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2009 Ladera Vineyards Cabernet Sauvignon, Howell Mountain, Napa

2009 Ladera Vineyards Cabernet Sauvignon, Howell Mountain, Napa

He estado bebiendo vino durante casi el 50% de mi vida en este momento, tomando notas sobre el vino durante casi 20 años, y escribiendo este blog durante nueve, pero a pesar de eso, no es precisamente común para mí poder decir con certeza que he probado cada cosecha de un vino particular hecho por cualquier bodega. Incluso aquellas bodegas cuyas cosechas inaugurales debutaron desde que la Vinografía se convirtió en una empresa en marcha, generalmente no puedo probar sus vinos con regularidad cada año.

Pero hay algunas bodegas cuyos vinos he estado comprando y probando desde que me enteré de ellos, y Viñedos Ladera es una de ellas. He estado continuamente impresionado con la calidad, consistencia y personalidad de los vinos desde el primer día.

Ladera significa “ladera” o “pendiente” en español, y en esta sola palabra encontrará capturada la esencia de los vinos de Ladera. Los propietarios Pat y Anne Stotesbery cultivan una finca en la ladera de la cima de la montaña Howell con un enfoque único en la producción de vino que habla de sus orígenes.

Mezclados en los pliegues y pliegues de las montañas y protegidos por caminos sinuosos que inducen a la enfermedad y que conducen lejos de la seguridad del corredor principal de la carretera del valle, las regiones montañosas vinícolas de Napa son refugios tranquilos del ajetreo del suelo del valle. Y eso vale tanto para las uvas como para las personas. En lo alto del tráfico, los amantes de la vid y el vino encontrarán brisas más frescas, largas sombras y prolongados atardeceres, y vinos especiales que tienen una fruta brillante y clara y a menudo una hermosa intensidad.

Capturar esta intensidad ha sido el foco de atención de los Stotesbery desde que vendieron su rancho en Montana y se embarcaron en una nueva carrera como propietarios de bodegas. Literalmente adquirieron la base de esta nueva carrera en forma de un conjunto de viñedos en la cima de la montaña Howell anidados alrededor de las ruinas de una antigua bodega de piedra. Sus muros de 30 pulgadas de grosor, ahora restaurados en el edificio principal de la bodega en Ladera son un testimonio de la longevidad que la bodega y sus vinos se esfuerzan por lograr.

Ladera ha pasado recientemente por su primer cambio serio de liderazgo desde la creación de la bodega. A partir de la cosecha de 2012, la enóloga original y de larga trayectoria Karen Culler ha dejado de lado su papel de consultora, mientras que la nueva enóloga Jade Barrett se encarga de las operaciones diarias de la bodega. Barrett, neozelandesa de nacimiento, llega a Ladera después de pasar seis años como enóloga en Jericho Canyon, y dos años como asistente de enóloga en Lewis Cellars antes de eso.

Culler, que desde hace tiempo tiene su propia etiqueta, Culler Wines, asesorará a Barrett y asegurará una transición suave durante un año o dos, mientras Barrett se familiariza con la propiedad.

A pesar del cambio de enólogo, la finca no tiene intención de cambiar la forma en que hace sus vinos, que es el tipo de cultivo y elaboración que se podría esperar de una pequeña operación familiar que hace alrededor de 12.000 cajas de vino cada año.

Las uvas son mimadas en cada etapa del proceso de cosecha por el gerente del viñedo Gabriel Reyes y su equipo que han estado trabajando en este viñedo desde 1986. El proceso de elaboración del vino se basa completamente en la gravedad, ayudado por la construcción en la ladera de la antigua bodega, que se estableció con tres niveles incluso en 1886 para permitir que todo sucediera sin necesidad de bombas. Por supuesto, tales bombas no existían en 1886, lo que significaba que la elaboración de vinos por gravedad era la única forma de hacerlo.

Los vinos casi siempre se elaboran con levaduras autóctonas, y se someten a fermentación en una variedad de tanques grandes y pequeños antes de ser trasladados a sus barricas de roble francés, donde pasan cerca de dos años antes de pasar uno más en la botella antes de salir al mercado. El programa de roble en Ladera raramente excede el 50% de roble nuevo, lo que permite que la fruta brille en lugar de la madera. Los vinos tintos nunca son multados o filtrados.

Este vino en particular, que fue hecho por Culler, vio sólo un 45% de barricas de roble nuevas durante los 22 meses que envejeció. Es 100% Cabernet Sauvignon, de 12 diferentes bloques de viñedos que, debido al terreno variable y a los microclimas, fueron cosechados tan temprano como el 30 de septiembre, y tan tarde como el 12 de octubre. Se hicieron alrededor de 2000 cajas de este vino.

Divulgación completa: Recibí este vino como muestra de prensa.

Notas de cata:
Granate oscuro en color, este vino huele a cereza negra rica, tierra húmeda, y toques de roble nuevo. En la boca una maravillosa acidez mantiene los sabores de cereza, tierra húmeda, cedro, y cuero brillante y zingy en el paladar. Los taninos débiles parecen hacer polvo la boca, y una calidad de cereza brillante permanece en el largo final con sólo un susurro del roble que sugiere la nariz. Un bebé de un vino, esto evolucionará maravillosamente durante algún tiempo, a pesar de ser bastante accesible ahora. 14,1% de alcohol.

Maridaje de alimentos:
¿Qué tal un poco de tri-tip empolvado de porcino en el pan a la parrilla?

Puntuación general: entre 9 y 9. 5

¿Cuánto?: €75

Este vino está disponible para su compra en Internet.

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