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Bodega Benanti, Sicilia: Lanzamientos actuales

Bodega Benanti, Sicilia: Lanzamientos actuales

Pocos lugares evocan tan visceralmente su terruño como los viñedos de las laderas del Etna en Sicilia. Especialmente cuando la montaña se eleva ominosamente, eructando lava, humo y cenizas a miles de metros en el aire. De pie en los suelos negros de los que nudosos viñedos de 100 años de edad llegan como manos artríticas mientras finos trozos de roca volcánica pulverizada bajan a la deriva desde el cielo, para añadir unos pocos granos más de polvo al suelo de grano fino a sus pies, se puede casi saborear el terroir. Ciertamente puedes olerlo, un débil pedernal de azufre teñido con aire de mar.

Permaneciendo a unos pocos metros de un enorme flujo de lava, el impulso de cultivar uvas, por no hablar de hacer tu casa, en el camino de uno de los volcanes más activos del mundo parece una locura, incluso hoy en día. Es difícil imaginar la inspiración o quizás la desesperación de aquellos que lo intentaron por primera vez, hace varios milenios.

Las uvas han sido cultivadas en los flancos del Monte Etna en Sicilia probablemente desde que las primeras civilizaciones agrícolas pusieron pie en la isla, que ciertamente no fueron más tarde del siglo VIII A.C. C. Como lo demuestran los sellos encontrados en las vasijas de almacenamiento de arcilla llamadas amphorae que cubren los antiguos naufragios en el suelo del Mediterráneo, la viticultura siciliana era extremadamente próspera en el siglo II a.C. C. y muchas variedades de uvas sicilianas fueron exportadas a la Italia continental, donde se convirtieron en la base de prósperas operaciones vitivinícolas en ciudades como Pompeya y Etruria.

Las laderas del Monte Etna, en lo alto del océano, proporcionan condiciones ideales para el cultivo de la uva: excelente luz solar, escasas precipitaciones y cambios de temperatura entre el día y la noche que favorecen el lento y complejo desarrollo del sabor de las uvas. El suelo, si se le puede llamar la piedra en polvo sin vida que se encuentra en capas delgadas sobre la lava endurecida, fluye por el suelo, drena extremadamente bien y hace que las antiguas vides luchen poderosadomente tanto por el agua como por los nutrientes.

Etna puede presumir de tener algunas de las vides más antiguas de Europa gracias a este suelo que, en combinación con la ligera remoción de la isla hacia el Mediterráneo, nunca ha sido anfitrión del azote de la filoxera.

El viñedo más antiguo se encuentra en la cima de una colina con vistas a la bodega, y fue cuidadosamente custodiado por la gente del pueblo durante muchas décadas antes de que fuera retomado por la familia Benanti. Estas viñas de más de 100 años de edad de Carricante y Nerello Mascalese se encuentran a unos 450 metros de altitud en las laderas sureste del volcán. Esta exposición significa que tienden a ser más cálidas que el resto del Etna, lo que lleva a Benanti a ser generalmente los primeros en cosechar uvas en la montaña cada año.

La mayoría de las vides de la bodega están entrenadas en el antiguo método albarelo, aunque la bodega ha experimentado con el espaldarazo de las vides, y más recientemente incluso con la cosecha mecánica. El enrejado parecía funcionar bien, pero la cosecha mecánica se consideraba un poco fallida. Además de sus antiguas propiedades de viñedos, la bodega compró un huerto de cítricos vecino, y ahora tiene cerca de 12 acres de viñedos en el pequeño pueblo de Villagrande donde se encuentra la bodega. La bodega también posee viñedos en el lado norte de la montaña, en la zona conocida como Rovitello, así como en otros lugares de Sicilia.

Los vinos se elaboran en antiguos edificios de piedra que colindan con la antigua palmento, o casa de prensas, que se usó hasta hace unas décadas para hacer vino. Los palmentos abandonados, con sus prensas gigantes de madera y sus depósitos de piedra de varios niveles y canales de drenaje son una de las características más pintorescas de Sicilia.

El palmento Benanti y la bodega más “moderna” contigua se encuentran en la propiedad de una contessa en el siglo XVIII, cuya existencia es recordada por el vino tinto insignia de la bodega, Serra della Contessa.

Según Cali, la elaboración de vino en Benanti es bastante simple, como suele ser en el Etna, habiendo migrado recientemente del palmento a la bodega. Las uvas casi siempre son despalilladas completamente y luego fermentadas con levaduras autóctonas en tanques de acero (para los blancos) o en grandes cubas de roble viejo (para los tintos), y luego transferidas a viejos barriles de roble de diferentes tamaños para su envejecimiento. Benanti utiliza principalmente barricas de roble francés de dos y tres años de edad.

A pesar del pequeño tamaño de la bodega (que sólo produce unas 10.000 cajas al año), se encuentran entre los más conocidos de los productores del Etna, gracias a que son unos de los primeros pioneros en la relativamente corta historia moderna de la producción de vino del Etna. El hecho de que hagan un gran vino también podría tener algo que ver.

La bodega es más conocida por su vino blanco, Pietramarina, que se hace con 100% de vid vieja de Carricante, una uva blanca autóctona de Sicilia, y su vino tinto Serra della Contessa hecho con Nerello Mascalese y Nerello Cappucio.

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Después de recorrer los viñedos, tuve la oportunidad de sentarme con Cali y probar un montón de los vinos actuales de la bodega, así como algunos vinos más antiguos que se mostraron maravillosamente.

Los vinos de Benanti fueron de los primeros que probé de Sicilia, y su Pietramarina fue el primer sabor que tuve del terruño único del Etna hace más de cinco años. Me electrizó entonces, y todavía lo hace hoy.

NOTAS DE CATA:

NV Benanti “Noblesse” Carricante, Etna, Sicilia
Dorado claro en la copa, con burbujas medianas, este vino huele a sidra de manzana, pizarra húmeda y avena caliente. En la boca la mousse es puntiaguda y angulosa, con una efervescencia aguda. Los sabores de manzanas maduras y asadas se mezclan con notas de pizarra húmeda. El único vino espumoso hecho al 100% de Carricante en Sicilia usando el tradicional método champenoise. Envejecido durante 2 años sobre lías. Degollado en 2012. 12,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8. Costo: €60.

2008 Benanti “Pietramarina” Carricante, Etna Bianco Superiore, Sicilia
Oro pálido en la copa con un toque de verde, este vino huele a aire de mar, savia de pino y aceite de limón. En la boca, el aceite de limón brillante, las piedras húmedas, las manzanas inmaduras y un toque de levadura se mezclan maravillosamente con una acidez brillante. Equilibrado y bastante pedregoso, con una calidad de cemento húmedo que subyace en su fruta. 13% de alcohol. Este vino se mantiene en botella durante 3 o 4 años para permitir que se desarrolle antes de su lanzamiento. Hecho de uvas cultivadas en la zona de Milo del Etna, que es la única zona que puede ser designada como Etna Bianco Superiore. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €50.

2005 Benanti “Il Monovitigno” Nerello Capuccio, Etna, Sicilia
Granate claro en la copa, este vino huele a azúcar moreno, piel de manzana roja y mora. En la boca, los sabores brillantes de mora y frambuesa tienen un agradable rebote para ellos. Taninos muy tenues, con una ligera cualidad polvorienta, toman un asiento trasero a la brillante fruta del bosque, un toque de suelo de bosque, y un toque de azúcar moreno derretido. Delicioso pero más simple que cuando esta uva se mezcla con Nerello Mascalese. 13% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €36.

2006 Benanti “Il Monovitigno” Nerello Mascalese, Etna, Sicilia
Rubí ligero en la copa, este vino huele a suelo de bosque, pizarra húmeda, morera y un toque de pimienta negra. En la boca, los gruesos taninos como la gamuza envuelven un núcleo de pura fruta de frambuesa y morera con aroma a pino y tierra arcillosa profunda. La mineralidad pétrea retumba profundamente y resuena bajo la tierra, mientras que estos aromas del suelo del bosque se mantienen por mucho tiempo en el final. Hecho de 100% Nerello Mascalese. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €36.

2005 Benanti “Rovitello” Red Blend, Etna, Sicilia
Rubí ligero en la copa, este vino huele a un toque de granja, bayas del bosque y suelo del bosque. En la boca, jugosas bayas del bosque se mezclan con el suelo del bosque y un toque de funk de granja sobre la mineralidad profunda. Los taninos polvorientos cubren la boca, ya que el vino termina con notas de caramelo sobre la calidad del cemento húmedo profundo que impregna el vino. Hecho de viejos viñedos en las laderas del norte del Etna. Envejece durante 2 años en barricas de roble viejo, y luego un año en botella antes de salir al mercado. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €35. click to buy.

2006 Benanti “Serra Della Contessa” Red Blend, Etna, Sicilia
Brillante rubí claro en la copa, este vino huele a piedras trituradas y pizarra húmeda y el aroma de bayas frescas llevado por la brisa. En la boca el vino tiene el maravilloso carácter de piedra pulverizada y cemento de los tintos del Etna, con los hermosos sabores florales y frescos de frambuesas, moras y arándanos del bosque flotando en la parte superior. Los taninos son polvorientos y flexibles, pero musculosos. Fantástica acidez. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €40.

2003 Benanti “Serra Della Contessa” Red Blend, Etna, Sicilia
Brillante rubí claro en la copa, este vino huele a una mezcla de aceituna negra, frambuesas, moras y azúcar moreno. En la boca, los sabores de las frambuesas y moras se envuelven en taninos flexibles y musculares y parecen filtrados a través del cemento húmedo. Las notas de aceituna negra y azúcar moreno flotan en el final, junto con el cedro. Excelente acidez. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: 40 dólares.

>2000 Benanti “Serra Della Contessa” Red Blend, Etna, Sicilia
Light ruby en la copa con sólo un toque de ladrillo en el borde, este vino huele a aceituna negra, suelo de bosque y frambuesa. En la boca, los magníficos sabores del suelo del bosque y la frambuesa se mezclan con la tierra húmeda y el cemento húmedo. Los taninos flexibles y musculosos se apoderan de la fruta y de los sabores del bosque, y el final es largo y magnífico. Gran acidez. Envejecimiento hermoso. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: 40 dólares.

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