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¿Aspirante a escritor de vinos? ¡Vete al Oeste, joven escriba!

¿Aspirante a escritor de vinos? ¡Vete al Oeste, joven escriba!

Los que han estado leyendo este blog durante mucho tiempo saben que comparto esta anécdota más o menos cada año cuando escribo este artículo en particular, que a su vez aparece cada año.

Estaba tomando una clase de escritura de ficción una primavera, y nuestra profesora se las arregló para convencer a una buena amiga suya para que sustituyera a un montón de nosotros, estudiantes universitarios ansiosos y de ojos brillantes, por una sesión de clase.

La primera cosa que Kurt Vonnegut nos dijo a los doce con su suave voz ronca, mientras se encorvaba en la incómoda y oscura habitación fue, “La novela está muerta. Ya nadie lee ficción. América se ha despojado de su imaginación. Se acabó.”

En mi memoria, dijo esto y divagó un poco más mientras fumaba cigarrillos en cadena. Aunque probablemente inventé los cigarrillos, definitivamente recuerdo sus palabras, y su respuesta a la tímida pregunta que uno de nosotros se las arregló para chillar al final de su despotricamiento.

“Así que, uh, ¿estás diciendo que, um, deberíamos olvidarnos de esto de escribir ficción?”

En esto, el Sr. Vonnegut (apagando su cigarrillo, por supuesto) se sentó un poco más recto y le dio un pequeño destello en su ojo, y dijo, “Oh no. No se haga una idea equivocada aquí. Nunca te ganarás la vida siendo un escritor. Puede que incluso mueras en el intento. Pero eso no significa que no debas escribir. Deberías escribir por las mismas razones que deberías tomar clases de baile. Por la misma razón que deberías aprender qué tenedor usar en una cena elegante. Por la misma razón que necesitas ver el mundo. Se trata de la gracia.”

He conocido a muchos escritores de vino en este momento. Casi todos los grandes escritores de vino del planeta, excepto Hugh Johnson y Oz Clarke. No estoy hablando por mi cuenta, sólo digo que he tenido la oportunidad de charlar un poco con la mayoría de ellos. Todos menos unos pocos requieren otras fuentes de ingresos para salir adelante. Algunos se las arreglan para asegurarse de que esas otras fuentes de ingresos vienen de empuñar un bolígrafo, pero muchos de ellos todavía necesitan otros trabajos, o la seguridad de los ingresos producidos antes de convertirse en escritores. Pero la mayoría de ellos escriben sobre el vino porque no hay nada parecido en el mundo.

También puedo decir con confianza que los escritores de vino son generalmente grandes personas – apasionados, comprometidos, conocedores, y generalmente muy divertidos para pasar el rato. Incluso los que apenas tienen dinero, ciertamente admitirían que están viviendo su sueño, y generalmente están emocionados de conocer a otras personas que comparten ese sueño. Aquellos que son realmente buenos en lo que hacen (es decir, alguien les paga con bastante regularidad para escribir sobre el vino) están notablemente dispuestos a enseñar a otros cómo hacerlo.

Cuál es la razón principal por la que el Simposio para Escritores Profesionales de Vino son los mejores tres días que podrías pasar si eres un aspirante, trabajando, o incluso sólo soñando con escribir sobre el vino.

El Simposio está ahora en su séptimo año, y se ha establecido como la reunión preeminente de su tipo en el mundo. Durante tres días, un grupo íntimo de aproximadamente sesenta escritores se reúnen, enseñan, se reúnen, comen, beben, aprenden y celebran su arte en el corazón del Valle de Napa.

He asistido al Simposio cada año, con la excepción de su año inaugural, primero como participante, y luego como orador y moderador. Puedo decirles que es como ninguna otra “conferencia” en la que he estado. No soy de los que se quedan mirando con ojos de estrella a las celebridades del mundo de la escritura del vino, pero es bastante increíble que haya una oportunidad de pasar tres días charlando y aprendiendo de esencialmente los mejores periodistas y escritores de vino en el idioma inglés. Esta gente no son sólo profesores que aparecen, dan una clase y luego desaparecen. Te sientas con ellos en el desayuno, almuerzo y cena, y luego te quedas hasta la madrugada bebiendo vino con ellos.

Por supuesto, este libro socializador termina con sesiones serias de intercambio de conocimientos e instrucción, incluyendo ejercicios de escritura y críticas privadas de tu trabajo, si así lo deseas. El efecto que este simposio tiene en las carreras de los escritores de vino es bastante sorprendente. He visto a un aspirante a escritor conseguir un artículo importante para la sección de vinos del Chronicle; otro consiguió una serie de artículos en una revista importante de vinos; otro lanzó su propia revista de vinos; y varios más publicaron sus primeros libros. Tal vez lo más impresionante es que muchos de ellos también están escribiendo en sus blogs, por lo que puedo atribuirme el mérito más pequeño. Este año, los asistentes recogerán los beneficios de la experiencia y el conocimiento colectivo aportado por personas como Eric Asimov, Joshua Greene, Guy Woodward, Katie Tamony, Karen MacNeil, y más. La lista completa de oradores y sus biografías está disponible en el sitio.

Aquí está el resultado final: tres días y medio de la mejor red de contactos que se pueda imaginar para los escritores de vino por sólo 475 dólares. Y puedes (pero no es obligatorio) quedarte en Meadowood en el Valle de Napa (a una tarifa notablemente reducida de 250 dólares por noche), lo que hace que el total sea de unos 1200 dólares. Eso es más barato que la mayoría de las conferencias de tres días de la industria, y dado que todo el asunto es atendido por los chefs que dirigen el único restaurante de tres estrellas Michelin de California, además de la lavandería francesa, va a ser la mejor maldita comida de conferencia que jamás hayas comido (sí, las comidas están incluidas en esa etiqueta de precio de €475).

¿La mejor parte? Hay becas. Bastantes de ellas, en realidad (20). Así es, por la simple fuerza de tu talento, podrías asistir al simposio gratis. Una corta solicitud y un par de muestras de escritura que hayas publicado en el último año y la semana entera podría costarte un billete de avión o medio tanque de gasolina.

Algunas personas se sienten un poco intimidados por el hecho de que este Simposio se llama el Simposio para Profesionales Escritores de vino. Este evento ciertamente se centra en atraer y ayudar a los escritores que trabajan. Pero puedo decirles que cada año hay un número de personas que se describirían a sí mismos mucho más como aspirantes a escritores de vino que como profesionales. Definitivamente deben haber publicado algún tipo de escrito sobre vinos profesionalmente, o tener un hábito de blog muy serio sobre vinos para poder asistir. El único inconveniente es que no permiten que asistan personas cuyos principales medios de escritura son las relaciones públicas y el marketing del vino, o aquellos en el negocio de la venta de vino. El simposio se trata de hacer mejores periodistas, no mejores vendedores. Así que sí, esto es un poco de un enchufe sin vergüenza para un evento del que soy parte. A modo de divulgación completa, he sido un orador muchas veces, y actualmente estoy en la Junta Consultiva para el evento, pero como todos los oradores, no me pagan un centavo por participar en cualquier capacidad.

Asistiré como un simple participante este año, a menos que me atan a un panel en el último minuto. Quiero que la gente con la que voy a pasar el rato allí sea apasionada, con la misma mentalidad e interesada en el arte de escribir sobre el vino. Por eso te animo a que asistas. Cada año, una o dos personas se me acercan en la cena de la primera noche y me dicen lo contentos que están de haber encontrado mi entrada anual en el blog sobre esto y solicitaron una beca, y lo sorprendidos que están de haber sido aceptados.

Tal vez este año ese seas tú?

El Simposio de 2012 tendrá lugar del martes 22 de febrero al 24 en el Hotel y Resort Meadowood en Santa Elena. La fecha límite para las solicitudes de becas es el 14 de diciembre y creo que la inscripción general está abierta hasta finales de enero. Si tienen alguna pregunta sobre el evento, estaré encantado de responderlas.

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