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El brillo del Chardonnay canadiense

El brillo del Chardonnay canadiense

Menos de una hora de Buffalo, Nueva York, se está haciendo el mejor Chardonnay que he probado en años, y prácticamente nadie en América lo conoce. Si los americanos piensan en algo cuando se trata de vino canadiense, casi siempre piensan en el vino helado. El por qué este tesoro de Chardonnay crujiente y brillante ha permanecido casi completamente fuera del radar de los amantes del vino americano es un tema para otro momento.

Un año después, una invitación llegó a mi bandeja de entrada para asistir, y ahora me considero un converso en toda regla.

La provincia canadiense de Ontario se curva alrededor del extremo occidental del lago Ontario para encontrarse con la esquina trasera del estado de Nueva York de una manera famosa y espectacular. La división entre los dos países marcada por el poder de las Cataratas del Niágara ve un promedio de 12 millones de visitantes cada año, un poco menos que el número que visita Disneylandia.

La provincia de Ontario es el hogar de más de 150 bodegas que se encuentran entre los paralelos 41 y 44, poniéndolos justo entre las latitudes de la región vinícola de California y la región vinícola de Oregón, un truco de geografía que sorprende a la mayoría de los estadounidenses que tienden a pensar en Canadá como una versión del Gran Norte Blanco. Con un clima moderado por los grandes lagos (aunque algo más extremo en invierno que muchas otras regiones vinícolas) la región es un punto dulce para lo que conocemos como viticultura de clima frío.

Más impresionantemente, la historia geológica de la región, que involucra antiguos lechos marinos enterrados por eones y luego expuestos a través de acciones glaciales ha resultado en una de las mayores cantidades de piedra caliza expuesta en cualquier área vinícola del Hemisferio Occidental. Esta influencia de la piedra caliza, similar a la de Borgoña y Champaña, contribuye en gran medida a la calidad y el potencial de los vinos de la región. Los principales rasgos topográficos que marcan las zonas vitivinícolas de la región se conocen localmente como bancos. Estas laderas orientadas hacia el norte de roca y arcilla erosionadas fueron empujadas hacia abajo desde la cercana Escarpa del Niágara por los glaciares y se han convertido en la base de varias de las denominaciones de la región, como Twenty Mile Bench, Beamsville Bench y Short Hills Bench.

Como cualquier amante de la Borgoña podría esperar de este tipo de geología rica en caliza, la región produce tanto Chardonnay como Pinot Noir, pero la Península del Niágara también se ha vuelto muy conocida por el Cabernet Franc así como por el Riesling.

Originalmente plantada con Lambrusca y otros híbridos nativos en 1811, la región vio sus primeras plantaciones de uvas de vitis vinifera en 1952, pero poca tracción hasta finales de los años 70 cuando las plantaciones comenzaron en serio. El sistema de denominaciones de la provincia, regido por la Alianza de Calidad de los Vinicultores, se estableció en 1988.

Hoy en día, la región cuenta con 17.000 acres de viñedos de uva que producen más de 350 millones de dólares canadienses en vino cada año. De los cuales, según mi estimación, unos 1017,36 dólares llegan a los Estados Unidos, en su mayoría importados ilegalmente por canadienses y neoyorquinos astutos en los maleteros de sus coches. Bien, entonces los números reales son 38,6 millones de dólares de vino exportado desde Canadá a los Estados Unidos el año pasado (desde los míseros 4,9 millones de dólares en 2001), con la gran mayoría probablemente siendo icewine.

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La Gran Cena y Cata i4C

Así que sí, este es otro de esos posts ocasionales en los que revisaré vinos que, en su mayoría, mis lectores americanos no pueden conseguir. Pero ese no es el punto (por mucho que me gustaría ayudar a mis amigos canadienses a vender sus productos). El punto es que sepan que Canadá está haciendo algunos de los mejores Chardonnay de Norteamérica, y que los vinos definitivamente valen la pena el esfuerzo extra de buscar.

Hay más historias que contar sobre los vinos, y algunas de las personas que los producen, pero mientras estaba encerrado en la conferencia para el fin de semana, sin mucha oportunidad de ir a pasear por los viñedos y pasar tiempo de calidad con los productores, por ahora lo que tengo para ustedes son simplemente mis críticas de los muchos vinos que probé durante el fin de semana que estuve allí. En la rara ocasión en que un vino está disponible en los EE.UU. he proporcionado un enlace para encontrarlo en línea.

Ontario es todavía una región de vinos jóvenes, y como grupo los vinos son una bolsa mixta. No fueron de ninguna manera universales, y he incluido notas para toda la gama de vinos que probé para darle una imagen completa de lo que se ofrece. La mayoría de estas notas se hicieron desde el seguro y tranquilo enclave de la sala de prensa del evento, donde los organizadores ayudaron mucho a poner un par de botellas de casi todos los vinos que se sirvieron en el evento para que los periodistas los degustaran a su gusto, sentados, con sus ordenadores.

Primero… BURBUJAS!:

2010 Henry of Pelham Cuvee “Catherine Carte Blanche Blanc de Blancs” Chardonnay, Ontario, Canadá
Dorado verdoso pálido en la copa con burbujas medio finas, este vino huele a brioche de levadura y aire de mar. En la boca, los sabores de levadura, salino y médula de limón adquieren un carácter de manzana verde y piedra en un agradable final. Gran acidez. Puntuación: alrededor de 9.

NV Cave Spring Cellars “Blanc de Blancs” Chardonnay, Ontario, Canadá
Oro pálido en la copa con burbujas medianas, este vino huele a linalool, manzanas rojas y pizarra húmeda. En la boca, los sabores calizos de la piel de la manzana se mezclan con la médula de los cítricos. Buena acidez y longitud. Puntuación: alrededor de 8.5.

2008 Angel’s Gate “Dosis Cero” Chardonnay, Ontario, Canadá
Dorado claro en la copa con burbujas muy finas, este vino huele a galletas de mantequilla. En la boca, los sabores de la manzana se vuelven ligeramente plastificantes con el tiempo, pero una buena acidez mantiene las cosas animadas. No es muy refinado ni profundo. Puntuación: entre 8 y 8.5.

2011 Angel’s Gate “Arcángel” Chardonnay, Ontario, Canadá
Oro pálido en la copa con burbujas muy finas y escasas, este vino huele a pizarra mojada y manzanas inmaduras. En la boca, los sabores de las manzanas y la cáscara de pomelo se mezclan con la mineralidad de la pizarra húmeda. Buena acidez pero algo austero. Puntuación: alrededor de 8.

VINOS CON ALCANCE ALREDEDOR DE 9,5

2013 Norman Hardie “County” Chardonnay, Prince Edward County, Ontario, Canadá
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a sorbete de limón ácido y a masa madre tostada. En la boca este vino tiene una increíble potencia y profundidad con increíbles sabores a yuzu y a médula de pomelo que se disparan eléctricamente alrededor del paladar. Increíble profundidad pétrea, con una estructura tánica que es bastante sorprendente. No se notó el nivel de alcohol.

>2013 Norman Hardie “Cuvee des Amis” Chardonnay, Prince Edward County, Ontario, Canadá
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a piedras húmedas y a médula de cítricos exóticos. En la boca, los magníficos sabores a lima dulce y piedras mojadas tienen una fantástica profundidad mineral. Increíble profundidad y resonancia pétrea. Fantástico ácido. Un solo barril de vino embotellado sólo en magnum. 12.0% de alcohol.

Vinos con una puntuación entre 9 y 9.5

<2012 Bachelder “Wismer Vineyard” Chardonnay, Twenty Mile Bench, Ontario, Canadá
Pálido color dorado, este vino huele a piedras húmedas, roble y aceite de cítricos. En la boca, el jugo de limón maravillosamente jugoso y las piedras húmedas se mezclan con un poco de roble nuevo que añade una textura cremosa y unas encantadoras notas de vainilla. Precioso y largo. 13% de alcohol.

2012 Malivoire “Moira” Chardonnay, Beamsville Bench, Ontario, Canadá
Dorado pálido en color, este vino huele a piedras húmedas y flores blancas. En la boca, los sabores sedosos de la cuajada de limón y las piedras húmedas se tocan con la vainilla tostada del roble y terminan con una magnífica nota de pomelo confitado. Fantástica acidez y equilibrio. Un gran Chardonnay. 13% de alcohol.

> fuerte>2013 Domaine Queylus “Tradición” Chardonnay, Península del Niágara, Ontario, Canadá
Oro ligero en la copa, este vino huele a cuajada de limón y a zumo de limón brillante. En la boca, los sabores positivamente eléctricos de limón tienen una fabulosa brillantez mientras migran al pomelo rosa hacia el final. Totalmente sobresaliente. 13% de alcohol.

>2012 Norman Hardie “County” Chardonnay, Prince Edward County, Ontario, Canada – $33
Light gold in color, este vino huele a sorbete de limón y cáscara de limón y flores blancas. En la boca, la cuajada y la cáscara de limón se extienden sobre una profunda, tensa y húmeda pizarra mineral que es bastante refrescante. Maravillosas y tenues notas de resina picante permanecen en el final. 12,5% en la etiqueta, pero Norm dice más bien 11,8% de alcohol. click to buy.

2012 Norman Hardie Chardonnay, Niagara, Ontario, Canada – $30
Dorado claro en la copa, este vino huele a sorbete de limón brillante y tang resinoso picante. En la boca, el limón, el sorbete de limón y el pomelo rosado se unen a una profunda y maravillosa mineralidad. Una textura sedosa y unas maravillosas notas de cáscara de naranja que perduran en el final. 12.9% de alcohol. click to buy.

2013 Norman Hardie Chardonnay, Niagara, Ontario, Canada
Light gold in the glass, este vino huele a cáscara de limón y pizarra húmeda. En la boca, el vino hace que la lengua se estremezca con una increíble acidez y profundidad mineral. La maravillosa caliza se mezcla con la médula de limón y el pomelo a través de un final muy largo. 12,7% de alcohol.

VINOS CON PUNTO ALREDEDOR 9

2012 Hidden Bench “Felseck Vineyard” Chardonnay, Beamsville Bench, Ontario, Canadá
Oro pálido en la copa, este vino huele a cuajada de limón y piedras húmedas y un toque de miel. En la boca, la rica cuajada de limón y melocotón y un toque de cáscara de naranja se mezclan con una brillante acidez y gran longitud. Algo rico, pero bastante equilibrado y jugoso.
13,5% de alcohol.

>2012 Le Clos Jordanne “Claystone Terrace” Chardonnay, Twenty Mile Bench, Ontario, Canadá
Oro ligero en la copa, este vino huele a pan caliente y a cuajada de limón. En la boca un maravilloso brillo de cuajada de limón puro y cáscara de cítricos se lleva a cabo en un arroyo de textura sedosa y de varias capas a través del paladar. La maravillosa mineralidad subyacente y la gran acidez equilibran la riqueza de la fruta. Excelente.

2012 Tawse Winery “Quarry Road Vineyard” Chardonnay, Niágara, Ontario, Canadá
Pálido color dorado verdoso, este vino huele a crema fría, cáscara de limón y lima y pomelo. En la boca, los sabores de pomelo y crema fría tienen cáscara de cítricos y un toque de melocotón blanco. Excelente acidez y equilibrio. Muy fresco y crujiente. 13% de alcohol.

Vinos con una puntuación entre 8,5 y 9

2013 Hidden Bench Chardonnay, Ontario, Canadá
Dorado pálido en la copa, este vino huele a pizarra húmeda y a peras asiáticas y flores blancas. En la boca, los sabores de las manzanas asadas y las manzanas doradas maduras se mezclan con el jugo de limón y la médula. La brillante acidez hace que los sabores vibren y resuenen en el paladar. 13% de alcohol

2013 Stratus Vineyards Chardonnay, Ontario, Canadá
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a pizarra húmeda, manzana verde, manzana asada y crema fría. En la boca, el brillo de la manzana verde se mezcla con piedras húmedas y flores blancas. Brillante acidez y maravillosamente floral, largo final de pizarra húmeda, incluyendo una calidad tánica. 13,4% de alcohol.

2011 Pearl Morissette “Cuvee Dix-Neuvieme” Chardonnay, Ontario, Canadá – €30
Dorado pálido en la copa, este vino huele a manzana verde y melocotón blanco. En la boca se mezclan sabores de frutas ligeramente tropicales con manzanas verdes, un ligero dulzor y un toque de mineralidad de pizarra mojada. Buena acidez y longitud.

2013 Domaine Queylus “Réserve du Domaine” Chardonnay, Península del Niágara, Ontario, Canadá
Oro ligero en la copa, este vino huele a cuajada de limón y piedras húmedas. En la boca se mezclan sabores de frutas ligeramente tropicales con cuajada de limón y crema fría. Rico y amplio, pero con un agradable toque salino al final de todo. Quizás más rico de lo que me gustaría, pero un vino muy bien hecho. 13% de alcohol. click to buy.

2013 Hidden Bench Vineyards and Winery “Estate” Chardonnay, Beamsville Bench, Ontario, Canada – €20
Dorado pálido en la copa, este vino huele a cuajada de limón y mantequilla derretida con un toque de flores blancas. En la boca, los sabores suaves y ricos de la cuajada de limón y la cáscara de cítricos se mezclan con piedras húmedas y flores blancas. Tiene una buena acidez y longitud, con una sensación de peso. 13% de alcohol. click to buy.

2010 Stoney Ridge Estate Winery “Excellence” Chardonnay, Niagara, Lincoln Lakeshore, Ontario, Canada
Dorado claro en la copa, este vino huele a cuajada de limón y mantequilla derretida. En la boca, la brillante cuajada de limón y el roble tostado se funden bien con los matices de las flores blancas. Termina con un toque de calor alcohólico. 13,8% de alcohol.

VINOS CON PUNTO DE ALCANCE 8.5

2013 Malivoire Chardonnay, Beamsville Bench, Ontario, Canadá
Pálido color dorado verdoso, este vino huele a cuajada de limón brillante y un poco de flores blancas. En la boca, los sabores jugosos y brillantes de manzana y cuajada de limón se mezclan con crema fría y piedras húmedas. Buen equilibrio, pero no terriblemente complejo. 12,5% de alcohol.

>Palestina oro verdoso en la copa, este vino huele a lima y pepino y crema fría dulce. En la boca la lima confitada y la sal de margarita se mezclan con crema fría y flores blancas. Buena acidez y longitud.

2011 Tawse Winery Estate Chardonnay, Niágara, Ontario, Canadá – €23
Pálido color dorado verdoso en la copa, este vino huele a piedras húmedas y médula de cítricos. En la boca, los sabores a médula cítrica brillante y a pavimento mojado tienen una cualidad de magro estrecho, dejando un carácter de SweetTart verde en la boca. Bastante animado, pero le falta algo de profundidad. 13% de alcohol.

Vinos con una puntuación entre 8 y 8.5

2013 Two Sisters Unoaked Chardonnay, Ontario, Canada
Casi incoloro en la copa, este vino huele a peras escalfadas y crema mezclada con levadura de cerveza. En la boca, mucha manzana verde y pera se mezclan con un toque de pomelo rosadodo. Buena acidez y longitud, pero con amargura en el final. 12,5% de alcohol.

2012 Tawse “Quarry Road” Chardonnay, Ontario, Canadá
Dorado pálido en la copa, este vino huele a manzana verde, flores blancas y piedras húmedas. En la boca, los sabores profundamente calizos se tocan con toques de manzana verde y flores blancas. Se inclina hasta el punto de ser austero. Falta algo de profundidad.

2012 Stratus Chardonnay, Niagara-on-the-Lake, Ontario, Canadá
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a cuajada de limón, roble y caramelo. En la boca, los sabores ligeramente dulces de cuajada de limón, piña y crema fría tienen un aspecto muy sedoso, pero no el sabor ácido que me gustaría. Mucha firma de roble en el final. 13.3% de alcohol.

2013 Peller Estate “Reserva Privada” Chardonnay, Península del Niágara, Ontario, Canadá
Dorado pálido en la copa, este vino huele a flores blancas y crema fría. En la boca, este vino tiene una calidad de melocotón y albaricoque que sabe muy diferente al Chardonnay. Rico pero con una buena acidez, este está definitivamente en el lado más maduro del universo. 13,3% de alcohol.

>2012 Flat Rock Cellars “The Rusty Shed” Chardonnay, Twenty Mile Bench, Ontario, Canada
Palestina oro verdoso en la copa, este vino huele a pizarra mojada y mezcla de margaritas. En la boca, los sabores a lima y pepino tienen una ligera cualidad vegetal amarga que perdura mucho tiempo, reemplazada después de un tiempo por una ligera dulzura floral. 13,5% de alcohol.

2013 Quails Gate “Stewart Family Reserve” Chardonnay, Okanagan Valley, British Columbia, Canadá
De color dorado pálido, este vino huele a cuajada de limón y roble. En la boca, la rica cuajada de limón y los nuevos sabores del roble tienen un buen aspecto, pero hay demasiada influencia del roble para que la fruta claramente muy buena brille. El limón y la fruta de limón Meyer perduran con un toque de dulzura al final, junto con la madera, por supuesto. 13% de alcohol.

VINOS CON ALCANCE ALREDEDOR DE 8

2012 Niagara College Teaching Winery “Balance” Unoaked Chardonnay, Ontario, Canadá
Casi incoloro en la copa, este vino huele a manzanas verdes y pera asiática sin madurar. En la boca, la manzana verde y un toque de pasto hace un perfil de sabor un tanto angular. Gran acidez, pero le falta algo de complejidad. 13,1% de alcohol.

2013 Cave Spring Cellars “Cave Spring Vineyard” Chardonnay, Beamsville Bench, Ontario, Canadá
Oro pálido en la copa, este vino huele a manzana ligeramente levadiza y cuajada de limón. En la boca, esa calidad de levadura continúa con notas de manzana dorada y azúcar moreno mezclado con el brillo de la cuajada de limón. Buena acidez, pero no me gusta la calidad de la levadura. 13% de alcohol.

Vinos con una graduación entre 7,5 y 8

2013 Château des Charmes Chardonnay Musqué, Niágara, Ontario, Canadá
Ligero oro verdoso en la copa, este vino huele a pepino dulce y palito de lima. En la boca, la cáscara de lima y un toque de verdor vegetal se mezclan con una acidez brillante. Algo amargo y verde.

VINOS CON ALCANCE ALREDEDOR DE 7.5

2010 Angel’s Gate “Old Vines” Chardonnay, Beamsville Bench, Ontario, Canadá
De color oro claro, este vino huele a piña y mango seco. En la boca, los ricos y maduros sabores de piña y melocotones en conserva y la corteza de limón confitada se vuelven amargos al final. Demasiado maduro incluso considerando el modesto 13,5% de alcohol.

2013 Westcott “Lillias” Chardonnay, Vinemount Ridge, Ontario, Canadá
Casi incoloro en la copa, este vino huele a médula de limón y caramelo. En la boca, los sabores ligeramente leves de limón y manzana se sientan algo muertos en el paladar. 13% de alcohol.

2013 Pillitteri Estates Winery “Barrel Fermented Reserve” Chardonnay, Niagara-on-the-Lake, Ontario, Canada
Casi incoloro en la copa, este vino huele a frutas tropicales. En la boca, la piña y el mango seco se mezclan con notas amargas de mantequilla derretida. 13,5% alcohol

2013 Chardonnay Reserva Iniskillin, Península del Niágara, Ontario, Canadá
Casi incoloro en la copa, este vino huele a manzana y manzanas asadas. En la boca, los sabores levaduriformes de la manzana y la cuajada de limón tienen un agradable y jugoso toque ácido, pero no me gusta el azúcar moreno y la calidad de la levadura que perdura en el final. 13% de alcohol.

VINOS CON ALCANCE ALREDEDOR DE 7

2013 Jackson-Triggs “Grand Reserve” Chardonnay, Península del Niágara, Ontario, Canadá
Ligero color amarillo-dorado, este vino huele a frutas tópicas ricas y piña. En la boca los sabores excesivamente maduros de piña y mango seco se mezclan con la cuajada de limón y una calidad amarga de madera que no es atractiva. Demasiado maduro. 14% de alcohol.

2011 Stoney Ridge Estate Winery “Excellence” Chardonnay, Niagara, Ontario, Canada
Ligero color dorado verdoso, este vino huele a piña confitada. En la boca, el vino tiene una calidad confeccionada, con piña confitada y cáscara de limón confitada. Muy confitado en calidad, y exagerado. 13,5% de alcohol.

Vinos con una graduación entre 6,5 y 7

2011 Poplar Grove Winery “Reserve” Chardonnay, Okanagan Valley, Ontario, Canadá
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a piña y mantequilla derretida. En la boca la piña y las manzanas asadas tienen un carácter ligeramente amargo y anguloso con una estrecha expresión de fruta. Ugh. 12.7% de alcohol.

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