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2011 Napa Cabernet: A través de la lente de la subasta del Valle de Napa

2011 Napa Cabernet: A través de la lente de la subasta del Valle de Napa

El evento llamado Subasta Napa Valley es en realidad tres subastas en una. Escribí ayer sobre los fuegos artificiales de la subasta de este año, que rompió todos los registros anteriores de donaciones caritativas. Pero ese relato se centró principalmente en la subasta en vivo, donde más de 40 diferentes lotes llenos de estrellas son subastados por carismáticos subastadores en vivo.

Aunque esa parte de la subasta es todo un espectáculo, mi asistencia al evento cada año se centra en la menos glamorosado subasta de barriles, en la que se subastan barriles de vino, una caja a la vez a los 10 mejores postores en el momento en que el reloj se detiene. Aunque las pujas por estas cajas a veces pueden ser acaloradas (este año, los entusiastas amantes del vino empujaron mi vino de mayor calificación, el Shafer Hillside Select 2011, a un precio de 8000 dólares por caja) mi interés radica en el hecho de que los posibles pujadores, así como los periodistas como yo, tienen la oportunidad de probar todos los vinos.

A diferencia de la subasta de barriles de Premiere Napa Valley que tiene lugar en febrero de cada año, en la que los vinos son a menudo creaciones únicas elaboradas explícitamente para esa subasta y representan el vino de la más alta calidad que una bodega determinada puede producir, la subasta de barriles en junio a veces implica vinos que están mucho más cerca de los vinos terminados que la gente normal podría teóricamente comprar en la calle. Algunos productores continúan ofreciendo vinos que están fuera de su rango normal de producción, pero muy a menudo el vino en la subasta de barriles de ANV es simplemente uno de los mejores barriles que generalmente se convertiría en uno de los mejores vinos de la bodega.

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Así que con 100 vinos ofrecidos para su degustación, la subasta de barricas me ofrece a mí y a cualquier persona interesada en tal empresa la oportunidad de ver de cerca las cualidades de una cosecha en particular – en este caso 2011.

2011, por supuesto representa una de las cosechas más desafiantes que han llegado a Napa en décadas. Una primavera inusualmente fresca y lluviosa hizo que las cosechas fueran más pequeñas durante el verano, generalmente sin incidentes y fresco. Y luego las lluvias llegaron a principios de octubre. Y luego otra vez a mediados de octubre. Y luego otra vez a finales de octubre. Y luego la podredumbre y el moho se establecieron, y todo el infierno se desató. Muchos vinicultores tiraron más del 50% de sus cosechas en un intento de asegurarse de que sólo la fruta más limpia terminara en sus fermentadores. Abundan los cuentos de medidas aún más extremas que implican alta tecnología y/o camiones de concentrado de uva para compensar la fruta submadura.

A pesar de las historias de horror, algunas bodegas lograron cosechar parte o toda su fruta antes de las primeras lluvias. Y algunos, ya sea por su sitio específico o por simple diligencia, fueron capaces de mantener la fruta limpia en las partes más secas de noviembre, cuando se podía hacer una cosecha relativamente normal, si bien mucho más pequeña.

Incluso en el mejor de los casos, aquellos con fruta completamente limpia vieron niveles de madurez un buen nivel por debajo de lo que Napa suele entregar, y generalmente correspondiendo a una alta acidez – ambos factores que, francamente, Napa podría utilizar más en mi opinión.

Por esa razón he estado bastante intrigado en probar los 2011, y particularmente estas muestras de barriles para ANV después de tener un vistazo de la cosecha en Premiere.

Habiendo probado los 100 barriles que se ofrecen, mi opinión de la cosecha permanece relativamente inalterada de la impresión formada en Premiere, excepto por una creciente sensación de que los vinos son mejores de lo que mucha gente piensa.

Si bien hay algunos vinos de este grupo que fueron desiguales, torpes o simplemente no grandes, la gran mayoría de estos vinos fueron excelentes, y sugieren que lejos de ser un desastre, el 2011 producirá algún jugo muy sabroso.

Los niveles de alcohol son generalmente más bajos, hasta un 1% en algunos casos, la acidez más alta, y una sensación general de tirantez o tensión aparece en muchos vinos. Todo esto es algo muy bueno en mi opinión. Mientras que algunos vinicultores no tuvieron problemas en madurar sus uvas lo suficiente como para hacer vinos de 15% de alcohol que se asemejan a un año promedio de Napa, algunos vinos, por primera vez en años, y quizás por primera vez en la carrera de muchos vinicultores, muestran algún carácter verde y vegetal. Estas pirazinas, una firma común de sabor de Cabernet Sauvignon y Cabernet Franc, sin duda no sabrán bien a un segmento de consumidores que esperan fruta ultramadura, incluso dulce, en sus tintos de Napa. No encuentro tales sabores objetables siempre que sean notas de gracia en el vino, en lugar del acorde de dominante, pero muchos no compartirán esa opinión.

Me atrevo a decir que algunos críticos importantes se sentirán de la misma manera, e incluso en ausencia de verdor, hay suficiente variabilidad en la cosecha que preveo que será generalmente, si suavemente, panorámica en el mercado de consumo más amplio.

Para los fanáticos de la acidez como yo, sin embargo, el 2011 representa una verdadera recompensa. Algunos productores (ver mi lista abajo) hicieron unos vinos realmente increíbles, si me disculpan el uso de la expresión británica. El mejor de ellos son las botellas nerviosas de rayos tintos en comparación con su año normal de madurez en Napa, y sin duda envejecerá maravillosamente durante décadas.

Más que la mayoría de las cosechas, será fundamental que la gente pruebe los vinos de 2011 antes de comprar muchos de ellos, para no quedarse atascados con algo que no les guste, pero si estos lotes de barriles son una indicación, muchos vinicultores se las arreglaron para obtener algunos vinos bastante buenos en algunas circunstancias bastante difíciles.

En resumen, traigan los 2011. Quiero beberlos.

Los vinos y sus calificaciones abajo están acompañadas (en cursiva) por las notas textuales que anoté mientras probaba los vinos. A veces, cuando estoy probando un gran número de vinos como este, hago notas de cata completas de mis vinos favoritos, pero en este caso elegí no hacerlo, optando en su lugar por unas pocas palabras sobre un mayor número de vinos. Sólo he revisado la ortografía y la gramática del texto, pero aparte de eso, estáis recibiendo mis pensamientos sin adornos. Tómelos por las impresiones fugaces que son.

Vinos con un puntaje entre 9.5 y 10
2011 Shafer Vineyards “Hillside Select” Cabernet Sauvignon, Stags Leap District – Pura y largo fenomenal, notable cereza, cassis. Impresionante.

Vinos con un puntaje alrededor de 9.5
2011 Ehlers Estate Cabernet Sauvignon, St. Helena – Brillante, jugoso, grandes ácidos, cereza, cola, suave, equilibrado.

2010 Vinos Spoto “Reserva Privada” Cabernet Sauvignon, Oakville – Cereza brillante, jugoso, levantado, brillante. Yum!

2011 Cardinale Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Gorgeous, magro. Fuerte influencia del roble (más de lo que me gustaría) pero la fruta fresca y tensa brilla a pesar de ello. Impresionante.

2011 Kongsgaard Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Intenso cassis de fuegos artificiales, jugoso, brillante, taninos tensos.

2011 Hess Collection “Small Block Series” Malbec, Mount Veeder – Jugosa morera arándano, brillante, taninos de ante, gran acidez. Sobresaliente

2011 Viñedos J. Davies “Nopales Block” Cabernet Sauvignon, Distrito de Diamond Mountain – Jugoso, brillante, sin esfuerzo, increíblemente jugoso, explosión de cereza. Yum!

2011 Blackbird Vineyards “Auction Napa Valley Cuvee” Red Table Wine, Napa Valley – Jugoso, cereza, cuero, avellana. Yum!

2011 Viñedo y Bodega Spottswoode Estate Cabernet Sauvignon, St. Helena Lean – Juicy, well balanced, smooth taut, cherry, earth, rocks

2011 Realm Cellars “Beckstoffer To Kalon Vineyard, Clone 4” Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Rich, cherry, cassis, negro, aromáticamente dulce, tanino lanudo

2012 Vino de mesa tinto “100% Estate” del Continuum Estate, Valle de Napa – Suave equilibrado, brillante, cereza, cassis, expreso, largo, genial. El mejor lanzamiento hasta ahora de ellos.

2011 Kenzo Estate “Rindo” Red Table Wine, Napa Valley – Tight, Lean, great acid, bight, cool, cherry, huckleberry.

>2011 Red Mare Wines Cabernet Sauvignon, Calistoga – Vegetal green bell pepper but just the right amount, cherry, nice balance, earth.

Vinos con una puntuación entre 9 y 9.5
2012 Ovidio Napa Valley Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Nariz de cerveza con polvo de cola de cereza. Profundo. Rico.

2012 Nickel & Nickel “John C. Sullenger Vineyard” Cabernet Sauvignon, Oakville – Grandes y fuertes taninos. Exuberante fruta de cereza. Bonita mineralidad.

2011 Robert Mondavi Winery “Bloque Z, al Viñedo Kalon” Cabernet Sauvignon, Oakville – Brillante cereza, tierra, mineral, cola.

>2011 Hartwell Vineyards “Piensa fuera de la botella” Cabernet Sauvignon, Stags Leap District – Brillante, jugoso, toque de fruta dulce, largo.

2011 Amici Cellars Cabernet Sauvignon, Spring Mountain District – Brillante tabaco, magro, gran acidez, toque de roble.

2011 Pahlmeyer Red Blend, Napa Valley – Brillante, jugoso, un toque de roble.

2010 Spelletich Family Wine Company “Reserve” Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Brillante, jiucy. Yum.

2011 Viñedo 7&8 “Estate” Cabernet Sauvignon, Spring Mountain District – Taninos masticables. Grande. No, masivo.

2009 Vino Tinto de Mesa Tetra “TETRA”, Valle de Napa – Frío, tenso, suave, taninos apretados, brillante. Algo más de influencia del roble de lo que me gustaría .

2011 Gemstone Cabernet Sauvignon, Yountville – De un barril más viejo, y mucha menos influencia del roble de lo habitual. Lo mejor que he probado de ellos y desearía que hicieran todo en un barril de 5 años.

2012 HALL “Howell Mountain” Cabernet Sauvignon, Howell Mountain – Gorgeous lush, bright, jiucy, long, great acid, lovely.

2011 Viñedos Silverado “Heritage Clone, Home Ranch” Cabernet Sauvignon, Distrito Stags Leap – Gran acidez, maravilloso brillo, taninos apretados, jugoso.

2011 Terra Valentine “Marriage” Vino Tinto de Mesa, Distrito de la Montaña de la Primavera – Pista de madera vegetal, brillante, gran acidez, nuez, contenida.

2011 Pride Mountain Vineyards Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Intensa cola de cereza negra, gran acidez, jugosa, larga

>2010 Promise “Promesa” Cabernet Sauvignon, Rutherford – Intensa, rica cereza negra cassis, roble jugoso, increíblemente bien integrado.

2011 Outpost Wines “True Vineyard” Cabernet Sauvignon, Howell Mountain – Jugoso, cereza oscura, tierra, polvo de cacao.

2012 Dancing Hares Vineyard “Mad Hatter” Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Lujoso, cereza brillante, aterciopelado, ligeramente más bajo en acidez, jugoso, sabroso, taninos gruesos.

2011 Signorello Estate Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Balance agradable, buena integración del roble, taninos algo secos. Jugoso.

2011 Alpha Omega “Proprietary Red Wine” Blend, Napa Valley – Bonito magro, tenso. Fruta brillante.

2011 Oakville East Exposure “Franc ‘N Stern” Cabernet Franc, Oakville – Franco Sobresaliente. El mejor vino que he probado de este productor?

2012 Conn Creek Winery Blend, Napa Valley – Fruta pura, brillante, cassis, largo, gran equilibrio.

2011 Parallel Napa Valley “First Temptation” Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Fuerte, brillante, magro, cereza, taninos finos.

>2011 Cazador de recompensas Vino raro “Blind Justice Beckstoffer ToKalon” Cabernet Sauvignon, Valle de Napa
2011 Viñedos Clark-Claudon “Eternity Select” Blend, Valle de Napa
2011 Crocker & Starr Wines Cabernet Sauvignon, St. Helena
2012 HdV Wines – Hyde de Villaine “Hyde Vineyard” Chardonnay, Los Carneros
2011 Titus Vineyards “Titus Vineyards” Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2011 Tom Scott Vineyard “Barn Burner” Cabernet Sauvignon, Yountville

Vinos con una puntuación alrededor de 9
2011 Clos Pegase “Reserva de la Serie de Artistas Homenajeados” Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Bonito, pero demasiado roble

2011 John Anthony Vineyards “RESERVA” Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Enorme. Demasiado roble.

2010 Salvestrin “3D” Cabernet Sauvignon, St. Helena – Maduro. Cola de cereza negra. Algo exagerado.

2011 Hewitt Vineyard Cabernet Sauvignon, Rutherford – Taninos gruesos.

2011 Clos Du Val “The Rock Block” Cabernet Sauvignon, Stags Leap District – Tensa, magra, mineral, pedregosa, larga.

2010 Baldacci Family Vineyards “Heirloom” Cabernet Sauvignon, Stags Leap District
2011 Beringer Vineyards Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2012 Cakebread cellars “Suscol springs vineyard” Cabernet Sauvignon, Oakville
2011 Duckhorn Vineyards “Monitor Ledge Vineyard,Auction Cuvee” Blend, Napa Valley
2012 Etude Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2011 Far Niente “Estate” Cabernet Sauvignon, Oakville
2011 Ghost Block “Single Vineyard” Cabernet Sauvignon, Yountville
2010 Ideology Cellars Cabernet Sauvignon, Oak Knoll District of Napa Valley
2011 Joseph Phelps Vineyards “Insignia Auction Napa Valley Special Cuvee” Blend, Napa Valley
2011 Laird Family Estate Cabernet Sauvignon, Yountville
2012 Newton Vineyard Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2011 O’Shaughnessy Estate Winery Petit Verdot, Howell Mountain
2011 Paradigm Winery Cabernet Sauvignon, Oakville
2011 PEJU “Fifty/Fifty” Red Wine, Rutherford
2011 Provenance Vineyards Cabernet Franc, Calistoga
2010 Raymond Vineyards Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2012 Saintsbury “Brown ranch” Pinot Noir, Los Carneros
2011 Sterling Vineyards “Platinum” Blend, Napa Valley

Vinos con una puntuación entre 8. 5 Y 9
2012 Rombauer Vineyards Cabernet Sauvignon, Atlas Peak – Pesada influencia del roble. Dulce.

2011 Darioush “Darius II” Cabernet Sauvignon, Monte Veeder – Too maduro.

2012 Viñedo Acacia Pinot Noir, Los Carneros
2012 Bodega Artesa “Estate Reserve” Pinot Noir, Los Carneros
2011 Viñedo Beaulieu “Estate Single Barrel Blend” Cabernet Sauvignon, Rutherford
2011 Viñedos Bourassa Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2012 Cimarossa “Rian Estate” Cabernet Sauvignon, Howell Mountain
2011 Frank Family Vineyards “Winston Hill” Cabernet Sauvignon, Rutherford
2011 Freemark Abbey Cabernet Sauvignon, Mount Veeder
2011 Frias Family Vineyard Cabernet Sauvignon/Syrah Blend, Spring Mountain District
2011 Louis M. Martini Winery “Lot No. 1” Cabernet Sauvignon, Valle de Napa
2010 Martin Estate “GOLD” Semillón de Vendimia Tardía/Sauvignon Blanc, Valle de Napa
2011 Bodega Mi Sueño “Selección Herrera” Cabernet Sauvignon, Valle de Napa
2012 Bodega Mount Veeder “Northern Landing” Cabernet Franc, Mount Veeder
2011 Oakville Ranch Vineyards “Robert’s” Cabernet Franc, Oakville
2011 Oakville Winery “Estate” Cabernet Sauvignon, Oakville
2011 Round Pond Estate “Rutherford” Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2011 Swanson Vineyards Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2011 Trinchero Napa Valley “Central Park West Vineyard” Cabernet Sauvignon, St. Helena
2012 Truchard Vineyards Pinot Noir, Los Carneros
2011 William Hill Estate Winery “Unfiltered” Chardonnay, Napa Valley
2010 ZD Wines “Reserve” Cabernet Sauvignon, Napa Valley

Vinos con un puntaje alrededor de 8. 5
2011 Castello di Amorosado “Il Barone” Cabernet Sauvignon, Napa Valley – Tight, over-aaked

2011 Ahnfeldt Wines Cabernet Sauvignon, Coombsville
2012 Bennett Lane Cabernet Sauvignon, Calistoga
2011 Chase Cellars “Hayne Vineyard” Zinfandel, St. Helena
2011 Knights Bridge Winery “Beckstoffer Dr. Crane Vineyard” Cabernet Sauvignon, St. Helena
2012 Madonna Estate “Madonna Estate” Pinot Noir, Los Carneros
2011 Miner Family Winery “Stagecoach Vineyard” Cabernet Sauvignon, Napa Valley
2011 Paraduxx “C Blend Wine Auction Cuvee” Blend, Napa Valley
2012 Stags’ Leap Winery “Estate” Cabernet Sauvignon, Stags Leap District

Vinos con un puntaje entre 8 y 8. 5
2011 Bodega familiar de Clif Cabernet Sauvignon, Montaña Howell – Espresso tostado. Seriamente sobre-endurecido.

2011 Cain Vineyard & Winery “Cain Five” Blend, Spring Mountain District – Brettanomyces

>2011 Atalon Wineyard “Keyes Vineyard” Merlot, Howell Mountain
2012 Tamber Bey “Deux Chevaux Vineyard” Chardonnay, Yountville
2012 Trinitas Cellars Chardonnay, St. Helena

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