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Coqueteando con el Ecstatic: Los vinos de Nikolaihof, Austria

Coqueteando con el Ecstatic: Los vinos de Nikolaihof, Austria

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“El altar de las primeras iglesias estaba justo donde estás parado,” dice Saahs, quien continúa señalando los restos de una muralla romana, preservada por aquellos que convirtieron el edificio en una fortaleza militar en el siglo V, poco antes de que se convirtiera en un monasterio. Los romanos, como en todas partes, cultivaban uvas y hacían vino. Los monjes germánicos que se establecieron tras el colapso del Imperio Romano continuaron esa tradición, y en el 470 d.C. (el primer registro escrito que poseemos) el monasterio poseía un viñedo llamado Im Weingebirge. Hasta donde cualquiera puede decir, esta es la primera mención de un viñedo específico por su nombre en cualquier parte de Europa.

Weingut Nikolaihof continúa haciendo vino de este viñedo, que lleva el mismo nombre, 1542 años después.

En el 985 D.C., este pequeño monasterio fue dedicado a St. Nikolas, y se convirtió en un asiento del poder monástico desde el cual la iglesia extendió su influencia por todo el valle de Wachau, incluyendo el monasterio de Stift Gottweig, que eventualmente se convirtió en el epicentro de la base del poder monástico de la región.

“Mi padre heredó la bodega en 1960 cuando su padre falleció,” dice Saahs, y como muchos de su generación después de la guerra, su padre decidió centrarse exclusivamente en la elaboración de vino.

“No podíamos permitirnos ninguno de los productos químicos,” dice Saahs, “así que descubrimos cómo prescindir de ellos.” En 1971, la madre de Saahs, Christine, que se formó en Antroposofía y Medicina, comenzó a incorporar el pensamiento biodinámico basado en la Antroposofía de Rudolph Steiner a la agricultura de la bodega.

“Para llegar a ser biodinámicos todo lo que teníamos que hacer era simplemente empezar a usar unos pocos preparados”, dice Nikolaus Saahs. Gracias a la temprana adopción de estas técnicas por parte de su madre, Nikolaihof podría ser la primera finca vinícola biodinámica de Europa, lo que necesariamente significaría que también sería la primera en todo el mundo.

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Si la pared romana del siglo 5 en el patio es impresionante, no está claro cuáles son las palabras adecuadas para la bodega romana del siglo 4 que aún contiene los enormes barriles de roble en los que Saahs pacientemente envejece los vinos de la familia, a veces hasta 15 años antes de ser embotellados.

Saahs continúa refinando las tradiciones vinícolas que han sido transmitidas de padre a hijo a través de cuatro generaciones. Como es de esperar de los practicantes de la biodinámica, toda la elaboración del vino se hace en condiciones bastante rústicas, con poco control de la temperatura, levaduras naturales y mínimas adiciones de dióxido de azufre.

“Todavía me beneficia la experiencia de cincuenta años de mi padre”, señala Saahs, quien también dice que su madre sigue estando muy involucrada en la bodega también. Pero a medida que sus padres empiezan a disminuir el ritmo de su jubilación, la bodega se ha convertido gradualmente en el dominio de Saahs y su novia Gudrun.

No totalmente contento con heredar simplemente un conjunto de tradiciones, Saahs ha estado aportando sus propias ideas a la operación, incluyendo sobre todo la renovación y el uso de la enorme prensa de vino medieval de 400 años de antigüedad de la finca. Hecha de un enorme olmo, esta increíble pieza de museo es la prensa de vino más grande (por no hablar de la más grande en funcionamiento) de su tipo en Austria. Saahs está tan satisfecho con la suave extracción que obtiene de la prensa que la usará para más y más de sus vinos en el futuro.

Nikolaihof ahora cultiva cerca de 50 acres en el Wachau, a ambos lados del Danubio, incluyendo un nuevo viñedo llamado Klausberg del cual comenzaron a embotellar vino en 2005.

Este programa de lanzamiento algo errático puede ser bastante confuso para cualquiera que trate de averiguar si una botella dada es un lanzamiento actual o ha sido envejecida en botella durante algún tiempo. Mientras dice que está trabajando en un mejor sistema para aclarar esto en la etiqueta, Saahs me muestra un pequeño número en la contraetiqueta encima del código de barras, y me dice que siempre se puede saber el año en que el vino fue embotellado a partir de los dos últimos dígitos.

NOTAS DE CATA:

>fuerte>2013 Nikolaihof “Hefeabzug” Grüner Veltliner, Wachau, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a membrillo y piedras mojadas con notas de pera asiática. En la boca, los sabores de pera asiática y piel de pera se mezclan con hierba de limón y piedras húmedas con una frescura brillante y crujiente. Excelente acidez. Puntuación: alrededor de 9. Costo: $27. click para comprar.

2013 Nikolaihof “Im Weingebirge” Grüner Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
Dorado pálido en la copa, este vino huele a limoncillo, membrillo y pan negro. En la boca, los sabores de la miel, el limoncillo y las piedras húmedas tienen una textura increíblemente sedosa, incluso cuando dejan una nota picante que hace cosquillas en la lengua mucho después de tragar. Maravillosamente eléctrico y vibrante. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: $70. click para comprar.

2013 Nikolaihof “Vom Stein” Riesling Federspiel, Wachau, Austria
Casi incoloro en la copa, este vino huele a piedra mojada y a médula de limón. En la boca los sabores a médula de limón, pomelo y piedra húmeda tienen un brillo cristalino gracias a una excelente acidez. Largo final. Seco. Puntuación: alrededor de 9. Costo: $35. click para comprar.

2006 Nikolaihof “Vom Stein” Riesling Federspiel, Wachau, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a miel seca, piedras húmedas y flores de saúco. En la boca los sabores excesivamente sedosos de piedra húmeda, miel de trébol y flores blancas tienen una increíble profundidad, con un profundo sentido del equilibrio a juego. Exquisita acidez y longitud, con la jugosidad de la médula de limón que perdura en el final. Como una campana golpeada por el sol, el vino resuena con brillo. Seco. Este vino se mantuvo en un gran barril viejo hasta 2014, cuando fue embotellado por primera vez. Puntuación:
alrededor de 9.5. Costo: €38.

2013 Nikolaihof “Gutsriesling Restsüss” Riesling, Wachau, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a miel, piedras húmedas y flores blancas. En la boca, los sabores ligeramente dulces de manzana, flores blancas y notas cítricas rebotan alrededor de la boca en el fondo de una vibrante acidez. Hermosamente mineral y bastante sabroso. En 2013, una barrica en particular decidió dejar de fermentar antes de que se secara, así que en lugar de reiniciar la fermentación, Saahs simplemente la embotelló. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €??

2011 Nikolaihof “Vom Stein” Riesling Smaragd, Wachau, Austria (embotellado 2014)
Oro pálido en la copa, este vino huele a piedra húmeda y a flores amarillas mezcladas, en particular, a manzanilla. En la boca los sabores de piedra húmeda, flor de saúco y manzanilla se mezclan con magníficas e incluso etéreas notas de miel. Hermosamente equilibrado con una hermosa textura sedosa e increíble longitud. Seco. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €50.

2010 Nikolaihof “Steiner Hund” Riesling, Wachau, Austria
De color oro claro, este vino huele a piedra mojada y un toque de gasolina. En la boca, los magníficos sabores pétreos también llevan esa nota de parafina o diesel, pero sólo como una nota de gracia en medio de un lavado de pura y poderosado médula de limón y cuarzo triturado. De calidad fenomenalmente cristalina, beber este vino es como probar el néctar dulce con aroma floral que gotea de un glaciar. Fantástico. Las notas de la flor de saúco flotan a través del final. Seco. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: €75.

2006 Nikolaihof “Baumpresse im Weingebirge” Riesling, Wachau, Austria
De color dorado claro, este vino huele a gasolina, cáscara de cítricos secos y bergamota. En la boca, sedosos sabores cristalinos de piedra húmeda, bergamota y flor de saúco bañan un corazón eléctrico y palpitante de médula de limón y pomelo. Este vino posee una increíble vibración con una fantástica acidez y duración. Seco. Embotellado en 2008. Impresionante. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €??

1997 Nikolaihof “Vinothek – Muestra de barril” Riesling, Wachau, Austria
Ligero frío en la copa, este vino huele a manzanilla y otras hierbas amarillas aplastadas junto con el limonero y el toque de pino de la flor de cera. En la boca el vino sólo puede ser descrito como sin esfuerzo. La asombrosado mineralidad de la piedra húmeda está grabada por la médula del limón y la corteza agria de los cítricos, pero tiene un eco profundo y pedregoso como una gran cisterna. Una claridad y longitud fenomenal. Un vino simplemente impresionante. Esta fue una muestra de barril. El vino fue embotellado en julio de 2014. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €195.

1995 Nikolaihof “Vinothek” Riesling, Wachau, Austria
Oro ligero en la copa, este vino huele a manzanilla levadiza y bergamota. En la boca el vino tiene una profundidad increíble, y juega el truco de ser rico y ligero al mismo tiempo. Los sabores de levadura de membrillo, manzana y pera asiática tienen una nota ligeramente picante junto con notas de corteza de cítricos secos que perduran a través de un increíblemente largo final. Acidez fenomenal y equilibrio. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: €195.

2000 Nikolaihof “Steiner Hund” Riesling, Wachau, Austria
De color dorado claro a medio, este vino huele a parafina, bergamota y piedras húmedas. En la boca, los magníficos sabores a pizarra húmeda de corteza de cítricos, bergamota y flores invernales tienen una pureza cristalina que es impresionante. Sin esfuerzo y con un final increíblemente largo. Este vino fue embotellado en 2001. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €n/a

1998 Nikolaihof “Im Weingebirge Edelsüss” Grüner Veltliner, Wachau, Austria
De color ámbar claro, este vino huele a albaricoque seco, cítricos confitados y miel. En la boca el vino es extremadamente sedoso, y mucho menos dulce de lo que la nariz implicaría. Sin esfuerzo y casi sin peso en el paladar a pesar de su textura sedosa, este vino sabe a cáscara de naranja, miel, albaricoques, y una increíble mezcla de hierbas secas y flores que perdura por mucho tiempo en el final. Fenomenal. Moderadamente dulce. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €n/a

2005 Nikolaihof “Nikolauswein Trockenbeerenauslese” White Blend, Wachau, Austria
De color ámbar claro a medio, este vino huele a corteza de cítricos confitados, crema inglesa y néctar de albaricoque. En la boca, los fenomenalmente brillantes sabores de neón de mango seco, albaricoque seco, miel y crema dulce navegan por minutos en un final que parece durar tanto tiempo como se esté dispuesto a prestar atención. Puro y brillante y totalmente convincente, este vino es un sol embotellado. 70% Riesling, 20% Grüner Veltliner, y luego “tantas otras uvas botrytis de otros viñedos como podamos encontrar”, según Saahs. Envejecido durante 4 años en barriles antes de ser embotellado. Puntuación: alrededor de 10. Coste: 100 dólares por 500 ml. Sólo ocasionalmente se puede encontrar una botella a la venta en línea.

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