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El Gran Sur Blanco: Una introducción a Châteauneuf-du-Pape Blanc

El Gran Sur Blanco: Una introducción a Châteauneuf-du-Pape Blanc

Los vinos blancos de la región suelen emplear una cantidad dominante de Roussanne o Grenache Blanc, así como Clairette Blanc, Clairette Rose y Bourboulenc. Algunos vinos también contienen cantidades más pequeñas de Picpoul Blanc, Picpoul Gris y Picardin.

La Garnacha Blanca, en particular, tiene gran parte de la responsabilidad de hacer que el Châteauneuf-du-Pape Blanc sea tan especial. Una de las variedades de uva blanca más infravaloradas del mundo, al menos en mi humilde opinión, la Garnacha Blanca posee de forma natural un increíble equilibrio entre fruta exquisita, una acidez vigorizante y más sabrosados notas salinas y de hierbas. Cuando se vinifica bien, la uva ofrece una calidad que hace agua la boca y es fácil de tragar, que es quizás sólo igualada por algunos de los mejores Rieslings y Borgoñas Blancas del mundo.

Mezclada, como a menudo es, con la más picante Roussanne y las otras variedades blancas distintivas de Châteauneuf-du-Pape, la Garnacha Blanca aporta un jugoso y delicioso brillo a la mezcla blanca.

Dependiendo de su punto de vista, la amplia variedad de mezclas empleadas para Châteauneuf-Du-Pape Blanc representan una variedad atractiva, o una inconsistencia algo frustrante. En pocas palabras, el perfil de sabor de Châteauneuf-Du-Pape Blanc puede variar ampliamente de un productor a otro, y eso incluso antes de la variabilidad añadida en el envejecimiento del roble (o la falta del mismo). Algunos productores utilizan una mayoría o incluso sólo Roussanne, lo que hace que los sabores de manzana horneada ligeramente picantes y ricos en mantequilla y limón, mientras que otros utilizan porcentajes significativos de Clairette y Bourboulenc, que proporcionan más características de manzana verde y de hueso húmedo al vino.

Algunos productores prefieren mantener los vinos totalmente en acero inoxidable, mientras que otros emplean fermentadores y envejecimiento en roble, y otros mezclan los dos enfoques. Al igual que con los tintos de la región, demasiado roble nuevo en los blancos fácilmente abruma los vinos y los deja con la viscosa riqueza de vainilla que le quita a tantos el Chardonnay de California. El uso de roble neutro, en su totalidad o en combinación con tanques de acero, puede resultar en una notable profundidad de sabor, y una textura particularmente sedosa.

Curiosamente, al menos para aquellos que se preocupan por saber un poco más acerca de las complejidades de la elaboración del vino, prácticamente ninguno de los productores permite que sus vinos pasen por una fermentación maloláctica secundaria. La principal razón dada para este enfoque tiene que ver con los niveles naturales ligeramente más bajos de acidez presentes en la mayoría de las uvas blancas de la región en la cosecha. Se piensa que permitir esta fermentación secundaria, que transforma el ácido málico punzante en ácido láctico más suave y meloso, tiene el efecto de aumentar el pH general del vino y reducir la acidez.

Christophe Sabon del Domaine de la Janasse permitió accidentalmente que su vino blanco completara una fermentación secundaria en el año 2000, y fue gratamente sorprendido por el vino resultante, que no parecía sufrir una reducción significativa de la acidez. Como bonus, este accidente le permitió dejar el vino sin filtrar, y ha repetido el proceso cada año desde entonces, dejándolo un poco solo en este enfoque entre sus compañeros de la región.

Châteauneuf-du-Pape Blanc bebe deliciosamente durante los dos primeros años después de su lanzamiento, llenando generosadomente la copa con su brillo como el sol. Sin embargo, después de unos años en la botella puede sufrir una transformación que la deja algo estrecha, amarga y con sabor como si el vino se hubiera oxidado (aunque no lo haya hecho). Esta fase de cierre o “fase muda”, como la llamarían algunos, puede durar unos cuantos años y se asemeja a las características similares del Hermitage Blanc y, en menor medida, de algunos Rieslings. Sin embargo, según mi experiencia, los vinos que surgen de esta fase de su desarrollo tienen un carácter y una profundidad increíbles, habiendo adquirido una riqueza fenólica que parece casi dulce, así como notas saladas más finas y delicadas que añaden una complejidad fantástica a los vinos. Puede que la mayoría no tenga la paciencia de esperar 20 años para que se produzca esta alquimia, pero incluso ellos deberían estar atentos a las cartas de vinos de los restaurantes y al contenido de las bodegas de los amigos para tener la oportunidad de probar un ejemplo bien envejecido.

Incluso sin la pátina de la edad, el Châteauneuf-du-Pape Blanc puede ser extraordinario, y una digna contrapartida blanca a los profundos tintos de la región, que también tienen la característica en sus mejores años de ser ricos y ligeros al mismo tiempo. Bañados por el sol, azotados por los despiadados vientos del Mistral, y calentados por la noche por sus famosas piedras redondeadas de río blanco, los vinos blancos y los tintos tienen una gracia y un poder únicos en el mundo del vino.

Si bien encuentro tantos Châteauneuf-du-Papes tintos que no me gustan como los que sí me gustan, no se puede decir lo mismo de los blancos de la región, que generalmente disfruto casi sin excepción. Si me perdonan el préstamo de un viejo chiste, esto hace que el Châteauneuf-du-Pape Blanc se parezca mucho al sexo. Incluso cuando es malo, sigue siendo bastante bueno.

NOTAS DE DEGUSTACIÓN:

2012 Domaine de la Solitude White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro ligero en la copa, este vino huele a cerezas Ranier, peras escalfadas y manzana. En la boca el vino está maravillosamente equilibrado entre los sabores a manzana, membrillo y cítricos. Las piedras húmedas y la acidez chispeante hacen que este vino sea completamente fresco y delicioso. Una mezcla de Roussanne, Clairette, Bourboulenc, y Grenache Blanc. El Roussanne y la Garnacha Blanca son envejecidos en roble durante 6 meses sobre las lías. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: €40

2012 Domaine de la Janasse White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Valle del Ródano, Francia
Oro pálido en la copa, este vino huele a cuajada de limón, peras y melocotones blancos. En la boca el vino tiene una maravillosa salinidad bajo los sabores de melocotón blanco, peras y manzanas. Hermosamente redondo y rico pero sin estar demasiado maduro este vino está perfectamente equilibrado y es delicioso. Un tenue agarre tánico permanece a través de un final muy largo. Una mezcla de 40% de Garnacha Blanca, 30% de Roussanne y 30% de Clairette, todos cultivados en suelos arenosos con un poco de arcilla. 14,5% de alcohol. 350 cajas hechas. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €50

2013 Domaine du Pégau White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro pálido en la copa con un toque de verde, este vino huele a manzanas verdes y limoncillo. En la boca el vino tiene un fantástico brillo verde y una calidad de manzana verde y lima magra que es bastante diferente a la mayoría de los Châteauneuf-du-Pape blancos, en parte debido a

el dominio de la mezcla por parte de Clairette. Jugoso y delicioso. Una mezcla de 60% de Clairette, 20% de Garnacha Blanca, 10% de Bourboulenc y 10% de Roussanne. 13,4% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €50

2012 Domaine Giraud White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro pálido en la copa, este vino huele a peras maduras, piedras húmedas y flores blancas. En la boca, los brillantes sabores de pera y manzana tienen un maravilloso brillo gracias a una crujiente acidez y un agradable trasfondo mineral. Limpio, brillante, equilibrado y bastante delicioso. Contiene un 25% cada una de Roussanne, Clairette, Bourboulenc, y Grenache Blanc. La Roussanne es envejecida en madera, el resto en tanque. Sólo se hacen unas 100 cajas de vino al año. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €50

2013 Chateau La Nerthe White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Dorado pálido, este vino huele a pera escalfada y flores blancas con un toque de melocotón blanco. En la boca, el melocotón blanco, la pera y los hermosos sabores de madreselva tienen una textura magnífica y un toque de tiza en ellos. La mineralidad crujiente y la excelente acidez hacen que sea un placer beberlo, especialmente con una manzana verde agria al final. Es más ligera en sus pies que la mayoría de los Châteauneuf-du-Pape Blancs. Una mezcla de 40% de Grenache Blanc, 40% de Roussanne, 12% de Clairette y 8% de Bourboulenc. El 33% del vino se fermenta en roble, y el resto se mantiene en tanque sobre sus finas lías. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €50

>>>>fuerte>2012 Domaine de Beaurenard “Boisrenard” White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Valle del Ródano, Francia
Oro ligero en la copa, este vino huele a peras maduras y piel de pera con piedras húmedas y agua de lluvia fresca. En la boca el vino tiene una maravillosa mineralidad profunda con una cualidad cerosado que envuelve un núcleo de pera y manzana y un toque de albaricoque. Una mezcla dominada por Roussanne y Clairette, con partes más pequeñas de Grenache Blanc, Bourboulenc y un pequeño porcentaje de Picpoul y Picardin. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €60

2012 Ogier “Heritages” White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Dorado pálido, este vino huele a pera inmadura y jugo de limón. En la boca el vino tiene un maravilloso brillo de médula de limón y jugo de limón, pero al igual que el vino se inclina hacia el extremo ácido del espectro, una riqueza melosa emerge para equilibrar las cosas. Fresco y delicioso y bastante fácil de beber. Excelente acidez y final moderado. Contiene 25% de cada uno de los siguientes vinos: Grenache Blanc, Roussanne, Clairette y Bourboulenc. 13% de alcohol. Puntuación:
entre 9 y 9.5. Costo: €42

2013 Domaine de Cristia White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro pálido en la copa, este vino huele a peras y manzanas con un toque de melocotón. En la boca, los sabores a melocotón, manzana y pera se mezclan muy bien con un subsuelo mineral pedregoso. El vino también tiene un toque picante, como un olor a comino o alguna otra especia exótica que flota en la brisa. Excelente acidez y equilibrio. Aunque ahora es fresco y brillante, se beneficiará de un año o dos en la botella para ampliar y profundizar. Una mezcla de 40% de Roussanne, 40% de Clairette, 20% de Bourboulenc. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €40

>2012 Chateau La Nerthe White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Light gold in color, este vino huele a pizarra mojada y flores blancas con un poco de pera inmadura como respaldo. En la boca, el vino tiene una cualidad mineral magra, con aceite de limón y huesos húmedos mezclados con pera inmadura y melocotón inmaduro. Un poco ácido, para ser honesto, pero bastante placentero. Con el tiempo, el vino engordará, pero por ahora es bastante crujiente y agradable como tal. Una mezcla de 40% Grenache Blanc, 40% Roussanne, 12% Clairette, y 8% Bourboulenc. El 33% del vino se fermenta en roble, y el resto se mantiene en tanque sobre sus finas lías. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €50

2012 Domaine de Beaurenard White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro ligero en la copa, este vino huele a manzanas asadas y peras escalfadas. En la boca, los sabores sedosos y melosos de peras, manzana y madreselva se vuelven melocotones hacia el final. Rico y amplio con buena acidez. Un final largo y agradable. Una mezcla de partes casi iguales de Roussanne, Clairette, Grenache Blanc, Bourboulenc, más un poco de Picpoul y Picardin. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €36

2012 Domaine Chante Cigale White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Ligero color amarillo-dorado, este vino huele a crema fría, cáscara de limón y peras maduras. En la boca, el vino tiene una frescura crujiente mientras los sabores de pera y melocotones maduros bailan con una brillante mineralidad. Jugoso y magro, pero con alguna riqueza que cuelga en el fondo, el vino tiene un largo final. Excelente acidez y equilibrio. Contiene un 25% de Garnacha Blanca, Roussanne, Clairette y Bourboulenc. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €36

2012 Domaine Saint Michel White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro pálido en la copa, este vino huele a peras maduras y melocotones blancos. En la boca el vino ofrece sabores de pera picante y melocotón inmaduro que se inclinan hacia el albaricoque en el final. Un agradable trasfondo mineral mantiene la fruta fresca y magra, así como una excelente acidez. Hay una leve nota de canela o alguna otra especia exótica que perdura en la boca. Una mezcla de 30% de Grenache Blanc, 20% de Clairette, 20% de Roussanne y 20% de Bourboulenc. El 25% del vino es envejecido en barriles de roble nuevos. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €35

2013 Le Vieux Donjon White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Valle del Ródano, Francia
Pálido color dorado verdoso, este vino huele a manzana verde y peras. En la boca, los sabores de manzana y pera verde brillante tienen un zumbido rápido gracias a la fantástica acidez y a la mineralidad del cemento húmedo. Magro y malo, y construido para envejecer. Muy brillante y delicioso. A partes iguales Clairette, y Roussanne, de un pequeño viñedo plantado en 1990. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €45

2012 Domaine de Galet des Papes White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Dorado ligero en la copa, este vino huele a deliciosas manzanas, peras y un toque de miel. En la boca, los sabores de la piel de la manzana y la pera tienen un agradable brillo gracias a una buena acidez y una agradable acidez instantánea. Limpio y crujiente con un buen equilibrio entre la riqueza y la fresca y brillante mineralidad. Una mezcla de 60% de Grenache Blanc, 20% de Clairette y 20% de Bourboulenc. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €??

>2012 Domaine de la Charbonniere White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro ligero en la copa, este vino huele a cuajada de limón, roble y peras especiadas. En la boca el vino tiene un maravilloso equilibrio entre la fruta brillante del melocotón y la pera y aspectos minerales más profundos. Redondo y rico sin sacrificar el brillo y los aspectos minerales de un blanco fresco, este vino está bastante bien equilibrado. Hay un poco más de influencia del roble de lo que preferiría, pero no es atroz. Una mezcla de 40% de Grenache Blanc, 40% de Roussanne y 20% de Clairette. 14% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €50

2013 Clos St. Jean White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro pálido en la copa con un tenue tono verde, este vino huele a manzana verde y a manzana Fuji con un poco de pera escalfada. En la boca, la pera escalfada, la manzana verde y las piedras húmedas tienen una brillante calidad floral. Una excelente y brillante acidez mantiene este vino bastante fresco y crujiente. Una mezcla de 25% de Grenache Blanc, 25% de Clairette, 25% de Roussanne, 25% de Bourboulenc. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €45

2012 Domaine de 3 Cellier “L’insolent” Roussanne, Châteauneuf-du-Pape, Valle del Ródano, Francia
Ligero color amarillo-dorado, este vino huele a peras maduras y miel. En la boca, el vino tiene un sabor a pera picante y escalfada mezclado con una agradable cualidad pétrea que se profundiza con el tiempo e impregna el final. Un toque de cáscara de limón persiste también en el final. 100% Roussanne. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €??

2013 l’Abbé Dîne White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Valle del Ródano, Francia
Oro ligero en la copa con un toque de verde, este vino huele a manzanas crujientes y un toque de cítricos exóticos. En la boca el vino tiene un ligero dulzor con sabores de manzana y pera mezclados con un agradable carácter floral blanco. Un amargor se desliza hacia el final, pero no hasta el punto de distracción. El 50% del vino es fermentado y envejecido en madera. Una mezcla de 98% de Garnacha, y el resto es Bourboulenc, Clairette y Roussanne. 15% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €??

2012 L’Or de Line White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro pálido en la copa, este vino huele a médula de pera y pomelo. En la boca, los sabores crepitantes de médula de pomelo y cáscara de cítricos tienen una especie de pizarra húmeda de mineralidad para ellos. Un toque de madreselva flota en el final. Esbelto y bastante austero para un Châteauneuf blanco, este vino florecerá con algún tiempo en la botella. Una mezcla de 20% de Garnacha Blanca, 20% de Roussanne, 20% de Picpoul, 20% de Bourboulenc, y un poco de Picardin y Clairette. 13% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €33

2012 Domaine Font de Michelle White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Valle del Ródano, Francia
De color oro pálido, este vino huele a peras maduras y un toque de fruta de hueso. En boca, los sabores de pera y melocotón sin madurar tienen una acidez vigorosado, y una agradable sensación de ligereza, pero también un toque de amargura leñosa en el final que no me importa. Una mezcla de 50% de Grenache Blanc, 25% de Clairette, 20% de Roussanne y 5% de Bourboulenc. El 25% del vino es envejecido en barriles de roble nuevos. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5. Costo: €43

2012 Domaine de Marcoux White Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Oro ligero en la copa, esto en los vinos huele a manzanas asadas y pomelo rosadodo. En la boca, los sabores a pomelo, manzana dorada y pera escalfada tienen un ligero amargor y un rico carácter meloso. Buena acidez y notas minerales, pero también alguna sensación de alcohol en el paladar. Una mezcla aproximadamente igual de Roussanne y Bourboulenc. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5. Costo: €63

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