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Cobb Wines, Sonoma Coast, CA: Dos viñedos, cuatro cosechas

Cobb Wines, Sonoma Coast, CA: Dos viñedos, cuatro cosechas

“Parecía un pasatiempo divertido, pero no me importaba. Estaba feliz de que se fueran durante el día, los fines de semana”, se ríe Cobb. Su padre había estado haciendo vino en casa durante varios años antes de eso, y fue este vino, un magnum de Zinfandel de 1981 cuyas uvas había ayudado a su padre a recoger lo que hizo que Cobb probara el vino por primera vez.

“No sabía esto hasta hace unos años”, dice Cobb, “pero mi padre había estado en Borgoña a mediados de los setenta cuando estaba terminando un programa de doctorado. Compró algunas botellas increíbles, y se fue a los viñedos y las bebió, y se sentó allí pensando que las colinas se parecían mucho a las que rodeaban el Laboratorio Marino de Bodega Bay donde había pasado algún tiempo. Regresó, abandonó, empezó a trabajar a tiempo completo, y luego volvió a la escuela en Berkeley a tiempo parcial y en el curso de las clases que estaba tomando decidió escribir un trabajo sobre el futuro de la Industria del Vino de California. Su trabajo era sobre cómo las zonas más frías del condado de Sonoma iban a ser el futuro del Pinot Noir en California. Eso fue en 1978, pero ya tenía el sueño de retirarse en algún lugar con vista al océano y plantar un viñedo. “Algunas personas tienen sueños que permanecen como fantasías, y otras tienen la persistencia de perseguirlos, no importa cuán improbable sea. David Cobb y su esposa persiguieron sus sueños tenazmente, y justo cuando Ross estaba terminando la escuela secundaria, la familia vendió su casa en Mill Valley, y se mudó al norte a Occidental donde su padre había comprado un pedazo de tierra en la cresta de una colina. Mientras trabajaba a tiempo completo, David Cobb plantó cinco acres de Pinot Noir a mano a la edad de 52 años, en una colina con vistas a Bodega Bay. Esto fue en 1989, cuando los principales viticultores de la época en U.C. Davis todavía sugerían que las probabilidades de madurar el Pinot Noir tan cerca del océano eran muy dudosas. Que las primeras cinco cosechas de fruta de su viñedo fueran compradas sin antecedentes por Burt Williams en Williams-Selyem dice mucho sobre la seriedad con la que David Cobb se tomó este pequeño hobby. Y para cuando terminó su segundo año en la Universidad de California en Santa Cruz, su hijo Ross también se lo tomó mucho más en serio. Trabajar en el viñedo con su padre y comenzar a probar los vinos que producía tuvo un profundo, si bien algo

efecto subconsciente en Cobb. No lo suficiente para dejarle claro que su futuro podría estar en el negocio del vino, pero sí para convencerle de que sus intereses estaban en la agricultura y la ecología más que en la biología.

Graduado con un título en Estudios Ambientales, Cobb se mudó a la ciudad e hizo lo más lógico que se le ocurrió. Consiguió un trabajo en Whole Foods, donde su incapacidad para recordar los constantes cambios de horario significó un corto período como cajero y un período aún más corto en el departamento de vinos y quesos. Trabajó en la bodega por un día o dos en Williams-Selyem durante la cosecha, acompañando a su padre para ver cómo iba el proyecto de su padre. Era divertido y él estaba ligeramente interesado.

“Luego fui a trabajar para una empresa de ingeniería haciendo análisis de pre y post dragado de la calidad del agua. Debería haber sabido que era una mala señal cuando todos los ingenieros trataban de convencerme de salir y encontrar algo mejor que hacer con mi tiempo” dice Cobb.

La madre de Cobb, Diane, finalmente vino al rescate.

“Me envió un recorte de los clasificados, con dos trabajos marcados con un círculo. Uno era un trabajo en Iron Horse Vineyards, y el otro era un técnico de laboratorio en la bodega Ferrari Carano,” dice Cobb. La tenue bombilla que había empezado a parpadear en la parte posterior del cerebro de Cobb se encendió más brillante aún mientras se dedicaba a analizar muestras de vino en el Ferrari Carano, y a convencerlos de que establecieran un laboratorio de suelos.

Después de pasar cuatro años en el Ferrari Carano, Cobb tenía claro que su futuro estaba en la industria del vino. De allí fue a Bonny Doon Vineyard, un período de seis meses que describe como “los seis meses más estresantes de mi vida”. Abrumado por el vertiginoso número de productos, marcas y procesos experimentales en los que el fundador Randall Grahm estuvo involucrado en un momento dado, Cobb fue rescatado por una llamada de Burt Williams que necesitaba un técnico de laboratorio para la bodega. Incluso Grahm reconoció que era una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar.

Y así comenzó la profunda relación amorosado de Cobb con el Pinot Noir. A los 28 años trabajaba en la que quizás sea la productora de Pinot Noir más importante del país. Aprendiendo con el vinicultor Bob Cabral, Cobb tuvo la oportunidad de pasar tanto tiempo en los viñedos como en la bodega.

“Hacía de todo, desde lavar los barriles hasta ayudar a elegir nuevos viñedos. Yo era el asistente de enólogo y viticultor”, dice Cobb.

En el 2000, después de dos años y medio, Cobb se fue, y decidió que tenía que hacer su propio peregrinaje a Borgoña, Pero antes de irse David Hirsch, que había decidido empezar a hacer su propio vino de sus viñedos, le pidió a Ross que fuera su vinicultor. Ross le dijo que después de su viaje a Borgoña había establecido un trabajo de cosecha en la bodega de flores, pero que una vez que terminara, parecía una buena idea.

“Después de la cosecha, Greg [LaFolette, el vinicultor de Flowers] me dijo que iba a renunciar, y que el nuevo vinicultor iba a ser Hugh Chapelle, y que le había dicho a Hugh que necesitaba

hacerme asistente de vinicultor. Resultó que Hirsch no estaba listo para empezar todavía, así que me instalé en Flowers” recuerda Cobb.

El puesto de Cobb en Flowers duraría ocho años, los tres primeros como ayudante de vinicultor, los cinco últimos como vinicultor jefe. Hirsch estaba listo para hacer sus propios vinos, pero como Cobb estaba comprometido con Flowers, contrató a Vanessa Wong. En 2001 Cobb empezó a hacer una pequeña cantidad de vino con su propia etiqueta, Cobb Wines, que Flowers le prestó amablemente el espacio de la bodega. Pero sus primeros esfuerzos en sus propios vinos estaban llenos de más preguntas que respuestas.

“Durante mis primeras cinco cosechas, pasé un tiempo cada año viajando a Borgoña, y siempre llevaba mis vinos. Volvía con la cabeza llena de críticas sobre el alto grado de alcohol y el exceso de roble. Era sensible a estas críticas y cada año me volvía más conservador con mi régimen de roble, bajaba un poco mi madurez y veía lo que pasaba. Básicamente, esos cinco años los pasé refinando mi paladar personal y encontrando mi verdadera fuente de inspiración”, dice Cobb.

Pero entonces, en 2006, Cobb se abrió paso a un nuevo lugar.

“Estuve en este pequeño viñedo llamado Emmaline Ann, con rendimientos increíblemente bajos, e hice una rápida medición, y decidí llamar a la cosecha a 22 brix. Pero luego, cuando ya habíamos metido la fruta, la volví a medir y era 21 y cambio y me asusté, pensando que era un idiota y que había apurado la cosecha. ¿Pero qué podía hacer? Así que hicimos el vino. Estaba ahí en la bodega de las flores, fermentando con todos los otros lotes, y todos, todos los internos de Australia, Alemania, Francia y Nueva Zelanda, todos dijeron que olía lo mejor de todos los fermentadores. Y así fue. El vino tenía 12,8% de alcohol, y 3,3 pH después de la fermentación maloláctica. Ese fue el primer vino de mi carrera en el que sentí que estaba empujando hacia un nuevo territorio para lo que era posible en el Nuevo Mundo”, recuerda Cobb.

Cobb no ha mirado atrás desde que cruzó el umbral. En 2008 dejó la bodega de Flowers. En 2009, David Hirsch finalmente lo contrató como bodeguero, y entre su propia pequeña etiqueta y Hirsch, Cobb se mantiene bastante ocupado. Cobb Wines hace alrededor de 1000 cajas de vino cada año.

Cuando los vinicultores de California se refieren a sus vinos y a la elaboración de los mismos como Borgoñones, la pretensión está más a menudo en el trabajo que la filosofía. No es así con Cobb, que no hace tales afirmaciones sobre sus vinos, pero que admite que cultiva su fruta para madurar a niveles de brix que hacen que la mayoría de los vinicultores de California se estremezcan de horror. Gracias a sus visitas anuales a Borgoña, ha estado usando gradualmente más y más racimos enteros, y refinando su remojo en frío y sus puñetazos periódicos. Fermenta completamente con levaduras nativas, prefiriendo no añadir nutrientes. Su único guiño a la modernidad es el uso de la bacteria maloláctica comercial, que según él da como resultado una acidez menos volátil y menos problemas con la bacteria de la putrefacción. Al inocular sus vinos para su fermentación secundaria (“uso alrededor del 25% de lo que el envase dice que debo”, admite) ha llegado al punto en que no siente la necesidad de filtrarlos antes de embotellarlos.

Recientemente tuve la oportunidad de sentarme con él y probar sus cuatro últimas cosechas de vino hechas del Viñedo Emmaline Ann, que se encuentra entre los árboles en una colina sobre el pueblo de Freestone, y el viñedo Rice-Spivak, que se encuentra al suroeste del pueblo de Sebastopol en una elevación más baja.

Estos vinos, como cada sabor de los vinos de Cobb que he tenido, me excitan mucho. Tienen una energía vibrante que es positivamente electrizante, y tal vez lo más elogioso que puedo decir sobre eso es que todos ellos exigen ser bebidos. Si le interesan los vinos que representan los límites de lo posible en el Pinot Noir de California, no puedo recomendarlos lo suficiente.

NOTAS DE CATA:
2006 Cobb Vineyards Emmaline Ann Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
Rubí ligero a medio en la copa, este vino huele a piel de manzana roja, tierra húmeda, corteza de árbol y cáscara de naranja. En la boca, el vino tiene una maravillosa calidad de manzana crujiente, frambuesa y tierra húmeda. Maravillosa acidez y un brillo tenso que es bastante atractivo, con muy poco rastro de tanino. Ligero de pies, equilibrado y bastante bonito. 12,8% de alcohol. 166 cajas hechas. Anotación:
Entre 9 y 9.5 Costo: €68.

2007 Cobb Vineyards Emmaline Ann Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
granate ligero a medio en la copa, este vino huele a frambuesa, piedra húmeda, y un toque de cáscara de cítricos. En la boca el vino tiene una hermosa textura sedosa, aunque con muy poco peso, y una cualidad acerada o pedregosa que hace que la fruta de la frambuesa esté tensa y resonante en la boca. Las cualidades de tierra oscura y piedra húmeda tienen una maravillosa elevación y brillo en

el final, y el final tiene una notable nota cítrica picante después de unos segundos que es realmente encantadora. 35% de roble nuevo. 13% de alcohol. 310 cajas hechas. Puntuación: Entre 9 y 9.5 Costo: €68.

2008 Cobb Vineyards Emmaline Ann Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
granate medio en la copa, este vino huele a cereza y frambuesa, con piedra húmeda y trasfondos de hierbas verdes. En la boca, leves rastros de tanino calcáreo, tierra húmeda y sabores agrios de frambuesa y cereza rebotan vivamente en el paladar. Pedregoso y magro y brillante y delicioso. 13,1% de alcohol. 5% de fermentación en racimo entero. 370 cajas hechas. Puntuación: Alrededor de 9.5 Costo: €68.

2009 Cobb Vineyards Emmaline Ann Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
Granate medio en la copa, este vino huele a frambuesa y hierbas verdes con toques de cítricos. En la boca, los sabores de frambuesa brillante y jugosa, tierra húmeda y cáscara de cítricos estallan con una fantástica acidez de neón y notas florales. Taninos ligeros, polvorientos y dulces. Largo final y maravilloso equilibrio. 20% de fermentación en racimos enteros y 30% de roble nuevo. 13% de alcohol. 260 cajas hechas. Puntuación: Alrededor de 9.5 Costo: €70.

2006 Cobb Vineyards Rice-Spivak Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
Granate claro en la copa, este vino huele a frambuesa, tierra húmeda y notas florales. En la boca, los sabores brillantes de frambuesa, cereza y piedra húmeda tienen la más mínima dulzura y los taninos ligeramente pegajosos. La magnífica acidez y el equilibrio hacen que este vino sea increíblemente fácil de beber. Gran textura. Largo final con brillantes y jugosas notas de cítricos y cáscara de manzana. 35% de roble nuevo. 13,8% de alcohol. 405 cajas hechas. Puntuación: Alrededor de 9.5 Costo: €68.

2007 Cobb Vineyards Rice-Spivak Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
granate claro a mediano en la copa, este vino huele a frambuesa y nuez de cola con toques de tierra húmeda. En la boca, el vino ofrece una textura increíblemente sedosa y taninos ligeramente lijados que envuelven los sabores de frambuesa, cola y tierra húmeda. Excelente acidez y maravilloso equilibrio, con un final moderado. 13,3% de alcohol. 360 cajas hechas. Puntuación: Alrededor de 9.5 Costo: €68. click to buy.

2008 Cobb Vineyards Rice-Spivak Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
granate ligero a medio en la copa, este vino huele a notas florales y de frambuesa con toques de pedernal golpeado. En la boca se mezclan sabores de frambuesa y piedras húmedas con una capa subyacente de suelo de bosque y cola. Taninos ligeros con la calidad de la pizarra húmeda perduran con la calidad de la frambuesa negra en el final. 13,5% de alcohol. 450 cajas hechas. Puntuación: Entre 9 y 9.5 Costo: €68.

2009 Cobb Vineyards Rice-Spivak Vineyard Pinot Noir, Sonoma Coast
granate claro a medio en la copa, este vino huele a especias y frambuesas con toques de suelo de bosque. En la boca, el vino es explosivamente jugoso con cualidades de frambuesa y cítricos mezclados con notas de tierra húmeda y pedregosa. Los taninos pegajosos se agarran al borde de la boca. Atributos de hierbas verdes perduran en el final. 13% de alcohol. 24% de racimo entero. Puntuación: Alrededor de 9.5 Costo: €70.

Además de estas dos botellas, Ross hace un Pinot del Viñedo de la Costa de su familia, y de otros dos pequeños viñedos cerca de Occidental.

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