del bosque y a la fruta brillante de las frambuesas. En la boca, los sabores de cereza ácida y frambuesa tienen una frescura sedosa que es impresionante y bastante aguada. Las hierbas verdes y la corteza de sauce se mezclan con tonos más terrosos mientras la fruta continúa vibrando gracias a una excelente acidez. Los taninos de grano fino cuelgan en el fondo mientras el vino se mantiene en un final moderado. Bastante elegante. 13,9% de alcohol.

Maridaje alimentario:
¿Qué no va a ir bien con este vino? Con poco alcohol y alta acidez, es un fantástico vino de comida que me encantaría beber mientras mastico una tarta de chantrelle y queso de cabra, por ejemplo.

Puntuación general: entre 9 y 9.5

¿Cuánto?: €25

Este vino está disponible para su compra en Internet.

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