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El improbable vínculo entre el seltzer duro y el vino

El improbable vínculo entre el seltzer duro y el vino

Imagina una historia que va algo así: un joven comienza su carrera y lucha por triunfar como importador de licores, vendiendo sus botellas favoritas en el maletero de su coche. Después de una larga batalla cuesta arriba a través de éxitos menores y mayores en el negocio de los licores, decide meterse en el vino, y en un año o dos tiene un éxito arrollador – un vino que le hace ganar medio billón de dólares y le da los medios para empezar otro proyecto de vino que es aún más exitoso, lanzándolo a las filas de los individuos más ricos del país.

Alguien con la más remota familiaridad con la industria del vino sabrá lo absurda que sería una historia así. Se han perdido muchas más fortunas que las que se han hecho tan rápidamente en el mundo del vino.

Intrigantemente, sin embargo, algo muy parecido a esta historia (la sustitución del vino por los licores) no sólo resulta significativamente más probable, sino que describe el arco real de la carrera de un hombre y un interesante vínculo entre una de las tendencias de bebidas alcohólicas más calientes de hoy en día y el mundo del vino.

Pero primero, un poco de historia.

Me considero un miembro de la Generación Zima. Los adolescentes americanos comprometidos con la bebida ilícita son famosos por estar dispuestos a consumir cualquier bebida disponible, pero cuando yo tenía 17 años, con una opción diferente a la cerveza, mis compañeros de secundaria eligieron la sensación de alcohol más caliente de la década de 1990: Zima Clearmalt.

Introducida en 1993 por la Coors Brewing Company, la bebida de malta clara y espumosa capitalizó la tendencia de la época por las bebidas incoloras que también impulsó el lanzamiento de las espectacularmente infructuosas Crystal Pepsi y Tab Clear.

A diferencia de las famosas bebidas gaseosas flameantes, Zima fue un éxito fabuloso, al menos por un corto tiempo. Cuando las ventas llegaron a su punto máximo en 1995, más de la mitad de América y más del 70% de todos los bebedores de alcohol habían probado el producto, resultando en ventas anuales de más de 396 millones de botellas.

Al igual que los vaqueros acampanados, el alcohol claro y gaseoso ha vuelto una vez más a América, esta vez en forma de una categoría llamada seltzer duro. Si tienes más de 30 años, y especialmente si vives fuera de los Estados Unidos, puedes ser perdonado por no saber lo que es el seltzer duro, pero claramente ha capturado la imaginación de América, donde por ciertos períodos el verano pasado superó a Budweiser.

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