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Alcohol bajo(er) Pinot Noir de California: Notas de cata de ‘In Pursuit of Balance’ (En busca del equilibrio)

Alcohol bajo(er) Pinot Noir de California: Notas de cata de ‘In Pursuit of Balance’ (En busca del equilibrio)

La primavera ciertamente parece ser la temporada de Pinot Noir en el área de la bahía. Varios eventos importantes centrados en el Pinot Noir – el Tiroteo del Pinot Noir, el Mundo del Pinot Noir, el Festival del Pinot Noir del Valle de Anderson, el Evento del Pasaporte del Pinot de las Montañas de Santa Cruz, etc. – todos ocurren en un lapso de unos tres meses. A esta impresionante lista, podemos añadir un evento anual más, a juzgar por el aplastamiento de la multitud en la primera cata “En busca del equilibrio” celebrada hace un par de semanas en el RN74 en San Francisco.

Esta fue una cata de Pinot Noir un tanto inusual en varios aspectos, no siendo el menor de ellos que vino con su propio manifiesto. Preparado por Rajat Parr, el conocido sommelier del grupo de restaurantes Michael Mina, y la joven Jasmine Hirsch de Hirsch Vineyards, este evento fue tanto una declaración como una degustación. Parr, que se ha hecho un tanto infame por no vender Pinot Noir con más de 14,5% de alcohol en su restaurante RN74, cree firmemente que la belleza del Pinot Noir sólo se expresa cuando el vino está “en equilibrio”, y esta cata fue un intento de mostrar exactamente lo que quería decir.

Por supuesto, el equilibrio no es exactamente una cosa sencilla cuando se trata de vino, ¿verdad? Algunos dirían que el equilibrio está en el ojo del espectador, mientras que otros sostendrían que es tan perceptible y concreto como el color del vino. ¿Cuál es la relación entre el equilibrio y el nivel de alcohol? ¿Entre el equilibrio y la acidez? ¿De dónde viene el equilibrio? El manifiesto del evento ofrece su propia interpretación “El equilibrio es la base de todo vino fino. En términos generales, un vino está en equilibrio cuando sus diversos componentes – fruta, acidez, estructura y alcohol – coexisten de tal manera que si cualquier aspecto se viera abrumado o disminuido, entonces la naturaleza fundamental del vino se vería cambiada.”

Esa es una definición bastante buena para empezar para mí, pero debo añadir que en particular, cuando hablo de equilibrio en un vino en un sentido positivo, a menudo me refiero a la tensión entre la expresión de la fruta y la acidez y cualquier mineralidad que pueda existir en el vino. Mientras que cuando pienso en vinos que están desequilibrados, pueden estarlo no sólo porque carecen de acidez o de expresión frutal, sino también porque algunos componentes del vino como la estructura tánica o el alcohol oscurecen otros aspectos del vino.

No suponiendo que no hubiera más que decir tras la redacción de su manifiesto, el evento comenzó con un panel de discusión moderado por Ray Isle de la revista Food & Wine Magazine. Cuando llegué (45 minutos tarde gracias a las reuniones que se alargaron en el trabajo) sólo capté los últimos minutos de la discusión y las preguntas de la multitud. A juzgar por lo que vi, fue un panel muy interesante, pero quizás no definitivo en su consenso sobre lo que realmente significaba el equilibrio. El panel fue transmitido por Internet en el momento en que ocurrió, así que espero que eso signifique que un video será publicado próximamente. Después del panel, me uní a una gran multitud en RN74 para una degustación de unos treinta productores que se reunieron para mostrar sus vinos bajo la bandera del equilibrio. No todos los vinos estaban equilibrados. Habiendo dicho eso, la calidad de los vinos en esta degustación, con unas pocas excepciones, fue tal vez la más alta de cualquier degustación pública que he asistido en San Francisco. En resumen, muchas superestrellas del Pinot Noir se presentaron para servir en este evento, e independientemente de la ideología que los unió, eso fue ciertamente suficiente para justificar el evento.

La pregunta que queda, sin embargo, es si este grupo se definió por una característica común en sus vinos, además de una creencia común que los une tan claramente.

Mi respuesta? No estoy seguro. Ciertamente estos vinos se inclinaron ligeramente hacia el extremo inferior del grado alcohólico del Pinot Noir de California. Pero no tanto (salvo un par de excepciones, como el alcohol de 12,5% de Wind Gap) que estos vinos estuvieran claramente en una categoría propia comparada con el grueso del California Pinot. Por supuesto, el equilibrio no se trata simplemente del nivel de alcohol, aunque eso claramente figura en la concepción del sentido de equilibrio de este grupo.

En última instancia, creo que todo este evento y la filosofía que lo sustenta, vuelve a un anhelo de que el California Pinot Noir se parezca más al Borgoña. ¿Es ese un deseo razonable? Tal vez. Ciertamente tiendo a apreciar los Pinot Noir de California que tienen algo de la restricción y complejidad que encuentro en Borgoña, aunque encuentro incluso los mejores Pinot Noir de California muy lejos de Borgoña. Son sólo animales diferentes. Y si este es el caso, creo que es posible ir demasiado lejos al exigir que el Pinot Noir de California se modele a sí mismo a imagen y semejanza de Borgoña. Por otro lado, creo que un montón de los Pinot Noir de California que pruebo tienen demasiado roble nuevo, se recogen demasiado maduros, y terminan con calor alcohólico.

Esta fue una degustación fantástica, aunque si ocurre de nuevo, espero que los organizadores la trasladen a un lugar más adecuado que el RN74, ya que era un espacio muy abarrotado y mal configurado.

Aquí están mis puntuaciones para todos los vinos que fueron servidos.

Vinos con una puntuación alrededor de 9.5
2009 Kutch “Rancho McDougall” Pinot Noir, Costa de Sonoma. 48
granate claro a medio en la copa, este vino huele a frambuesa, flores y azúcar moreno. En la boca es maravillosamente sedoso y tenso entre los sabores de la frambuesa y las elegantes cualidades de la suciedad húmeda. Bastante delicado y equilibrado, este es un vino con mucha clase, con un largo final mineral y frutal. Perfectamente equilibrado y delicioso. Sobresaliente.

2009 Peay Vineyards “Ama Estate” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €53
Un nuevo embotellado para la etiqueta de Peay, este vino es de color granate claro a medio en la copa, con una maravillosa nariz floral y pedregosa de frambuesa, arándanos y aromas de tierra. En la boca, además de ser bastante sexy y resbaladizo en la lengua, el vino transmite una abrumadora sensación de delicadeza en sus sabores de frambuesa y arándano y minerales. Al final, emergen notas de hierbas. Fantástico.

VINOS QUE PUNTUAN ENTRE 9 Y 9.5
2008 Chanin “Le Bon Climat Vineyard” Pinot Noir, Valle de Santa María. €43
granate claro en la copa, este vino huele a frambuesa picante y a arándanos. En la boca el vino explota con una acidez jugosa, llevando sabores brillantes de frambuesa, arándano y cedro a través del paladar en una superficie suave y aterciopelada. El final es largo y fino.

2008 Chanin “Bien Nacido Vineyard” Pinot Noir, Valle de Santa María. €43
granate pálido en la copa, este vino huele a frambuesa y aromas florales con un toque de suciedad húmeda. En la boca, sabores de frambuesa maravillosamente jugosa y hojas verdes se mezclan con azúcar moreno y notas florales que perduran en un largo final. Delicado y exuberante al mismo tiempo.

>2009 Wind Gap “Woodruff Vineyard” Pinot Noir, Montañas de Santa Cruz. €50
granate claro a medio en la copa, este vino tiene una nariz de vegetales caramelizados de tallos de uva ligeramente verdes, y pura fruta etérea de frambuesa. En la boca, el vino explota con jugosa fruta de frambuesa, y un profundo carácter de suciedad húmeda que es impresionante. Los sabores de los tallos de madera y el azúcar moreno se transforman en un caramelo y una calidad mineral en el final. Fantástica acidez, maravilloso equilibrio y delicadeza. Un asombroso 12,5% de alcohol.

2007 Calera “Ryan Vineyard” Pinot Noir, Mt. Harlan. 40 dólares para comprar.
2007 Ceritas Pinot Noir, Costa de Sonoma. €55 Click to buy.
2007 Clendenen Family Vineyards “Le Bon Climat” Pinot Noir, Santa Maria Valley. €60 Click to buy.
2007 Cobb “Emmaline Vineyard” Pinot Noir, Sonoma Coast. €78 Click to buy.
2009 Copain “Les Voisins” Pinot Noir, Anderson Valley. 38 Click to buy.
2009 Copain Kiser “en haute” Pinot Noir, Anderson Valley. €55
2009 Failla “Pearlessence Vineyard” Pinot Noir, Sonoma Coast. €55
2009 Failla “Viñedo Hirsch” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €65
2007 Flores “Frances Thompson Estate” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €70 Click to buy.
2009 Kutch Pinot Noir, Anderson Valley. 39 dólares para comprar. Vinos Littorai “The Pivot Vineyard” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €63 Click to buy.
2009 Littorai Wines “Savoy Vineyard” Pinot Noir, Anderson Valley. €63 Click to buy.
2009 Peay Vineyards “Pomarium Estate” Pinot Noir, Sonoma Coast. €53 Click to buy.
2008 Wind Gap “Viñedo Woodruff” Pinot Noir, Santa Cruz Mountains. €50
2009 Wind Gap Pinot Noir, Costa de Sonoma. €36 Click to buy.

Vinos con una puntuación alrededor de 9
2009 Au Bon Climat “Le Bon Climat – K&U” Pinot Noir, Santa Maria Valley. No disponible en los EE.UU.
2007 Calera “Jensen Vineyard” Pinot Noir, Mt. Harlan. €70 Click to buy.
2008 Ceritas “Viñedo Escarpa” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €55
2009 Ceritas “Viñedo de la Escarpa” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €55 Click to buy.
2008 Cobb “Diane Cobb: Viñedo de la Costa” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €68 Click to buy.
2009 Copain “Monument Tree” Pinot Noir, Anderson Valley. €50
2009 Copain “Wentzel” Pinot Noir, Anderson Valley. 50 dólares el “Rancho Keefer” Pinot Noir de Failla, Russian River. €42 Click to buy.
2007 Flowers “Sea View Ridge Estate” Pinot Noir, Sonoma Coast. 70 dólares. Haga clic para comprar… > > 2009 Muestra de tanque Freestone Pinot Noir, Costa de Sonoma. 55 dólares el mes de abril de 2009 en Hirsch Vineyards “Bohan Dillon” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €30 Click to buy.
2009 Hirsch Vineyards “Reserve – Barrel Sample” Pinot Noir, Sonoma Coast. 85 dólares. Kutch “Falstaff” Pinot Noir, Sonoma Coast. €48
2009 LIOCO “Viñedo Hirsch” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €??
2007 Littorai Wines “Savoy Vineyard” Pinot Noir, Anderson Valley. Miura “Silacci Vineyard – Matador” Pinot Noir, Condado de Monterey. €??
2005 Mount Eden Vineyards “Estate” Pinot Noir, Montañas de Santa Cruz. €??
2009 Peay Vineyards Pinot Noir, Costa de Sonoma. 40 dólares. Haga clic para comprar. Vinos Sandhi “ELV Tempest” Pinot Noir, Santa Rita Hills. €75
2009 Tyler “Bien Nacido N Block – Old Vines” Pinot Noir, Santa Maria Valley. €65

>p>Vinos que anotan entre 8.5 y 9
2008 Viñedos de Alta María Pinot Noir, Valle de Santa María. €25 Click to buy.
2008 Au Bon Climat “Isabelle” Pinot Noir, California. €50 Click to buy.
2009 Cartha Pinot Noir, Sonoma Coast. Click to buy.
2008 Cobb “Coastlands Vineyard” Pinot Noir, Sonoma Coast. €68 Click to buy.
2008 Evening land Pinot Noir, Sonoma coast. €40 Click to buy.
2009 Evening Land Vineyards “Tempest Bloom’s Field” Pinot Noir, Santa Rita Hills. Viñedos Evening Land “Viñedos Occidentales” Pinot Noir, Costa de Sonoma. 120 dólares por mes en 2007 en Freestone Pinot Noir, en la costa de Sonoma. €55 Click to buy.
2008 Freestone Pinot Noir, Sonoma Coast. €55 Click to buy.
2007 Hirsch Vineyards “San Andreas” Pinot Noir, Sonoma Coast. 60 dólares. Haga clic para comprar. 2007 LIOCO “Viñedo Michaud” Pinot Noir, Chalone. €?? Haga clic para comprar. 2008 Miura “Viñedo de Garys” Pinot Noir, Santa Lucía Highlands. €60 Click to buy.
2009 Mount Eden Vineyards “Estate” Pinot Noir, Santa Cruz Mountains. €??
2007 Mount Eden Vineyards “Estate” Pinot Noir, Montañas de Santa Cruz. €??
2008 Native9 “Rancho Ontiveros Vineyard” Pinot Noir, Valle de Santa María. €55 Click to buy.
2009 Native9 “Rancho Ontiveros Vineyard” Pinot Noir, Santa Maria Valley. €55
2009 Soliste “Viñedos de Sonatera” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €??
2008 Tyler “Clos Pepe” Pinot Noir, Santa Rita Hills. €62

Vinos con una puntuación alrededor de 8.5
2009 Viñedos de Alta María Pinot Noir, Valle de Santa María. €25 Click to buy.
2009 Calera Pinot Noir, Central Coast. €24 Click to buy.
2008 Miura “Viñedo Pisoni” Pinot Noir, Santa Lucia Highlands. €60 Click to buy.
2008 Tyler “Presidio” Pinot Noir, Santa Barbara County. €50

VINOS ENTRE 8 Y 8.5
2007 Soliste “L’ Espérance” Pinot Noir, Costa de Sonoma. €??

VINOS CON PUNTAJE ALREDEDOR DE 7.5
2008 Soliste “L’ Espérance” Pinot Noir, Sonoma Coast. Comparte esto…

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