Saltar al contenido

25 años en las colinas: Una retrospectiva de la bodega de Seven Hills

25 años en las colinas: Una retrospectiva de la bodega de Seven Hills

Las uvas, por supuesto, no se preocupan mucho por los mapas. Les gusta crecer donde les gusta crecer, al igual que el suelo que hace que esto sea tan serpenteante sin tener en cuenta las fronteras políticas que dibujamos en el aire sobre él.

A pesar de nuestra obstinada insistencia en la realidad de nuestras fronteras y límites imaginarios, a veces las uvas tienen la última palabra. No importa cómo lo hayan cortado, la gente a la que se le encargó el problema de establecer el Área Vitivinícola Americana del Valle del Columbia no pudo reconciliar la brutal realidad de una de las mayores estructuras geológicas del mundo (un desfiladero formado cuando se rompió una enorme presa de hielo y las inundaciones del Missoula tallaron el valle del río en un gigantesco cataclismo de agua y hielo) con la mucho más reciente división entre dos estados. Como resultado, el AVA del Valle del Columbia existe tanto en Oregón como en Washington, y las uvas cultivadas en cualquiera de los dos estados pueden llevar el nombre del mismo AVA.

La familia de Casey McClellan tampoco ha prestado mucha atención a las fronteras. Han estado cultivando en el Noroeste durante cuatro generaciones. A finales de 1800 la familia de su tatarabuelo eran agricultores de cebada y trigo en la franja de Idaho y en Washington. Eventualmente ellos y sus descendientes se abrieron camino a través de Washington hacia Oregon, probando su mano en los árboles frutales así como en los granos.

El padre de McClellan creció en la granja familiar en Oregon, pero fue la primera generación que claramente no estaba destinada a la agricultura. James McClellan fue a la escuela de medicina y se convirtió en médico, pero después de unos veinte años, se dio cuenta de que le faltaba una parte de sí mismo. Una parte que sus recuerdos de infancia de trabajar en la granja capturaron perfectamente. Así que James McClellan convenció a un colega médico para que comprara un terreno en la parte más septentrional de Oregón, y en la parte más meridional del Valle del Columbia.

Casey McClellan, a pesar de que su padre era médico, creció trabajando en granjas desde los doce años. “Recogía fresas, trabajaba en los huertos de avellanas, cuidaba ovejas, lo que sea”, dice. Mientras que la mayoría de los granjeros bebían cerveza al final de sus largos días, Casey se sintió atraído por el vino. “Por razones que no puedo imaginar ahora, empecé a beber Mosel Rieslings al final de mi adolescencia”, dice, perplejo. “No es que mis padres les sirvieran, ni nada, pero de alguna manera eso es lo que descubrí y lo que me gustó.”

McClellan, como su padre, se fue a la universidad pensando que su carrera estaba en otra parte. A mitad de su carrera de farmacia en 1980, McClellan hizo un viaje de tres meses a Nueva Zelanda, donde pasó mucho tiempo bebiendo vinos que aún no eran reconocidos en los Estados Unidos. Y luego en 1982, durante el verano, volvió a casa para ayudar a su padre y al socio de su padre a plantar un terreno de 24 acres que se conocería como el Viñedo de las Siete Colinas.

No puede describir lo que le sucedió durante ese verano.

“Estando en el viñedo, tuve la oportunidad de ver donde empezó todo – de donde vino en un sentido muy real. De alguna manera, poner todas esas vides en el suelo sintetizó mi creciente interés en el vino y la historia de la agricultura de mi familia, y algo simplemente encajó. Todo tuvo sentido por primera vez, y supe que necesitaba cambiar de carrera. Un viaje en bicicleta a través de Francia y Alemania con su futura esposa después de la graduación cimentó el trato. Terminó la escuela de farmacia, se casó y se inscribió en el programa de enología y viticultura de U.C. Davis en 1985.

En 1987 la familia McClellan estaba lista para su primera cosecha, que aplastó en la bodega Waterbrook (a unos pocos kilómetros en Washington), y en 1989 la familia abrió su propia bodega en el lado de la frontera de Oregón.

<

La familia plantó otra parcela de uvas en el lado de Washington en 2002, y viendo en qué dirección soplaba el viento para el Cabernet, trasladaron la bodega de Seven Hills a unas millas de la carretera a Walla Walla.

“Durante casi diez años, fuimos la única bodega del este de Oregón, y eso es más o menos lo que tardó en quedar claro que la historia del Cabernet y el Merlot era una historia del estado de Washington, no de Oregón. Un viejo molino se puso a la venta, y decidimos que necesitábamos mudarnos.”

La familia ahora cultiva unos 20 acres de sus propios viñedos, y tiene otros 30 acres bajo contrato a largo plazo, incluyendo unos seis acres de ese viñedo original que el padre de Casey plantó en 1988, que se conoce como el Viñedo de las Siete Colinas, gracias a un camino del mismo nombre que es anterior a las vides. Sin embargo, lo más importante, y algo confuso, es que el Viñedo de Seven Hills no es propiedad de la familia McClellan. Vendieron el viñedo en 1995 a Norm McKibben, y compraron contratos a largo plazo en los bloques más antiguos del viñedo. Norm, a su vez, vendió el viñedo a una empresa de gestión de activos en el Medio Oeste. Tanto McKibben como la compañía de gestión de activos plantaron más de 1700 acres más de vides, de las cuales unas 225 pueden todavía llevar la designación de viñedo de Seven Hills Vineyard.

En resumen, hay Seven Hills Winery, y hay Seven Hills Vineyard. La bodega hace algo de vino de Seven Hills Vineyard, pero también lo hacen muchas otras personas. Pero la mayoría no usa la fruta de las vides que McClellan y su padre plantaron a principios de los ochenta.

Seven Hills Wineyard produce alrededor de 15.000 cajas de vino cada año, todas hechas por McClellan, que ha estado haciendo el vino desde su primera cosecha como vinicultor en 1988. En esos 25 años, McClellan ha desarrollado un estilo y una filosofía sobre la elaboración del vino que él describe como permanecer fiel al Noroeste. Para él eso significa menor alcohol, mayor acidez, sólo un modesto uso de roble nuevo, prácticas tradicionales en la bodega (incluyendo el uso de su querida prensa de vejiga antigua y la propagación de sus propias cepas de levaduras Chanson y Steinberg para sus blancos). No ha multado a un vino en más de diez años, afirma, aunque prefiere la consistencia que obtiene en sus vinos filtrados a un nivel de un micrón.

“No es abusivo para el vino, y reduce la decepción mientras preserva la textura,” dice.

Las uvas rojas son recogidas a mano (antes que la mayoría de sus vecinos) y fermentadas a bajas temperaturas, con un cuidadoso control de la maceración y la fuerza de prensado para producir vinos que tienden a ser más elegantes. El uso de como mucho un 25% a 40% de roble nuevo significa que estos vinos cantan con la brillante esencia de la fruta y el suelo sin un apelmazamiento en la tez de la madera.

El vino se hace en el hermoso edificio del viejo molino que McClellan y su esposa compraron en el centro de Walla Walla, que también alberga su sala de degustación y un restaurante propiedad de otro partido.

Visité la bodega a principios de abril cuando una tormenta de primavera barrió el valle. Me metí en la sala de degustación para encontrar a McClellan y su esposa preparándose para su viaje a la feria anual Taste Washington. Afortunadamente para mí, habían realizado una extensa cata retrospectiva de más de 20 años de vinos la tarde anterior, así que tuve el placer de repetir ese evento en mi tiempo libre mientras charlaba con McClellan acerca de sus más de 25 años haciendo Cabernet del Estado de Washington.

Los vinos se mantenían hermosos, y más que nada mostraban una increíble visión consistente de McClellan a través de los últimos 20 años. Cuando otras bodegas se inclinaron hacia estilos más grandes, maduros y con más roble, Seven Hills siguió haciendo lo que siempre había hecho. Como resultado, McClellan se encuentra en medio de una tendencia hacia una mayor acidez y un Cabernet menos maduro. En otras palabras: bullseye.

NOTAS DE CATA:

>fuerte>2010 Seven Hills Winery “Klipsun Vineyard” Cabernet Sauvignon, Red Mountain, Washington
Oscura de color granate, este vino huele a cereza negra brillante y tabaco. En la boca, la jugosa cereza negra y la brillante fruta de cereza fresca se matiza con notas de tierra húmeda y suelo de bosque que ofrecen una encantadora nota de bajo a un brillante triple de fruta que estalla con una fantástica acidez. Unas encantadoras notas de cacao en polvo permanecen en el final. Taninos débiles y suaves. Sobresaliente. 14,9% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: $29. click para comprar.

1999 Seven Hills Winery “Klipsun Vineyard” Cabernet Sauvignon, Red Mountain, Washington
Este vino de color rubí oscuro huele a cuero y suelo de bosque. En la boca, la cereza seca y las flores secas se mezclan entre los taninos polvorientos. Notas de grafito y tierra húmeda permanecen en el vino junto con corteza de secoya y un toque de nuez moscada. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: $N/A

>>fuerte>2011 Vino tinto de Seven Hills Winery “Ciel du Cheval Vineyard”, Red Mountain, Washington
Granate oscuro en la copa, este vino huele a flores secas, caminos polvorientos y a fruta de cereza. En la boca, los taninos del papel de lija envuelven un núcleo de cereza y cuero que está profundamente empapado en tierra oscura. Todavía está en su cáscara, y necesita algo de tiempo para salir. Buena acidez. Una mezcla de 38% de Cabernet Sauvignon, 33% de Merlot, 15% de Petit Verdot, y 14% de Cabernet Franc.14.1% de alcohol. Puntuación:
entre 8,5 y 9. Costo: €45.

2005 Seven Hills Winery “Ciel du Cheval Vineyard” Red Wine, Red Mountain, Washington
De color rubí oscuro, este vino huele a flores exóticas, cereza negra y tabaco. En la boca el vino tiene una magnífica nota floral sobre un núcleo de fruta de cereza brillante y polvo de cacao. Una fantástica acidez mantiene la saliva fluyendo, y los taninos finos y flexibles envuelven la lengua en una manta de vellón. Maravillosa longitud y presencia. Una mezcla de 45% de Cabernet Sauvignon, 40% de Merlot, 10% de Petit Verdot, y 5% de Cabernet Franc.13.5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €N/A

>2001 Seven Hills Winery “Ciel du Cheval Vineyard” Red Wine, Red Mountain, Washington
Rubí oscuro en la copa, este vino huele a grafito, cuero de silla vieja, y suelo de bosque con un toque de fruta roja asomando desde abajo. En la boca, el magnífico grafito y las hierbas verdes se mezclan con la jugosa fruta de cereza brillante que es completamente deliciosa. Las magníficas notas de pino y tabaco perduran durante mucho tiempo en el final, junto con un brillo casi cítrico que frunce la boca. Los taninos finos y polvorientos cubren la boca. Un vino fantástico. Una mezcla de 35% de Cabernet Sauvignon, 40% de Merlot, 10% de Petit Verdot y 15% de Cabernet Franc.13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €N/A

2011 Seven Hills Winery “Seven Hills Vineyard” Cabernet Sauvignon, Walla Walla Valley, Washington
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra bastante bonita, cassis, y una nota de violeta brillante que te toma bastante por sorpresa. En la boca, el vino ofrece brillantes y jugosos sabores a cereza negra y cassis con taninos ligeramente pegajosos. No tan amplio y generoso como este vino podría ser en un año más cálido, pero aún así bastante bonito y placentero. Excelente acidez y agradable longitud. 13,7% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €38.

2010 Seven Hills Winery “Seven Hills Vineyard” Cabernet Sauvignon, Walla Walla Valley, Washington
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza brillante, un poco de roble nuevo (una firma inusual para estos vinos, que tienden a ser bajos en roble nuevo), y tabaco terroso. En la boca, los sabores a cereza brillante y cereza negra tienen una jugosa acidez que se inclina hacia las cualidades cítricas. Maravillosas notas de tabaco y tierra adornan el vino y perduran a través de un largo final. Los taninos en polvo son bastante suaves y flexibles. Delicioso. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €38.

2005 Seven Hills Winery “Seven Hills Vineyard” Cabernet Sauvignon, Walla Walla Valley, Washington
De color granate oscuro, este vino huele a suelo de bosque, cerezas frescas y secas y un toque de miso, En la boca, el vino equilibra maravillosamente un carácter umami de pasta roja de miso y una exuberante fruta de cereza. Una excelente acidez mantiene la fruta viva y los taninos polvorientos se mantienen durante mucho tiempo en el final. Excelente. Incluye un 4% de Merlot. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €N/A

1998 Cabernet Sauvignon “Reserva” de Seven Hills Winery, Valle de Walla Walla, Washington
De color rubí oscuro, este vino huele a pino, grafito y flores secas. En la boca los sabores de las flores secas, virutas de cedro y cuero se mezclan con la fruta seca de cereza y la tierra húmeda. Este vino se vuelve muy bonito hacia el sabroso final de las cosas, con notas de hierbas secas y tierra que perduran en el final. Excelente acidez. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €N/A

1991 Seven Hills Winery Cabernet Sauvignon, Walla Walla Valley, Washington
Rubí medio a oscuro en la copa, con un toque de ladrillo en el borde, este vino huele a garriga, cuero de silla de montar y grafito. En la boca, los taninos ligeramente granulados envuelven un núcleo de fruta de cereza ligeramente dulce que es golpeada por brisas de hierbas silvestres. Una excelente acidez hace que el vino sea muy apetitoso y delicioso. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €N/A

2011 Seven Hills Winery “Seven Hills Vineyard” Merlot, Walla Walla Valley, Washington
De color granate oscuro, este vino huele a bonitos perfumes florales, ciruelas y cerezas que son bastante convincentes. En la boca, la ciruela y la cereza, magníficamente jugosas y brillantes, tienen una calidad saltarina y deliciosa. Los taninos maravillosamente flexibles rodean este núcleo de fruta y permanecen en el final, cubriendo ligeramente la boca. Fresco, brillante y totalmente bebible, este es un vino excepcional. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €32.

2002 Seven Hills Winery “Seven Hills Vineyard” Merlot, Walla Walla Valley, Washington
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza, cedro y sándalo. En la boca el vino tiene un brillo impresionante con cereza, cáscara de naranja, y especias de especias, todo mezclado bajo un manto de hermosos taninos pulverulentos. Largo y jugoso. En forma fenomenal y bebiendo perfectamente. Notable. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €N/A

1998 Seven Hills Winery “Viñedo de las Siete Colinas” Merlot, Valle de Walla Walla, Washington
Rubí medio a oscuro en la copa con toques de naranja, este vino huele a cedro dulce y a fruta de cereza. En la boca, cereza y sándalo, y notas de cedro se mezclan con un sabor a flor seca y suelo de bosque. Buena acidez y taninos suaves y tenues. Incluye un 5% de Cabernet Sauvignon. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €N/A

1998 Seven Hills Winery “Klipsun Vineyard” Merlot, Red Mountain, Washington
Rubí medio a oscuro en la copa con claros reflejos naranjas en el borde, este vino huele a cereza y cedro y pino. En la boca la ciruela y la cereza se mezclan con el suelo del bosque y la tierra húmeda, mientras que las notas de flores secas permanecen en el final. Los taninos suaves son ligeramente secos. Incluye un 10% de Cabernet Sauvignon. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €N/A

1991 Seven Hills Winery Riesling, Columbia Valley, Washington
Dorado naranja medio en la copa, este vino huele a caramelo de mantequilla, cáscara de naranja seca y nueces tostadas. En la boca, los sabores a cáscara de naranja dulce y miel seca adquieren un sabor a nuez y una agradable sensación salina. La acidez es suave y filigrana en este punto. Bastante bonito. 11,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €N/A

la web del vino y las bodegas

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies