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Crítica del libro: Vino de Thomas Pellechia

Crítica del libro: Vino de Thomas Pellechia

Revisión de Tim Patterson

A diferencia de las modas y fantasías y las tendencias de 15 minutos que vienen con cada nueva cosecha, la historia del vino tiende a quedarse en el mismo lugar: los dioses del vino de la antigua Grecia y Roma no son destronados retroactivamente, y la clasificación de 1855 de las propiedades en Burdeos, para bien o para mal, decía lo que decía. Así que aunque el Vino de Thomas Pellechia ha existido por un tiempo, no ha quedado obsoleto, y todavía provee una excelente lectura para cualquiera curioso sobre la compleja interacción entre esta asombrosado bebida y la historia del mundo.

Como el subtítulo – La historia de 8.000 años del comercio del vino – sugiere, este libro no trata de las alegrías de copas y botellas de vino en particular, sino de la transformación gradual del vino de una indulgencia de los ricos y privilegiados a un importante sector económico globalizado de mercado de masas. Además de escribir sobre el vino, Pellechia ha sido vinicultora comercial y propietaria de una tienda de vinos, por lo que el libro está dedicado a la gente que lleva el vino de la viña a la mesa, “a ese comerciante de vinos cercano, el que tiene la gran selección de vinos aumentada por un personal agradable, apasionado y conocedor, ya sabe a qué tienda me refiero”. “

Lo que emerge de esta visión general de ocho milenios es lo importante que ha sido el vino para el desarrollo de la historia de la humanidad en gran parte del mundo, una mercancía como pocas, preocupando a los gobiernos, dominando las rutas comerciales, permitiendo y demoliendo fortunas, una bebida por la que vale la pena luchar en las guerras. Recuerda un poco a los libros recientes que han reinterpretado el mundo a través del prisma de la sal, o del bacalao, o de los irlandeses o los vascos, aunque Pellechia se contenta con contar su historia sin hacer afirmaciones extravagantes.

Vino está lleno de personajes intrigantes y hechos reveladores, no de tablas secas de estadísticas económicas. ¿Sabía usted que el padre de Galeno, el famoso médico del siglo II d.C., escribió sobre el uso de dióxido de azufre en la elaboración de vino? No lo sabía. ¿O que los galos (los franceses) mostraron desde muy temprano su preferencia por los barriles de madera en lugar de las ánforas de piedra como recipientes de almacenamiento de vino? ¿O que los portugueses crearon el primer sistema de denominaciones definidas, sin mencionar la moderna botella de vino con hombros? ¿O que la línea particular de negocio que hizo que John Hancock se enfadara tanto con la Corona Británica que puso su autógrafo de gran tamaño en la Declaración de Independencia fue el comercio de Madeira? Vino le llevará a un fascinante recorrido por la evolución comercial de la bebida adulta más importante del mundo.

Thomas Pellechia, Vino: The 8,0000-Year-Old Story of the Wine Trade, Running Press 2006, €26.00 tapa dura.

Tim Patterson escribe para varias revistas de vinos, blogs enBlind Muscat’s Cellarbook, co-edita la sección de reseñas de libros de Vinografía, y es el autor deHome Winemaking for Dummies.

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