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¿Deberían los escritores de vino (o los bloggers) ser amigos de los vinicultores?

¿Deberían los escritores de vino (o los bloggers) ser amigos de los vinicultores?

Advertencia: el ombligo del escritor de vino mirando hacia adelante. Si no te interesan esas discusiones, ve a leer una crítica de vino. Nosotros, los bloggers de vino no podemos detenernos en las discusiones sobre ética en la escritura de vinos.

Quizás has visto el pequeño alboroto en DrVino.Com o en el blog de vinos del Wall Street Journal, donde Tyler Colman, el autor del Dr. Vino, se burla de Lettie Teague, una de las columnistas de vino del Wall Street Journal, por elogiar un vino hecho por una amiga suya (y un tema pasado de sus escritos) sin revelar esa amistad en su entrada del blog.

Pasando por el lío de escupitajos que se produjo, y sólo comentando suavemente si el Sr. Colman es un poco demasiado entusiasta en su autoproclamado papel de policía de la ética para la prensa del vino (lo es), o si la Sra. Teague debería haber revelado lo que parece ser una amistad bastante estrecha en su artículo (probablemente debería haberlo hecho), este pequeño incidente arroja luz sobre un aspecto delicado, aunque un poco esotérico, de la escritura del vino.

He pensado mucho en esta cuestión particular sobre si los que escriben sobre el vino deben ser amigos de los que lo hacen. Principalmente porque ocasionalmente me enfrento a la situación de que hay una intersección definitiva y completa entre mi vocación de escritor de vinos y mi vida social, a pesar de mi política general de “mantener la industria a distancia”. En un mundo puramente teórico e idealista, un escritor de vinos podría hacer su trabajo sin contactos sociales dentro de la industria del vino. Pero en la práctica eso es casi imposible. Por lo que puedo ver, el mejor intento de mantener este tipo de postura que la industria ha visto fue el primer par de años de la carrera de Robert Parker como crítico de vino autoproclamado. Apenas conocía a nadie en la industria, y sin duda disfrutaba de su independencia de todo esto. No sé cuánto tiempo pasó sin tener gente a la que describiría como “amigos” en el negocio, pero apuesto a que no fue más que un par de años.

Eso es la naturaleza humana, por supuesto, y tratar de frustrar eso no es fácil. Es probablemente imposible, al menos para cualquiera que esté tratando de aprender sobre el alma de la producción de vino, que vive en los corazones de los apasionados de la misma. Así que si es inevitable que los escritores de vino se hagan amigos de los productores (un punto que quizás algunos puedan discutir, que yo ciertamente invito) terminamos con una doble pregunta en el dominio ético. ¿Influye una relación personal con el vinicultor en su evaluación del vino que él o ella hace?
2. Si es así, ¿en qué punto del desarrollo de la relación ocurre esto o se vuelve lo suficientemente probable como para que esta relación deba ser revelada a los lectores, que presumiblemente (pero no necesariamente) se preocupan por tales cosas?

Creo que la respuesta a la #1 es casi seguro, sí. Nuestra psicología es increíblemente susceptible a influencias de todo tipo, especialmente cuando la emoción está en juego.

Así que entonces la verdadera pregunta es la segunda, y es muy difícil de responder, ya que desciende rápidamente al reino de la filosofía. ¿En qué momento alguien deja de ser un conocido, y comienza a ser un amigo en el sentido que importa para esta cuestión particular de influencia?

– Cenara con ella (pagaría mi propio camino, por supuesto)?
– Tomara una cerveza con él (otra vez, pagando la mía)?
– ¿Cocinara él y su esposa una comida en mi casa? <¿Han cocinado una comida ella y su marido en su casa? ¿Desayunaron en un café local y luego dejaron a nuestros hijos jugar juntos en el parque? ¿Tuvieron varias conversaciones largas con él sobre otras cosas que no fueran la elaboración del vino? <¿Jugó una ronda de golf con ella (cubriendo mis propios gastos de los greens)? Y si hubiera hecho cualquiera de estas cosas una vez, sería suficiente para decir que éramos amigos, o tendría que haberlas hecho varias veces? Desde mi propia perspectiva, hay algunos límites muy claros (que mantengo personalmente) cuando se trata de interactuar con la gente de la industria del vino, sugerido en parte por los paréntesis anteriores: No voy a los almuerzos de relaciones públicas que a menudo se organizan entre bodegueros y escritores de vino cuando los bodegueros pasan por la ciudad; no voy a eventos organizados por o para bodegas individuales que tienen comida, vino y otras cosas gratis; no acepto la hospitalidad de bodegas individuales, y siempre que es posible evito el alojamiento en bodegas; Si alguna vez termino comiendo o bebiendo con un vinicultor, siempre pago mi propia comida, independientemente de mi relación con el vinicultor; siempre que reviso un vino que fue proporcionado como muestra, lo revelo; y siempre que estoy en un viaje, el cual debe ser pagado por una autoridad regional (a diferencia de un productor o importador), lo revelo en mi escrito.

Estas son áreas bastante claras de influencia potencial, o percepción de influencia, que en su mayoría tienen que ver con el dinero o las cosas que la gente tiende a valorar en los mismos términos que el dinero.

Pero no incluyen ninguno de los elementos de las relaciones personales, que son turbios, de hecho. Tengo relaciones con mucha gente en la industria del vino, que van desde el nivel de recordar los nombres de las personas y los nombres de sus hijos y estar realmente interesado en cómo lo están haciendo, hasta amistades muy cercanas que se remontan a más de una década, en algunos casos anteriores a la participación de un amigo en la industria del vino.

Las pocas veces que he revisado un vino de alguien que consideraba un amigo cercano, lo he revelado porque sentí que era lo correcto. Pero hay muchas otras personas cuyos vinos puntuo y/o reviso regularmente que sé más que sólo por su nombre de pila. Diría que soy bastante amistoso con un joven vinicultor llamado Jamie Kutch. He recibido muestras de él, que he revisado en el pasado, revelando claramente el hecho de que eran muestras. Conozco a su esposa Kristen porque trabajaba en una agencia de marketing dirigida por un buen amigo mío. Los veo a ambos a menudo en eventos relacionados con el vino. En una fiesta de BYO en el Food and Wine Classic en Aspen cada uno se sentó y disfrutó de muestras de botellas de vino que el otro había traído. Hemos charlado antes, durante y después de ver seminarios de vino en Aspen y en otros lugares. Estamos en el punto de nuestra relación donde nos saludamos con entusiasmo. Abrazo a Kristen. Nos preocupamos por cómo está el otro. Aunque no hemos tenido una cita doble, ni nos hemos cocinado el uno al otro, ni nos hemos ido de vacaciones juntos, ni ninguna otra cosa que harían unos buenos amigos. En una reciente cata pública, probé algunos de los vinos de Jamie que me parecieron fantásticos, y los califiqué. ¿Debería haber revelado “nuestra relación” en el contexto de esas críticas?

No lo creo, pero tal vez usted tiene otra opinión. Dios sabe que cada escritor de vinos serio que conozco tiene puntuaciones, si no cientos de esas relaciones, y muchas de sus políticas éticas personales o de sus empleadores no les impiden alojarse con los vinicultores o asistir a grandes cenas de degustación vertical donde los vinicultores o bodegas individuales compran la comida mientras muestran sus vinos (esto no es un golpe o un juicio, por cierto, simplemente una declaración de hecho).

Es fácil sugerir en abstracto que los críticos, o aquellos cuyas actividades los colocan en un papel crítico, deben permanecer completamente distantes y separados de aquellos cuyas actividades escrutan en sus escritos. Pero en la práctica, especialmente en la industria del vino, eso es casi imposible. Asumiendo que usted es una de esas personas para las que tales preguntas no son ni inductoras del bostezo ni exasperantes, ¿qué piensa usted? Por mucho que lo haya pensado, no parece haber ninguna línea clara, y la única regla que me imagino trabajando es que los escritores de vino usen su mejor juicio, lo que presumiblemente la mayoría de ellos están haciendo de todos modos.

Al final del día, no importa qué, los lectores tienen que decidir si sienten que el escritor que están leyendo tiene integridad o no, y cuán fuertemente quieren aferrarse (y quieren que sus críticos se aferren) a la noción de objetividad en la crítica del vino, un tema que ha inspirado millones de palabras de debate hasta ahora, y sin duda seguirá haciéndolo en el futuro.

La realidad, como dicen, es desordenada.

Completa revelación: Considero que tanto Tyler Colman como Lettie Teague son menos que mejores amigos, pero definitivamente mucho más que conocidos.

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