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Chateau Rayas y la cosecha 2012 de Chateauneuf-du-Pape

Chateau Rayas y la cosecha 2012 de Chateauneuf-du-Pape

La gente no habla de visitar el lugar tanto como de hacer un peregrinaje, y las historias de tales visitas a menudo toman un aire tanto fantástico como absurdo. El solitario y excéntrico propietario de 1978 a 1997, Jacques Reynaud, en varias ocasiones se escondía de los visitantes, o simplemente los paseaba por un rato y les decía adiós sin ofrecerles ni una gota de vino para degustar.

Cuando Reynaud dejó la finca en 1997, no tenía herederos, y su control pasó a su sobrino Emmanuel Reynaud, que ha dirigido la propiedad desde entonces, con pocos cambios en nada. Aunque Emmanuel Reynaud tiene poco de la vena misantrópica que hizo famoso a su tío, la excentricidad parece correr por la sangre de Reynaud, y los nombramientos en Rayas siguen siendo bastante difíciles de conseguir.

Mientras conducía por el camino de tierra con agujeros que conducía a la finca, mi compañero, un representante de la Federación de Châteauneuf-du-Pape, me advirtió que esta visita podría no ir según lo previsto. Pero cuando la finca se puso a la vista, el sol se abrió paso entre las nubes de lluvia, y el Monte Ventoux emergió de una niebla espolvoreada en nieve, un par de vistas lo suficientemente significativas como para ser un buen augurio incluso para el observador más escéptico.

Mr. Emmanuel Reynaud, mi compañero comentó asombrado unos minutos después, resultó estar de un humor excepcionalmente bueno.

La historia del Château Rayas se remonta cuatro generaciones atrás hasta Albert Reynaud quien, al quedarse sordo en 1880 a la joven edad de 45 años, decidió comprar algunas tierras y ganarse la vida cultivando uvas, una actividad por la que sentía cierta afinidad y que parecía requerir poco en cuanto a la audición. El hijo de Reynaud, Louis, se hizo cargo de la finca en 1920, después de haber completado una licenciatura en agricultura, y comenzó a embotellar vino con el nombre de la finca, siendo Rayas el nombre del bosque que ocupa su parcela en la meseta nororiental de Châteauneuf-du-Pape, conocida como Pignan.

Trabajando con su tío durante años, Emmanuel Reynaud cambió poco cuando llegó, con una excepción. Donde su tío se había contentado con fermentar las uvas de las diferentes parcelas de la finca juntas, Reynaud inmediatamente comenzó a cosechar, fermentar y envejecer los diferentes viñedos de la finca por separado.

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“Rayas es un misterio”, dice Emmanuel Reynaud con seriedad, señalando a sus viñedos bordeados de bosque mientras nos alejamos del aparcamiento de grava frente a la anodina bodega, “es un mundo aparte.”

Reynaud es un hombre compacto y animado, con una sonrisa encantadora, un paso decidido y un brillo en sus ojos. Enfático, incluso enérgico en sus opiniones a veces, parece estar muy a gusto en su propia piel, y en el tiempo que pasé con él, no parecía ofrecer ningún indicio de reticencia. Por el contrario, parecía encantado de pasar la mañana paseando por su propiedad con un americano al azar que hablaba un francés particularmente malo. Cubrir apenas unos 30 acres, Rayas se encuentra en efecto separado de gran parte de Châteauneuf-du-Pape gracias a varios aspectos únicos, el primero de los cuales son casi 100 acres de bosques que rodean y separan las parcelas de viñedos. En combinación con el aspecto casi exclusivamente orientado al norte de la finca, la sombra del bosque y las brisas naturales ayudan a garantizar temperaturas mucho más bajas en casi todos los viñedos, lo que invariablemente hace que Rayas sea la última finca en cosechar en la denominación, pero a menudo con niveles más bajos de alcohol potencial que en otros lugares.

“Si hace mucho frío en agosto,” dice Reynaud, “nos cuesta trabajo conseguir que la fruta madure. “Los viñedos de la finca también se distinguen por sus suelos, que son casi exclusivamente la arena aterciopelada y aireada conocida localmente como sable. Bastante notable en su suavidad, este suelo posee una aireada falta de densidad que lo hace sentir bastante esponjoso bajo los pies y bastante aterciopelado en la mano. Esta arena varía en profundidad entre tres y doce pies y se asienta directamente sobre lo que los locales llaman safre, una caliza arenosa fósil.

Debido a la falta de cualquier subsuelo, por no hablar de mucha materia orgánica, estos suelos no pueden soportar un alto grado de densidad de la vid. Las nudosas y viejas parras de garnacha que en otras partes de Châteauneuf-du-Pape se pueden plantar a una distancia de hasta un metro aquí deben ser colocadas en una cuadrícula de dos metros por dos metros.

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Los vinicultores reconocen ampliamente que estas arenas de alguna manera no soportan el tipo de longevidad en vides que algunos de los otros suelos de la región sí lo hacen. Cuando le pregunto a Reynaud sobre esto, se encoge de hombros, y dice, “Reemplazamos las vides muertas cada cinco años. Una mezcla de edades da complejidad al vino. Es como una familia. Lo importante es reemplazar gradualmente.”

La replantación en la finca se hace a través de una estricta selección masiva (mezcla de esquejes) de las mejores parcelas de viñedos, utilizando material vegetal que se remonta a las primeras plantaciones de la finca.

Estos suelos arenosos producen vinos de notable finura y aroma. Sólo unos pocos productores de la región tienen la mayoría de sus plantaciones en la arena, pero esos vinos tienden a ser mucho más florales y herbales que los vinos hechos de los más famosos suelos pedregosos de la zona.

El sol continuó brillando mientras deambulábamos por los viñedos siguiendo la lluvia, la niebla se elevaba mágicamente desde algunos rincones sombríos al ser golpeados por la luz de la tormenta.

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Concluyó nuestro paseo por el bosque y los viñedos, volvimos a las bodegas para degustar. Cuando uno prueba en Rayas, sólo prueba muestras de barriles. Durante mi visita, las únicas botellas visibles en cualquier lugar eran un conjunto de viejos soldados decorando distraídamente un polvoriento estante en las primitivas oficinas que dan a la aún más primitiva bodega.

Château Rayas produce tres vinos bajo su etiqueta de finca, un Châteauneuf-du-Pape tinto de reserva (100% Garnacha) y blanco (Garnacha Blanca y Clairette), y un Châteauneuf-du-Pape menos costoso llamado Pignan, que también es 100% Garnacha. Reynaud también produce dos Côtes du Rhône rojos y un Côtes du Rhône blanco bajo la etiqueta de Château de Fonsalette que se fabrican en Rayas.

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Las bodegas de Rayas, quizás no sea sorprendente, se parecen a muchas de las bodegas más excepcionales en las que he tenido el placer de degustar. Lo que significa que darían la mayoría de las pesadillas de los vinicultores higiénicos y técnicamente entrenados. Aunque Rayas fue la primera finca de Châteauneuf-du-Pape que utilizó una prensa neumática para sus uvas, su reputación de innovación se detuvo con ese singular logro. Desde entonces, muy poco ha cambiado en la bodega. Los barriles tienen un promedio de 70 años, pero bien podrían ser 200, así que se mezclan con las paredes incrustadas de moho. La tenue luz disponible de las pocas bombillas de techo añade un aire de decrepitud.

Reynaud prefiere usar principalmente barriles demi-muid, que, con 600 litros de capacidad, son más del doble de los más comunes barriques que Burdeos hizo populares. De vez en cuando, cuando está en el mercado por otro barril, Reynaud intenta comprar demi-muids que tengan al menos 10 años, y luego los usa en su propiedad del Château des Tours por otros 7 a 10 años antes de llevarlos a Rayas, donde pueden comenzar a adquirir la pátina que impregna la bodega.

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Pero de debajo de este antiguo manto de detritus, surge el asombro.

La fabricación de vinos en Rayas sigue siendo desarmantemente simple. Las uvas son cosechadas a mano, cuidadosamente despalilladas, y fermentan en tanques de acero con levaduras ambientales. El vino se transfiere a los barriles, donde se somete a la fermentación maloláctica secundaria, y luego se sienta por un tiempo antes de ser trasegado una vez, y luego embotellado.

Nuestra cata de barricas se centró casi por completo en la cosecha de 2012, que como ya he relatado, califica como nada menos que fenomenal en mi libro. Ninguno de los vinos tintos que probamos eran mezclas finales, sólo componentes de mezclas, mientras que los blancos estaban en su forma final salvo algún envejecimiento adicional en el barril y la botella.

Aquí están mis pensamientos sobre estas criaturas no formadas, un sabor futuro por el que rezo diariamente.

fuerte>2013 Château Rayas “Château Fonsalette – Muestra de barril” Reserva Côtes du Rhône Blanc, Francia
Oro ligero en el vidrio, esta muestra de barril huele a peras, manzanas y piedras húmedas. En la boca, los sabores brillantes de manzana y pera se disparan con limón y manzanilla y bailan jugosamente sobre un lecho de mineralidad de piedra húmeda. Gran acidez, buen final. Una mezcla de 2% de Clairette, 2% de Roussanne, 91% de Grenache Blanc y 5% de Marsanne. Los rendimientos de la cosecha de 2013 fueron terribles, resultando en que sólo se produjeron 2 barriles de este vino. Puntuación:
entre 9 y 9.5.

2013 Muestra de barril de Château Rayas Blanc, Châteauneuf-du-Pape, Francia
De color rubio claro, esta muestra de barril huele a piedras húmedas, médula de limón y flores blancas. En la boca una calidad de té floral se mezcla con manzanilla, cáscara de limón, polen de abeja y flores sobre un lecho de profunda mineralidad de agua de río alpino. La calidad de la caliza permanece en el final maravillosamente, junto con una acidez que hace agua la boca. Una mezcla de 50% de Garnacha Blanca y 50% de Clarete. Fermentado durante 10 meses antes de terminar. Sólo se produjeron dos barriles. Puntuación: alrededor de 9.5.

2012 Château Rayas “Château Fonsalette – Muestra de barril” Reserva Côtes du Rhône Blanc, Francia
Rubio claro en color, esta muestra de barril huele a peras escalfadas, crema fría, y cerezas rancias. En la boca el vino tiene una textura bastante hermosa, seda y satén que entrega sabores de peras, piedras húmedas, y exóticos sabores cítricos a través de un final excepcionalmente largo. Un equilibrio ácido excepcional. 8% de Clairette, 5% de Marsanne, y 87% de Grenache Blanc. Puntuación: alrededor de 9,5.

2012 Château Rayas “Château Fonsalette – Muestra de barril” Cinsault, Côtes du Rhône, Francia
Granate claro en el vaso, esta muestra de barril huele maravillosamente a garriga mezclada con brillantes bayas del bosque y piedras húmedas. En la boca, los sensacionales sabores magros y pedregosos de frambuesa, fresa y flores exóticas se mezclan con un profundo trasfondo mineral. Las notas florales perduran en el final. Taninos muy tenues y una acidez brillante y jugosa… Esto comprenderá el 35% de la mezcla final de este año. Puntuación: alrededor de 9.5.

2012 Château Rayas “Château Fonsalette – Barrel Sample 1” Garnacha, Côtes du Rhône, Francia
granate claro en la copa, este vino huele a exóticas hierbas frescas, flores, y un magnífico puré áspero de bayas del bosque recién arrancadas. En la boca, los brillantes sabores de las fresas y las frambuesas están matizados con hierbas verdes frescas, perfume floral y una maravillosa mineralidad pedregosa. El vino posee una increíble profundidad y longitud, con taninos débiles. El final es exquisito, y la acidez fenomenal. Esta muestra de barril en particular está hecha de un conjunto de vides más jóvenes injertadas en un patrón americano. Puntuación: entre 9,5 y 10.

2012 Château Rayas “Château Fonsalette – Muestra de barril 2” Garnacha, Côtes du Rhône, Francia
granate claro en la copa, esta muestra de barril tiene una increíble nariz floral, con perfumes exóticos que flotan en la copa junto con bayas dulces del bosque y hierbas frescas. En la boca, el vino, que está hecho de una selección masiva de viñas viejas, tiene una mineralidad más profunda que su hermano menor y taninos de grano mucho más fino. De textura fenomenal y magníficamente equilibrado entre la jugosa y brillante fruta de fresa y frambuesa y las profundas notas minerales y del suelo del bosque que dan al vino profundidad y equilibrio. Un knockout. Puntuación: alrededor de 10.

2012 Château Rayas “Pignan – Muestra de barril” Châteauneuf-du-Pape, Francia
Granate pálido en color, esta muestra de barril huele a cedro y a exóticas hierbas frescas, fresa y especias. En la boca, la fruta de fresa picante estalla con una fresca acidez y una profunda mineralidad pedregosa. Ácido y jugoso, el vino da una patada a las papilas gustativas y a las glándulas salivales, ya que el cedro y los taninos más débiles se mantienen en el final. Sobresaliente. Hecho de la viña arenosa en el corazón del lugar de Pignan que se encuentra en la cima de la colina y mira al norte hacia el Ventoux. Puntuación: alrededor de 9.5.

2012 Château Rayas “Le Coeur – Muestra de barril” Châteauneuf-du-Pape, Francia
Ligero color granate, esta muestra de barril tiene una nariz ácida de fruta de fresa brillantemente especiada y un perfume etéreo de flores que ondean en la brisa del bosque. En la boca el vino es nada menos que sensacional, con una perfecta mineralidad cristalina que ofrece una lente de aumento a las magníficas frutas de fresa, frambuesa y mora que posee una increíble dulzura aromática en el paladar y una notable jugosidad gracias a una destacada acidez. Los taninos de grano fino, fenomenalmente flexibles, añaden complejidad y estructura a lo que sin duda es el mejor bocado de garnacha que he tenido en mi vida. Máteme ahora. Hecho de la viña que se encuentra en el centro de la finca, justo detrás de la bodega. Puntuación: alrededor de 10.

2012 Château Rayas “Atardecer – Muestra de Barrica” Châteauneuf-du-Pape, Francia
granate pálido en la copa, esta muestra de barrica huele a corteza de árbol húmeda, piedras húmedas y a bayas de bosque magras y brillantes. En la boca el vino tiene una notable transparencia, como si sus sabores de fruta magra con un toque de especias se vieran a través de un cristal. Las notas de fresa y cedro se mezclan con matices herbales y minerales mientras perduran a través de un impresionante final. Notable. Hecho del viñedo que Reynaud llama su viñedo “puesta de sol”, el viñedo más occidental que recibe la última luz del día. Puntuación: alrededor de 9.5.

2012 Château Rayas “Levain – Muestra de barril” Châteauneuf-du-Pape, Francia
Ligero color granate, esta muestra de barril tiene un aspecto ligeramente animal, con notas florales de bayas del bosque y piedras húmedas que se extienden sobre el toque de funk. En la boca, una magnífica mineralidad rodea a la fruta de fresa pura que se espolvorea con taninos de papel de lija. Buen final. Esta barrica aún no ha sido sacudida. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2012 Château Rayas “Château Fonsalette – Muestra de Barrica” Syrah, Côtes du Rhône, Francia
Medio granate en color, esta muestra de barrica huele a cassis picante y pimienta. En la boca se mezclan hermosos sabores de mora y picante, con sabores más profundos de arándano y suciedad húmeda. Los taninos polvorientos espolvorean la boca a medida que la fruta magra adquiere una nota mineral al final. Esto comprenderá el 15% de la mezcla final. Puntuación: entre 9 y 9.5.

Y así como así, salimos del sótano, de vuelta a la luz del día. Se sintió como despertar de un sueño. Un sueño que espero volver a visitar en algún momento de mi vida.

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