Saltar al contenido

2009 Hyde de Villaine Chardonnay, Carneros, Napa

2009 Hyde de Villaine Chardonnay, Carneros, Napa

En algunos sectores, hablar de la grandeza que se encuentra en California Chardonnay no ganará más que risas y la completa pérdida de credibilidad cuando se trata de vino de calidad. El conocimiento del mundo del vino, con pocas excepciones, ha descartado en gran medida la interpretación de California de una de las mejores uvas del mundo como un experimento fallido con el exceso: demasiada madurez y demasiado roble.

Por supuesto, a la mayoría de los bebedores de vino americanos no les importa lo que piense la élite del mundo del vino. Ni siquiera escuchan sus balbuceos. En cambio, se contentan con seguir comprando los vinos ligeramente dulces y demasiado amaderados que nos hacen sentir avergonzados. Sí, el Chardonnay de California merece muchas de las críticas que recibe cuando se lo compara con el estándar de oro histórico de la uva: los blancos de Borgoña. Infinitamente más vinicultores (y para ser honestos, sus equipos de marketing) comparan sus vinos con los blancos de Borgoña que aquellos que realmente intentan aproximar sus características en sus decisiones de cultivo y elaboración de vinos.

Pero siempre ha habido algunos Chardonnays de California que hablan de su herencia borgoñona, y a medida que las críticas al estilo dominante de California se intensifican, un número creciente de nuevas bodegas están comenzando a hacer vinos que cualquier amante de los blancos de Borgoña puede apreciar.

No sólo eso, sino que hay algunos vinos que comienzan a acercarse a un nivel de complejidad y personalidad que puede ser caracterizado no sólo como típico y correcto (si estamos usando la Borgoña como un estándar) sino también profundo.

Hay grandeza en el Chardonnay de California, y esta botella es uno de un puñado de vinos que demuestran ese hecho. Y no hay otro vino que simbolice tan perfectamente la relación entre el Chardonnay de California y su herencia en Borgoña.

Hyde de Villaine representa la colaboración entre Aubert de Villaine, Co-director del Domaine de la Romanée-Conti, y Larry Hyde de Hyde Vineyards en la región de Carneros de Napa.

Larry Hyde ha estado cultivando uvas, y Chardonnay en particular, desde antes que la mayoría de la gente haya oído hablar de Carneros. Desde que su padre compró los primeros 100 acres de tierra de la familia en Carneros, su nombre, y las uvas, se han convertido en sinónimo de la región y con los más altos estándares de calidad para el Chardonnay de California en particular. Hyde se crió en Woodside cuando todavía eran granjas y pequeñas haciendas, y cuando era joven, a finales de los sesenta, consiguió un trabajo en los viñedos cercanos de Ridge. Su principal interés era la bodega, pero como hablaba español, le pidieron que trabajara con el personal de los viñedos, y ese fue el comienzo, por así decirlo, del resto de su vida. Para 1979 Hyde tenía suficiente experiencia trabajando con bodegas como Stag’s Leap, Mondavi, y Joseph Phelps que podía decirle con confianza a su padre que comprar mucha tierra en Carneros y gastar el dinero para plantarla con uvas no sería una inversión inútil.

La familia Hyde es un grupo muy unido, lo que significó que Larry básicamente creció con su prima Pamela Fairbanks. Incluso cuando su generación de hijos se separó, a menudo volvían a las reuniones familiares en California. Fairbanks finalmente llegó a Nueva York y se involucró en las bellas artes, un dominio que la llevó a conocer a Aubert de Villaine. Los dos se casaron en Borgoña en 1971 y finalmente se establecieron allí. Pero de Villaine y su esposa a menudo regresaban a California y a su hogar en Big Sur.

La asociación comenzó con la cosecha 2000, que, junto con la cosecha 2001, fue elaborada por el enólogo Jean-Laurent Vacheron. Pero entonces, a principios de 2002, Vacheron fue llamado de nuevo a Francia para hacerse cargo del dominio familiar en el Loira, y de Villaine contrató a un joven francés llamado Stéphane Vivier que nació en el hospital de Beaune el mismo año que de Villaine estaba haciendo su primera cosecha en el Domaine de la Romanée-Conti: 1974.

Vivier ayudó a diseñar la extremadamente modesta bodega que se encuentra en el extremo sur del Valle de Napa donde trabaja con un equipo muy pequeño de personas para producir los pocos miles de cajas de vino que se venden cada año bajo la etiqueta de Hyde de Villaine.

Mientras que la bodega produce un Syrah y una mezcla estilo Burdeos, no es irrazonable caracterizar la bodega como primaria existente para los propósitos de hacer Chardonnay. De los bloques más selectos de Hyde Vineyard, Vivier selecciona la mejor fruta, principalmente de viñas de unos 28 años. La mayoría de estas vides son el viejo clon de Wente o el clon de Calera de Chardonnay, ambos arrastrados desde Borgoña al amparo de la oscuridad. Sus orígenes específicos permanecen deliberadamente nublados por algún misterio, pero la mayoría de la gente está de acuerdo en que el clon de Wente se origina en Meursault. Los orígenes del clon de Calera están un poco más guardados, pero un hecho merece ser mencionado: el mismo año en que Stéphane Vivier nació y Aubert de Villaine tomó las riendas como vinicultor, el fundador de Calera, Josh Jensen, también trabajaba en el Domaine de la Romanée-Conti como pasante de la cosecha.

Las uvas no están certificadas como orgánicas, pero son cultivadas sin pesticidas o herbicidas, y se les da un abono orgánico que Vivier cree que ayuda a las vides a retener la humedad. La fruta se recoge por la mañana temprano, y va directamente a la prensa en forma de racimos enteros para un prensado muy, muy suave antes de pasar a una combinación de acero inoxidable, huevo de concreto y barriles para terminar la fermentación con levaduras nativas. El vino es luego envejecido en roble francés, del cual el 20% es nuevo.

“La cosecha de 2009 fue una gran cosecha”, dice Vivier, “fue realmente muy, muy fácil. No había nada que informar. Ni demasiado frío, ni demasiado caliente, ni grandes picos de calor, una gran temporada de crecimiento.” I ciertamente no dice eso”. Él dijo eso. Yo no. No voy a hacer Montrachet. Estoy haciendo Hyde Vineyard Chardonnay.”

Vivier tiene carta blanca para hacer los vinos de la vid a la botella en HdV, y las últimas cosechas que he probado dejan claro que la fe que Villaine ha puesto en él está siendo recompensada con unos resultados excepcionales. De Villaine le proporciona lo que Vivier llama un “lienzo” desde el que trabajar, y luego Vivier hace el cuadro. “No aprendo a hacer vino de él,” dice Vivier, “Aprendo a ver el vino. Cuando estás en sintonía con el lienzo, las pinceladas no vienen de ti sino de la fuente. Fluyen.”

Por su parte, Vivier parece tener alguna influencia en de Villaine también. Después de más de cinco años de discusiones y experimentos vagamente sancionados, Vivier ha convencido a de Villaine de reconsiderar su temprana decisión de nunca hacer un Pinot Noir bajo la etiqueta de Hyde de Villaine, para que no sufra la comparación con la RDC. Así que busquen un Pinot Noir Hyde de Villaine 2012, pero mientras tanto, disfruten de este Chardonnay.

Maridaje de alimentos:
Me encantaría beber este vino con cangrejo fresco al vapor y agrietado.

Puntuación general: alrededor de 9.5

¿Cuánto?: $55

Este vino está disponible para su compra en Internet.

Compartir esto:

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies