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Construyendo una fundación de la manera correcta: Los vinos de los sótanos de Cornerstone, Napa

Construyendo una fundación de la manera correcta: Los vinos de los sótanos de Cornerstone, Napa

Y entonces un día, Camp anunció que iba a venir a Napa. Debo admitir que estoy un poco sorprendido por la noticia, tan profundamente asocié a Camp con el Valle de Willamette. Pero habiendo conocido la dedicación y la pasión que Camp trae a su trabajo, confié en que lo que sea que estuviera haciendo, iba a ser interesante.

Seguro, unos meses más tarde Camp me hizo saber que ahora estaba manejando un sello en Napa llamado Cornerstone Cellars, que había existido desde principios de los noventa, pero que nunca había conocido. Unas semanas después de eso, y cada pocos meses desde entonces, muestras de Cornerstone han aparecido en mi puerta. Como resultado, he sido capaz de ver la evolución de esta bodega bajo el liderazgo de Camp, así como probar su progresión hacia la visión que Camp tiene para su éxito.

Después de pasar un semestre universitario en el extranjero en Salzburgo, Austria, y como él lo describe “bebiendo mi camino a través de Austria y Francia”, Camp se inició en el negocio del vino en el lado de las ventas, primero trabajando para la casa de subastas John Hart, y luego poco después de co-fundar la Direct Import Wine Company en 1979. Representó un gran libro de negocios que iba desde el portafolio de Becky Wasserman de Borgoña a los vinos italianos de Neil Empson y a estrellas de California como Shafer, Spottswoode y Calera. Cuando esa compañía fue vendida a Paterno, hizo las maletas para Italia.

“Me quedé allí durante tres años. Me quedé en Barolo haciendo el trabajo sucio, trabajando en las bodegas, traduciendo, haciendo todo lo que podía hacer para aprender a hacer vino”, recordó Camp cuando me senté con él este invierno para hablar de dónde se dirigía Cornerstone.

Después de su viaje de tres años por el norte de Italia, Camp regresó a Oregon donde se unió a Anne Amie Vineyards por varios años antes de mudarse a Napa. Mientras estaba en Oregon conoció a Jeff Keene, un neozelandés que en ese momento trabajaba para la bodega Havens en Napa, especializándose en vinos de clima más fresco con una cantidad inusual de moderación para sus orígenes en el Nuevo Mundo.

Keene, un autodenominado “mocoso militar”, creció principalmente en Auckland y se formó como científico de la alimentación. Trabajó en un laboratorio en Nueva Zelanda durante ocho años investigando muchas cosas, incluyendo el Sauvignon Blanc.

“Me aburrí de trabajar en un laboratorio”, recordó Keene. “Dos años antes de llegar a ese punto, mi jefe se había ido y estableció el primer programa de postgrado en la Universidad de Lincoln en las afueras de Christchurch. Pensé para mí mismo, ‘bueno, tengo una formación científica, ¿por qué no debería ir a aprender vinicultura y viticultura?'”

Un año más tarde, Keene había terminado ese posgrado y se estaba mojando los pies en Dry Lands Estate en Marlborough.

“Estaba en la mitad de mis veinte años y quería llegar a donde quería llegar más rápido. Estaba en la vía rápida”, dijo Keene. “Siempre quise trabajar en lugares donde pudiera estar expuesto a todo. En Dry Lands hice el turno de noche. Había sólo un puñado de nosotros allí, así que nos enseñaron todo.”

Keene entonces miró al extranjero, y gracias a un compañero de clase, consiguió una introducción a la bodega de Havens, donde comenzó como interno y durante ocho años llegó a ser el vinicultor. Desde Havens dio el salto fácil a la bodega Peter Franus, cuyos vinos se hacían en las instalaciones de Havens.

En 2008 Keene recibió la llamada de Camp, y se unió a tiempo para ayudar a terminar la mezcla para la cosecha de 2007. Keene llegó para encontrar una bodega que estaba experimentando serios cambios.

Cornerstone Cellars fue fundada en 1991 por dos doctores de Memphis Tennessee, uno de los cuales, Michael Dragutsky, es ahora el dueño de la bodega. Un médico consumado y profesor de Medicina Interna, Dragutsky construyó su práctica de Gastroenterología en una especie de imperio. Ahora dirige el 12º grupo de gastroenterología más grande del país, y de alguna manera, en su tiempo libre, también comenzó una compañía que hace integración de sistemas de alta gama para sistemas de entretenimiento casero personalizados.

Amante del vino de toda la vida, Dragutsky llegó a Napa siguiendo el sueño de tener su propia pequeña etiqueta de vino. Desde su fundación en 1991 hasta aproximadamente 2007, la producción de Cornerstone creció de unas 300 cajas a 1500 cajas. Como en muchos proyectos de este tipo, hacer el vino fue la parte fácil. Venderlo era otra cosa completamente distinta. Dragutsky finalmente se dio cuenta de que necesitaba traer ayuda externa, y encontró su camino al campamento a través de un “amigo de un amigo”. La producción de Cornerstone ahora se encuentra cómodamente alrededor de 10.000 cajas, y no se parece casi nada a la primera encarnación de la bodega. Cornerstone se ha convertido en una marca reconocida, y un productor consistente de vinos de alta calidad en todo un espectro de precios.

Más importante, y mucho más interesante, Camp y Keene han ido marcando gradualmente y cuidadosamente la bodega en su visión de cómo podría ser el vino de la próxima generación de Napa.

“En primer lugar, quería hacer vinos que pudiera beber”, dijo Camp, quien admite libremente que su paladar es eurocéntrico. “Buscamos equilibrio, finura y elegancia. Queremos acidez, estructura y elevación, y juguetón en el paladar.”

“Este es un desafío en Napa,” añadió Keene. “Queremos, cuando pruebes el vino, que cobre vida en tu boca. Pero tenemos que lidiar con muchos extremos climáticos aquí, así que estamos encontrando viñedos que funcionan para el estilo de vino que estamos haciendo.”

Los dos se han establecido en unos 5 cultivadores principales que suministran la mayoría de la fruta con la que trabajan, así como los equipos para manejarlos. Camp y Keene continúan trabajando con estos cultivadores para perfeccionar su enfoque, y sienten que con las cosechas de 2010 y 2011, finalmente tienen vinos que representan lo que están tratando de lograr.

¿Y qué podría ser eso? Bueno, para mi paladar, estos son vinos que tienen una flotabilidad, y un brillo que a veces puede perderse en la espesa riqueza del poder de la oscuridad que viene con muchos Napa Cabernet en particular. El clima fresco de Keene se nota, ya que los vinos tienen una excelente acidez y no rehúyen el componente salado de las hierbas. Muchos de los vinos también tienden a tener una firma de roble bastante restringida.

En lugar de sólo una única cuvée propietaria, la bodega ahora tiene una amplia cartera de vinos a través de un gran número de puntos de precio, y de muchas variedades de uva diferentes. Esta variedad, a veces, ha parecido algo confusa.

“Este es un proceso evolutivo”, dijo Camp en su defensa. “Hemos estado dispuestos a ir donde el vino nos lleve. No quería escribir un plan de negocios basado en perfiles específicos de uvas y vinos. Simplemente decidimos que íbamos a crecer y explorar y ver cuando llegamos a un conjunto de vinos que encajan con nuestra visión de lo que queremos hacer y vender.”

Por lo que vale la pena, esa visión parece estar asentándose hacia un sólido portafolio de variedades de uva de Burdeos, con un esperado énfasis en el Cabernet Sauvignon, junto con un creciente enfoque en el Syrah.

Oh, y luego está el Willamette Valley Pinot Noir.

Puedes sacar el chico de Oregon pero aparentemente no puedes sacar el Oregon del chico. Poco después de que asumiera las riendas de Cornerstone, una serie de conversaciones con el vinicultor Tony Rynders llevaron a la creación de un conjunto de Pinot Noir de Cornerstone y un Chardonnay, que siguen siendo hechos por Rynders cada año.

Cornerstone continúa evolucionando, pero como la línea de acortamiento rápido de una bola de amarre que se acelera hacia el poste, los vinos de Cornerstone están comenzando a gravitar hacia una calidad y consistencia que es bastante admirable, y la igual de cualquiera de los productores incondicionales de Napa. Camp y Keene parecen estar sentando las bases para convertirse en un accesorio en el valle. Su sala de cata de Yountville ya se ha convertido en una de las más visitadas del pueblo, y gracias a Camp, la bodega se ha convertido rápidamente en uno de los actores más exitosos de la industria de los medios sociales y las nuevas tecnologías de Internet como la geo-valla.

Ha sido un gran placer ver la unión de Cornerstone Cellars en los últimos años, y será aún más divertido ver cómo se transforma en un lugar de alta gama ahora que parece haberse establecido en un lugar cómodo. Si no conoces estos vinos, te recomiendo encarecidamente que encuentres algunos de los 2010 en particular.

Completa divulgación: algunas de las notas de cata de abajo fueron hechas de muestras de prensa que recibí de la bodega.

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Liberaciones actuales:

2012 Cornerstone Cellars Sauvignon Blanc, Napa, California
De color dorado pálido, este vino huele a manzanas doradas y corteza de limón confitada. En la boca, la jugosa y brillante corteza de limón y un toque de trigo y manzanas doradas se mezclan con una hermosa y brillante acidez y una buena longitud. Envejecido en barricas de roble francés usadas de 2 a 3 años de edad. 900 cajas hicieron 14,1% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: $30 click para comprar.

2011 Cornerstone Cellars “Stepping Stone” Syrah, Napa, California
granate medio a oscuro en el vaso. Este vino huele a pimienta negra bellamente aromática, casis y flores secas trituradas con un toque de manzana roja. En la boca, el cassis magro y la fruta de cereza negra tienen un agradable brillo herbáceo mezclado con un poco de madera verde. Los taninos débiles y correosos perduran en el final junto con ese carácter leñoso. Incluye un 5% de Merlot de Carneros. 40% de barriles nuevos de Borgoña francesa. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 8.5 y 9. Costo: $35

2011 Cornerstone Cellars “Stepping Stone” Cabernet Franc, Napa, California
Medio a granate oscuro en la copa, este vino huele a avellanas trituradas, flores secas, y caminos de granja polvorientos. En la boca, la cereza brillante, el tabaco, el cacao en polvo y las hierbas verdes aplastadas tienen un equilibrio perfecto y una textura maravillosamente sedosa. Preparado y elegante, con una excelente acidez, esta es una interpretación caracterizada y deliciosa de Franc de Napa. Sobresaliente. 50% de roble francés nuevo. 14,5% de alcohol. Puntuación:
entre 9 y 9.5. Costo: €40

2011 Bodegas Cornerstone “Stepping Stone” Cabernet Sauvignon, Napa, California
De color granate medio a oscuro, este vino huele a tierra húmeda, tabaco y a fruta cereza brillante. En la boca, los sabores de cereza y tabaco se mezclan con polvo de cacao y un toque de regaliz negro cuando el vino termina. Excelente acidez y muy buena longitud, con notas de hierbas secas al final. Delicioso. Maravillosamente ligero en sus pies y eminentemente bebible. Taninos débiles y polvorientos. 50% de roble francés nuevo. 14,3% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €40

2010 Cornerstone Cellars Cabernet Sauvignon, Napa Valley, Napa, California
De color granate medio a oscuro, este vino huele a cerezas y tabaco maravillosamente brillantes y notas de cedro. En la boca el vino tiene un maravilloso brillo de clarete y una fantástica acidez, entregando sabores de cereza, hierbas verdes machacadas, tabaco y cedro. Jugosas notas de cereza, con toques de semilla de hinojo y tierra húmeda persisten en el largo final. Viene de la fruta de la Montaña Howell y Oakville. 65% de roble francés nuevo durante 22 meses. Incluye un 13% de Merlot y un 2% de Cabernet Franc. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €54

2010 Cornerstone Cellars Cabernet Sauvignon, Howell Mountain, Napa, California
Granate oscuro en la copa, este vino huele a tierra polvorienta y a cereza negra oscura. En la boca, los taninos musculares en polvo envuelven un núcleo de cereza negra y fruta de cereza teñida con polvo de cedro y cacao. Rico y oscuro sin ser demasiado maduro o espeso. Fuerte, pero no gordo, este vino servirá bien con un par de años en la botella, aunque ahora es bastante sabroso. Incluye un 10% de Merlot de Carneros. .75% de roble francés nuevo por 22 meses. 14,7% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €69

2010 Cornerstone Cellars “The Cornerstone” Red Blend Napa Valley, California
Granate muy oscuro en la copa, este vino huele a tierra polvorienta, a fruta de cereza brillante, y a maravillosas notas florales entrelazadas entre la fruta oscura y los toques de tabaco. En la boca, las violetas y el regaliz se mezclan con la fruta de cereza oscura y los taninos magníficamente flexibles que acarician el paladar, desplazándose como un velo de gasa a través de la cara de la fruta brillante. El vino tiene un esfuerzo que es bastante jugoso y delicioso. Hay una cualidad pétrea en el vino que es bastante convincente. Una mezcla de 82% de Cabernet de la estación de Oakville. 11% Merlot de Carneros, y 7% Cabernet Franc de Santa Elena. 100% roble francés nuevo. 14,9% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €150

2010 Cornerstone Cellars “Corallina” Rosé de Syrah, Napa Valley, California
rosadodo cobrizo pálido en la copa, este vino huele a cáscara de naranja confitada, bayas secas y hierbas secas. En la boca es sedoso y jugoso, con brillantes sabores a mermelada de fresa y cereza. Seco y crujiente y justo lo que se quiere de un rosadodo. 13,9% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €13

2010 Cornerstone Cellars Pinot Noir, Willamette Valley, Oregon
Rubí ligero en la copa con reflejos púrpura, este vino huele a frambuesa y cereza con toques de cedro. En la boca, los sabores maravillosamente brillantes de frambuesa y cereza tienen una nota herbácea verde que parece ligada a los taninos flexibles y ondulantes que se agarran firmemente a los bordes de la boca. Una excelente acidez y notas de suelo de bosque y cáscara de cítricos perduran en el final. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €50

2010 Cornerstone Cellars “Stepping Stone” Pinot Noir, Willamette Valley, Oregon
Granate claro en la copa, este vino huele a cereza y arándano con toques de cedro. En la boca, una excelente acidez da vida a los sabores de cereza y frambuesa, envueltos en un manto lanudo de taninos de grano fino. Los sabores brillantes de la cáscara de los cítricos perduran con la frambuesa en el final. Sabroso. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €32.

2010 Cornerstone Cellars Chardonnay, Willamette Valley, Oregon
Ligero color dorado verdoso, este vino huele un poco a la cerosidad mineral del Chapstick mezclado con crema pastelera de limón. En la boca se mezclan maravillosos sabores a pomelo y crema fría con un fondo pétreo del vino que es espinoso gracias a una excelente acidez. Delgado y fresco, con un tacto sedoso y resbaladizo, este vino tiene una maravillosa cualidad reservada. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €40

VINTAGAS DE VIDEO:
Aquí están algunas de las notas de cata de mi archivo de notas de cata de vinos Cornerstone hechos en los últimos tres o cuatro años. Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California

2007 Cornerstone Cellars Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
De color rubí medio a oscuro, con un toque de púrpura, este vino huele a fruta de cereza y violetas confitadas. En la boca se mezclan sabores de cola de cereza y cassis en medio de una acidez brillante y taninos débiles pero musculosos. El cassis es el sabor dominante en el final, que es agradable y largo. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €50.

2009 Cornerstone Cellars Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
De color granate muy oscuro, este vino huele a fruta negra de cereza y a cassis. En la boca, las notas de cereza oscura, cassis y regaliz se entrelazan con una calidad de café cremoso que se une a los nuevos sabores de roble muy bien integrados en el vino. Los taninos musculares pero no voluminosos se ondulan bajo la superficie oscura de este vino, mientras que el polvo de cacao permanece en el final. Excelente acidez. 14,9% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €65.

2009 Cornerstone Cellars “Stepping Stone” Cabernet Franc, Napa Valley, California
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza y violetas con toques de hierbas verdes. En la boca, el más mínimo indicio de pimiento verde se mezcla con cereza, ciruela y taninos ligeramente pegajosos. Una buena acidez hace que este vino sea muy bebible, ya que el cacao en polvo y la ciruela permanecen en el final. 14,25% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €34.

2009 Cornerstone Cellars “La Piedra Angular” Vino tinto de propiedad, Napa Valley, California
de color granate, este vino huele a cereza negra y tabaco. En la boca, los sabores ahumados de cereza negra y tabaco se apoderan de los gruesos y secos taninos, mientras que los aromas del dulce roble nuevo se desplazan algo ásperos sobre la fruta. El roble domina el final, ya que los taninos se secan en la boca. Buena acidez. Parece que hubiera sido un buen vino con un poco menos de roble. 14,9% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €250.

2009 Cornerstone Cellars “Stepping Stone” Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
granate medio en la copa, este vino huele a fruta de cereza negra oscura y un toque de regaliz. En la boca los sabores de cereza negra y regaliz negro se mezclan con polvo de cacao y taninos musculares. Buena acidez, pero la fruta y los taninos son bastante poderosos. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5. Costo: €65.

2009 Cornerstone Cellars Pinot Noir, Willamette Valley, Oregon
granate medio en la copa, este vino huele a azúcar moreno, frambuesas y cedro. En la boca, el vino ofrece fuertes sabores a frambuesa con una jugosa acidez y un toque de tierra para evitar que el vino sea demasiado afrutado. Largo final. Muy bonito. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €50

2006 Cornerstone Cellars Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
Granate oscuro en la copa, este vino tiene una nariz de cereza negra, tierra húmeda y tabaco de pipa. En la boca tiene una excelente acidez, taninos ligeramente secos, y sabores de tierra húmeda, cereza negra, y toques de semilla de hinojo que perduran en el final. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €50.

2005 Cornerstone Cellars Cabernet Sauvignon, Howell Mountain, Napa, California
Granate oscuro en color, este vino huele a cereza negra rica, tierra húmeda y cassis. En la boca es amplio y corpulento, con taninos agresivos y coriáceos que envuelven un núcleo musculoso de cereza negra y cuero. Notas de cedro y una ligera sensación de lavanda confitada emergen al final. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €75. click to buy.

2007 Cornerstone Cellars “Stepping Stone” Grenache, Red Hills, Lake County, California
De color granate medio a oscuro, este vino huele a cereza, frambuesa y cedro. En la boca es aterciopelado con una agradable acidez y suaves taninos que se apoderan de los sabores de cereza, tierra húmeda y chocolate. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €35

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