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Austria: El destino de ensueño del amante del vino

Austria: El destino de ensueño del amante del vino

Aunque no salte inmediatamente a la mente junto con las pintorescas colinas onduladas de la Toscana o los encantos empedrados de la Borgoña, Austria los supera a todos. ¿No me cree? Aquí están las diez razones por las que Austria es el mejor lugar para ir a catar vinos del mundo.

1. Despliega la alfombra roja (o blanca)
La gloria de Viena se da a conocer en tu primer viaje en taxi por el centro de la ciudad. Pocas ciudades pueden igualar su grandeza arquitectónica. La ciudad está llena de fachadas impresionantes, y salpicada de palacios. ¿Nunca has probado el vino en un palacio? Te vas a dar un gusto. Si está en la ciudad para uno de los eventos de vino más importantes, tendrá la oportunidad de beber vino en las salas desde las que se gobernó una gran parte de Europa hasta el siglo XIX. El VieVinum bianual es el más grande de estos eventos, y se celebra en el enorme Hofburg, el palacio imperial del imperio de los Habsburgo. Con un vaso de algo bueno en la mano, te sentirás positivamente regio. Luego, cuando hayas tenido suficiente, ve a un concierto en una de las salas de conciertos acústicamente perfectas del mundo, y una cena tardía en un restaurante con estrella Michelin.

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2. Bares de vino… En todas partes
Existen por toda Austria, pero la institución del heuriger encuentra su más perfecta expresión en Viena, donde literalmente cientos de estos conviviales puntos de venta para beber, cenar y hablar llenan la ciudad. La cultura del heuriger se remonta a la emperatriz María Teresa y su hijo, el emperador José II, que aprobaron leyes que permitían a cualquier granjero hacer y vender sus propios vinos (y ciertas comidas preparadas) sin impuestos del imperio. Casi instantáneamente surgió una nueva industria. Ahora se pueden encontrar varios cientos de heurigen en toda Viena, cada uno ofreciendo vino por copa o por frasco, un poco de comida, y un ambiente familiar amistoso y casual, a menudo con música en vivo.

3. Downtown Vineyards
Las leyes que dieron lugar a la heurigen e incrustaron el vino profundamente en la cultura de Austria también preservaron una de las maravillas del mundo del vino. Viena presume de algo que ninguna otra gran capital del mundo puede: una región vinícola entera dentro de los límites de la ciudad. Durante siglos, los viñedos han salpicado las colinas que rodean el centro de Viena, coexistiendo junto a las elegantes propiedades inmobiliarias que todos, desde Mozart a Freud, habitaron en un momento u otro. Gracias a la viabilidad económica del heuriger (que, como los vinos no se embotellan ni se envían a ningún sitio, permite a un granjero beneficiarse de una pequeña parcela de uvas) estos viñedos nunca se vendieron para dar paso a más casas, y aún así producen vino. El principal de sus productos es un vino llamado Gemischter Satz, una mezcla blanca de hasta veinte variedades de uva diferentes que sigue siendo uno de los vinos blancos más únicos (y sabrosos) del mundo.

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4. 50 Minutos para la Región Vitivinícola
Aunque la Región Vitivinícola está a poca distancia del centro de Viena, mucho más espera a una fácil (y placentera) hora de viaje desde la capital. Súbase a las bien mantenidas autopistas y acelere (dentro del límite, por supuesto) su camino a uno de los varios países vinícolas únicos de Austria. Encuentre su camino hacia la región de Thermen donde se asentaron los cistercienses hace siglos, porque, en parte, era un buen lugar para cultivar sus nobles variedades de uva de Borgoña. Recorra el Danubio y suba por un impresionante valle fluvial hasta el Kremstal, hogar de pintorescos pueblos llenos de crujientes vinos blancos. O diríjase al sur hacia Burgenland, a orillas del Neusiedlersee, donde los vinos tintos intensos coexisten con los blancos dulces, que se pueden mantener entre los mejores vinos dulces del mundo.

5. El Wachau
Y luego está el Wachau, que por sí solo recomienda Austria como destino para el amante del vino. La mayoría de las regiones vitivinícolas del mundo son hermosas, pero muy pocas llegan a la etiqueta de espectaculares. El Wachau, con sus empinadas laderas de viñedos en terrazas, y pequeños pueblos con tejados de terracota a orillas del Danubio, ciertamente califica para superlativos de muchos tipos. Pasar un día caminando (¡o en bicicleta!) a través de los viñedos con sus vistas panorámicas, degustando Riesling y Grüner Veltliner de clase mundial, y luego comer una encantadora cena en pequeños restaurantes que se sienten como una extensión de la cocina de una familia es una experiencia que todo amante del vino debería tener.

6. La elegancia de Zalto
Escenario, e incluso la calidad del vino aparte, probar el vino en las bodegas de Austria es mejor que en cualquier otra región del mundo simplemente porque es probable que lo que estés probando se vierta por ti en una copa hecha por Zalto. No importa lo que creas sobre si una copa de vino afecta al sabor del vino (yo estoy entre los no creyentes), no se puede negar que probar el vino de Zalto es una de las formas más placenteras de hacerlo. Estos ultra finos tallos de cristal soplado a mano son un placer para sostener y beber, gracias al fantástico diseño y la artesanía. Estas delicadas obras de arte cuestan 50 dólares o más cada una, y por lo tanto no son prácticas para los amantes del vino de medios modestos, pero son uno de los aspectos más refinados de la cata de vinos en Austria.

7, 8 y 9: Riesling, Grüner Veltliner y Blaufränkisch
Oh sí. Los vinos. Son muy buenos. Muy, muy buenos. La mayoría de los amantes del vino han oído hablar de Grüner Veltliner en este momento, el vino blanco picante, crujiente y afrutado que en gran medida puso a Austria en el radar del mundo, con la ayuda de los sommeliers evangélicos de todo el mundo. La uva encuentra expresiones variadas en las muchas regiones vinícolas de Austria, pero alcanza las notas más altas en las regiones de Wachau, Kremstal y Kamptal. En estas tres regiones también se cultivan Rieslings cristalinos de cítricos y de piedra de clase mundial (en su mayoría secos) que pueden envejecer durante décadas. La mucho más oscura uva roja Blaufränkisch se está convirtiendo rápidamente en la tercera afirmación de fama de Austria. En las manos de muchos de los talentosos vinicultores de la región de Burgunland, la brillante baya blaufränkisch, teñida de tierra, ha comenzado a alcanzar alturas de expresión reservadas sólo para las variedades de uva más nobles del mundo.

10. Hospitalidad austriaca
Habiendo viajado a muchas regiones vinícolas del mundo, puedo decir que Austria está entre las más altas por su amable hospitalidad. Ciertamente cuando viajo como periodista, soy bien recibido por aquellos que me esperan, pero también visito muchos restaurantes, hoteles, e incluso algunas bodegas para los que soy sólo otro turista de habla inglesa. He encontrado a los austriacos un grupo cálido y acogedor. Rápidos para celebrar, más rápidos para sonreír, y bastante deseosos de proporcionar una gran experiencia a sus invitados. Esta hospitalidad magistral creo que tiene sus raíces en los mismos orígenes culturales que el heurigen. Durante siglos, una buena parte de la población austriaca ha acogido a extranjeros y vecinos en sus casas para comer y beber, y eso se nota.

He estado en Austria dos veces, y ya estoy planeando mi regreso. Si aún no has estado, te lo recomiendo mucho.

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