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El rey de Zweigelt: Los vinos de Umathum, Burgenland

El rey de Zweigelt: Los vinos de Umathum, Burgenland

Austria, por buenas razones, sigue siendo más conocida en el mundo por sus vinos blancos que por sus tintos. Es difícil competir con una riqueza tan increíble de Riesling y Grüner Veltliner. Y en realidad, en Austria se hace mucho más vino tinto malo que bueno. Pero en la última década o dos, Austria ha estado haciendo serios avances en su producción de vino tinto, siguiendo el liderazgo de unos pocos productores que se han dedicado durante mucho tiempo al potencial de las uvas rojas nativas de Austria. Pocos negarían que Josef “Pepi” Umathum pertenece a ese número, y muchos lo colocarían en la parte delantera del paquete, quizás en segundo lugar después del legendario Ernst Triebaumer. El mayor cumplido que puedo hacer personalmente a Umathum puede ser que haya canjeado Zweigelt por mí, produciendo no sólo una buena interpretación de la uva, sino una grandiosa – un vino que demuestra el potencial de esta uva para hacer un vino excelente, que vale algo más que un mero componente de mezcla, un destino al que hace tiempo lo he condenado mentalmente.

Primero, se comienza con un título en arquitectura de paisaje.

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“Mis padres fundaron la bodega en 1958, y empezaron de cero, comprando 10 acres de tierra”, dice Umathum, describiendo un comienzo bastante único en un país donde la mayoría de las familias empiezan sus bodegas desde la seguridad de una granja familiar con una larga tradición en viticultura, al menos a pequeña escala.

“Compraron un campo tan cerca como pudieron del pueblo, y plantaron todas las vides ellos mismos”, continúa. “No les quedaba dinero para construir una casa en otro lugar, así que empezaron a construir en el campo donde tenían las vides. Las uvas las vendieron a la cooperativa local.”

“En 1971 empezaron a embotellar vino y a venderlo a los consumidores, y les llevó más de 10 años llegar al punto de poder vender toda su producción en la botella. Mi hermano mayor era naturalmente el que estaba programado para hacerse cargo de la granja familiar cuando llegara el momento de que mis padres se retiraran. Estudió enología pero al final decidió que no quería hacerlo. Así que me preguntaron. “

Umathum admite que no estaba emocionado con la vida de un estudiante de arquitectura de paisaje, que implicaba demasiada arquitectura y no suficiente paisaje. Así que cuando sus padres vinieron a él con la idea de hacerse cargo de la bodega, saltó a la oportunidad.

“Viajé y me ofrecí como voluntario para trabajar en las cosechas en Borgoña, Provenza y Burdeos, y luego en 1985 volví para hacerme cargo de la bodega, sólo dos semanas antes del escándalo del glicol. Pensé para mí mismo, ‘Sólo podemos subir desde aquí.'”

Aunque sólo un puñado de los productores más masivos de vino barato del país habían añadido el componente anticongelante tóxico diehelyne glicol a sus vinos para mejorar el dulzor y el cuerpo, la reputación (y las ventas) del vino austriaco se desintegró en 1985.

Con una humildad más característica, añade “Era un buen momento para desarrollar todo, e incluso con el escándalo, a la gente le gustaba beber buenos vinos, y durante ese tiempo estaban felices de pagar bien por los buenos vinos. Así que lo hicimos bien, y nos ayudó mucho a invertir.”

De los 10 acres iniciales de tierra en las afueras de Frauenkirchen, en la región del Neusiedlersee de Burgenland, Umathum hizo crecer las propiedades de su familia hasta casi 90 acres. Desde finales de los años ochenta practica la estricta selección massale (un método de propagación de las vides mediante esquejes de un viñedo entero en lugar de clones seleccionados) para replantar sus viñedos, junto con la viticultura orgánica. En 2005 se convirtió por completo a la agricultura y la vinicultura biodinámicas. Este año, está comenzando a criar ovejas en sus viñedos.

En el año 2000, mientras buscaba nuevas tierras, idealmente con suelo de roca primaria, Umathum se encontró con una vieja, antigua granja que estaba siendo vendida, después de muchas décadas de permanecer estéril. Esta tierra tenía tres características distintivas que despertaron inmediatamente el interés de Umathum. Era un sitio frío, orientado al noreste. Tenía suelos muy calizos, que son algo raros en la zona. Y estaba, aunque apenas reconocible en ese momento, aterrazada con antiguos muros de piedra.

Umathum sabía que estaba comprando la tierra a una familia con lazos reales. Habían descendido de un conde, y la tierra había estado en la familia, resulta que desde 1628. Pero a medida que Umathum profundizaba en su historia, tanto en sentido literal como figurado, descubrió que antes de este conteo, era propiedad de los Habsburgo (que gobernaron una gran parte de Europa durante 300 años) y antes de eso, descubrió, a los Reyes de Hungría. Kirschgarten, como había sido llamado durante mucho tiempo, databa del año 1214.

Umathum valora el tiempo. El tiempo dedicado a pensar, el tiempo dedicado a escuchar sus plantas, y los efectos del tiempo en todo. Está convencido de que con el tiempo, las plantas cambian su naturaleza de acuerdo al lugar donde crecen, y a los otros seres vivos con los que crecen. Por eso, detrás de su bodega, Umathum tiene una biblioteca viviente, llena de lo que él cree que será el futuro del vino de su familia.

“Tengo seis clones diferentes de Zweigelt, 13 clones diferentes de Blaufränkisch 21 tipos diferentes de Riesling, con varios de los Rieslings y Blaufrankisch provenientes de viñas de 100 años. Esta es mi reserva genética”, dice con orgullo.

Como tomó esquejes de algunos de los viñedos más antiguos del país, Umathum prestó igual atención a lo que crecía bajo las vides.

“Algunas de estas plantas han estado viviendo en armonía con estas uvas durante cientos de años. Hay un intercambio de información entre las vides y la cosecha de cobertura. Literalmente comparten sensaciones”. Por consiguiente, este viñedo es tanto una colección de cultivos de cobertura como una colección de vides.

Umathum cultiva Pinot Gris, Pinot Noir, St. Laurent, Blaufränkisch, Gelber Traminer, Roter Traminer, Scheurebe, y Sauvignon Blanc; algunos Harslevelu húngaros; y un poco de Cabernet Sauvignon y Chardonnay, fermentando todos ellos principalmente en acero, y envejeciendo sus vinos en una combinación de grandes barriles de roble y otros más pequeños, mayormente barriles de roble usados. En 2002, completó una nueva sala de barricas, cuyo techo en alto y dramática iluminación parecen ligeramente ostentosos en comparación con la pátina casual de su bodega familiar, pero cuya capacidad añadida fue un alivio bienvenido para una bodega en crecimiento limitada por su espacio de bodega.

Mientras estaba sentado con Umathum fuera de la pared de cristal de esta sala de barricas catando sus vinos, un bocado de Zweigelt finalmente entregó el mensaje que supongo que había estado esperando algún tiempo para oír. Mientras el vino rodaba por mi lengua, con más complejidad, profundidad y frescura que cualquier otro bocado de Zweigelt que haya tenido, decía una sola palabra: “Stems”. “¡Fermentaste este vino con tallos!”

Cuando le pregunto a Umathum por qué más productores no lo hacen, se encoge de hombros. No está seguro de por qué más productores no usan los cierres de vidrio Vino-Lok que tanto favorece tampoco. Casi tantos se han molestado en plantar y cultivar Harslevelu, una uva húngara que Umathum dice que una vez dominó esta región, tan bien se adaptó al clima y a los suelos. Umathum sólo sigue el camino que ve trazado ante él, y no pasa mucho tiempo preguntándose por qué tiene poca compañía.

A la edad de 53 años, Umathum tiene una hija de 19 años, y un hijo de 17, pero dice, “Por el momento, no están interesados en la bodega, lo cual es bueno. Tengo mucho más trabajo que hacer.”

NOTAS DE DEGUSTACIÓN:
Sólo unos pocos de estos vinos llegan a los Estados Unidos, en cantidades algo limitadas. Cuando lo hacen, sin embargo, todas las embotelladoras excepto las de un solo viñedo son relativamente asequibles. Si ves algo del 2011 o 2012, apúrate. Fueron grandes cosechas.

>>strong>2013 Umathum Sauvignon Blanc, Burgenland, Austria
Pálido color dorado, este vino huele a grosellas, pepino y manzanas doradas. En la boca, el vino ofrece sabores de melocotón y manzana y un toque de pepino. Excelente acidez brillante y mineralidad dejan una calidad calcárea, incluso de pedernal en el final. 12,5% de alcohol. Puntuación:
entre 8,5 y 9.

2010 Umathum Sauvignon Blanc, Burgenland, Austria
De color oro pálido, este vino huele a hierba cortada, pimiento verde y manzana verde. En la boca, la manzana verde agria y un carácter profundamente pedregoso tienen un zumbido brillante gracias a una excelente acidez. Los sabores de la manzana verde y el kiwi perduran durante mucho tiempo en el final. 11,5% de alcohol

Puntuación: entre 8,5 y 9.

NV Umathum “Königlicher Tafelwein – MMXI” Harslevelu, Burgenland, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a miel, piedras húmedas y polen de abeja. En la boca el vino tiene un carácter brillante y meloso con polen de abeja y corteza de cítricos quemados que es bastante hermoso. Las notas de cera de vela perduran en el final. Gran acidez y un magnífico y largo final. No se puede etiquetar por variedad o año porque no es parte de las uvas aceptadas por la ley austriaca del vino, pero esta es la cosecha 2011. 11,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2013 Umathum Pinot Gris, Burgenland, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a linalool y a peras escalfadas. En la boca, los intensos sabores a pera tienen un ligero amargor en la parte superior de una base de piedra. Técnicamente seco, el vino tiene una débil dulzura aromática que persiste con el amargor en el final, para una expresión poderosado. Fermentado y envejecido en una barrica de roble de 2500 litros. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5.

2013 Umathum Traminer, Burgenland, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a peras asiáticas, nuez moscada y pétalos de rosado. En la boca, una magnífica calidad floral con sabores de pétalos de rosado, flores blancas y melocotones blancos tiene una textura maravillosa. Una mayor mineralidad permanece en el vino a pesar de algo de azúcar residual. Hermoso y exótico. Un tercio de Roter Traminer, dos tercios de Gelber Traminer. 12,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €25

2013 Umathum “rosado” Red Blend Rosé, Burgenland, Austria
Bright baby de color rosado, este vino huele a bayas maduras y sandía. En la boca, los sabores de bayas brillantes tienen un ligero dulzor a pesar de que el vino es completamente seco. Brillantes notas pedregosas permanecen en el final. Buena acidez y una textura cremosa y sedosa. Un saignee de 1/3 de cada uno de Blaufränkisch, Zweigelt, y Sankt Laurent. Totalmente bebible. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €20.

2011 Umathum Zweigelt, Burgenland, Austria
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cerezas y moras aplastadas. En la boca, los sabores a cereza y a cereza negra tienen un agradable fondo pedregoso y taninos aterciopelados muy tenues, que hacen de este un vino muy fácil de beber. Hay un poco de complejidad terrenal que evita que la fruta sea frívola, y en cambio un poco más seria. 12,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €23.

2012 Umathum Sankt Laurent, Burgenland, Austria
Granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a hierbas ligeramente verdosas mezcladas con mermelada de cereza y frambuesa. En la boca, un maravilloso carácter de aceituna negra se mezcla con sabores de compota de cereza dejando una ligera sensación salina en la boca. Una profunda calidad terrosado y mineral subyace en esta sabrosado combinación de frutas y añade complejidad. Buena acidez y longitud. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €25.

2012 Umathum Blaufränkisch, Burgenland, Austria
Medio a granate oscuro en la copa, este vino huele a mora y cereza negra. En la boca, la cereza negra brillante y la morera se mezclan con una maravillosa calidad de piedra húmeda similar a la de una cisterna que perdura hasta el final. Taninos casi imperceptibles. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €20.

2009 Umathum “Reserve” Sankt Laurent, Burgenland, Austria
Medio a granate oscuro en la copa, este vino huele a cedro, especias exóticas, cereza negra y el más mínimo indicio de funk de granja. En la boca, el vino tiene una maravillosa profundidad, amplitud y equilibrio general entre la cereza y la fruta de cereza negra, cedro y notas de madera, especias y un carácter pedregoso que se vuelve terroso a medida que los taninos débiles se enganchan en los bordes de la lengua. Fantásticamente bebible, con sólo un toque de nota salina al final. Envejecido 3,5 años en un barril de roble de 4000 litros antes de ser embotellado. Un asombroso 12,6% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

2009 Umathum “Vom Stein” Sankt Laurent, Burgenland, Austria
granate medio en la copa, este vino huele a funk de granja, moras y cerezas negras con toques de pasas. En la boca, los profundos y ricos sabores de cereza negra están teñidos de mora. Una maravillosa calidad de arándano brillante persiste en el final. Buena acidez y una agradable profundidad terrosado. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €65.

2011 Umathum “Unter den Terrassen” Pinot Noir, Burgenland, Austria
Ligero color granate, este vino huele a bayas frescas del bosque y lilas. En la boca, los maravillosos sabores florales de las lilas y las violetas se mezclan con la fruta de frambuesa. Un toque de tierra del suelo del bosque y hierbas verdes acompaña a los taninos ligeramente agarrados. Magníficos aromas y duración. Gran acidez. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2010 Umathum “Unter den Terrassen” Pinot Noir, Burgenland, Austria
Granate pálido, este vino huele a piedras húmedas, bayas trituradas y hierbas verdes. En la boca tiene una hermosa sedosidad con los más débiles taninos que envuelven un núcleo de piedras húmedas, bayas trituradas y una mezcla de hierbas verdes. Delicados y hermosos sabores de flores secas emergen en el final. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2011 Umathum “Ried Heideboden” Red Blend, Burgenland, Austria
Medio a granate oscuro en la copa, este vino huele a cassis intenso, cereza negra y aromas de violeta. En la boca, los sabores ligeramente funky de granja y cereza profunda y cassis se mezclan con un sabor a flores secas y a violeta fresca. Los taninos débiles y la gran acidez le dan a este vino una maravillosa complejidad. Una mezcla de 70% Zweigelt, 20% Blaufränkisch y 10% Cabernet Sauvignon. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5.

2009 Umathum “Ried Hallebuhl” Zweigelt, Burgenland, Austria
granate claro a medio en la copa, este vino huele a arándano y cereza negra mezclados con una nota ahumada. En la boca la fruta de arándano y cereza negra se mezcla con té negro y violetas sobre un profundo núcleo de tierra margosa. Una excelente acidez y unos taninos suaves y de grano fino completan un vino maravillosamente estructurado. Definitivamente uno de los mejores Zweigelts que he tenido. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2011 Umathum “Ried Hallebuhl” Zweigelt, Burgenland, Austria
Medio púrpura en la copa, este vino huele a moras y cereza negra. En la boca, los sabores de cereza negra maravillosamente brillantes tienen un toque de funk de granja mezclado con tierra húmeda, cuero y notas de cassis que perduran en el final. Gran acidez y taninos ligeros, parecidos a los de la gamuza. Hallebuhl significa “colina de la baya del saúco”. Las parras tienen 58 años. Alrededor del 30% de este vino es fermentado con tallos. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5.

2004 Umathum “Ried Hallebuhl” Zweigelt, Burgenland, Austria
De color granate medio a oscuro, este vino huele a violetas, cerezas negras y mermelada de arándanos con el más mínimo toque de cuero. En la boca, los arándanos, el cuero, la tierra y las violetas confitadas adquieren una débil dulzura aromática. Los taninos todavía tienen algo de agarre y permanecen con las notas terrosados y los aromas de arándanos en el final. Gran acidez y profundidad mineral. Un ejemplo destacado de lo que se puede hacer con esta uva. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

2012 Umathum “1214” Zweigelt, Burgenland, Austria
Medio púrpura en la copa, este vino huele a cassis y arándanos. En la boca, la fruta de arándano brillante se mezcla con una agradable calidad terrosado, pero permanece bastante brillante y fresco gracias a una acidez bulliciosa. Jugoso y floral en el final, con una agradable calidad de cereza negra ácida. Crece en un suelo fuertemente calcáreo. Sólo se hicieron 1214 botellas, para celebrar el 800 aniversario de su viñedo de Kirschgarten en la ciudad de Jois, que data de 1214. El producto de la venta del vino financió la plantación de árboles y arbustos para aumentar la biodiversidad en el viñedo. Puntuación: alrededor de 9.

2009 Umathum “Kirschgarten” Blaufränkisch, Burgenland, Austria
granate medio en la copa, este vino huele a mora y cereza negra con agradables matices florales. En la boca, las notas de cereza negra y mora se mezclan con un toque de cuero y tierra. Gran acidez y longitud, con un agradable final floral y terroso. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5.

2011 Umathum “Kirschgarten” Blaufränkisch, Burgenland, Austria
De color granate oscuro, este vino huele a arándanos, cassis y lilas. En la boca, los profundos sabores del cassis y la cereza negra tienen un magnífico matiz floral de lilas, mientras que los suaves taninos, parecidos a la gamuza, se apoderan firmemente de los bordes de la boca. Profundas notas minerales pedregosas y terrosados dan un profundo bajo a la fruta oscura, pero una fantástica acidez mantiene el vino brillante y delicioso. Crecido en 100% esquisto. Envejecido en roble, del cual sólo el 12% es nuevo. 14% de alcohol. Lamentablemente, este vino no se lanzará hasta el 2016. La actual cosecha es la de 2009. Puntuación: alrededor de 9.5.

1994 Umathum “Vom Stein” Sankt Laurent, Burgenland, Austria
Rubí ligero en la copa, este vino tiene un ligero ladrillo en el borde. Huele a ramas de pino, a cedro, a piel de manzana roja y a un toque de regaliz. En la boca el vino tiene una increíblemente fresca y cristalina mineralidad a través de la cual los sabores de cedro, semilla de hinojo, frambuesas y cerezas estallan con una fantástica acidez. Notas de incienso y pino permanecen en el final. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

NV (2013) Umathum Harslevelu Barrel Sample, Burgenland, Austria
Oro más pálido en la copa, este vino huele a madreselva y manzanas verdes. En la boca el vino tiene una maravillosa dulzura tenue que lleva sabores de manzana verde confitada, madreselva y cera de abejas. Hermosos tonos minerales y una fantástica acidez respaldan la dulzura floral del vino, dándole complejidad y profundidad. La ley austriaca del vino no tiene actualmente esta uva en su lista, por lo que el vino no puede ser etiquetado por cosecha o uva. Puntuación: alrededor de 9.

2001 Umathum Beerenauslese White Blend, Burgenland, Austria
Oro oscuro en la copa, este vino huele a miel de trébol, albaricoques secos y melocotones súper maduros. En la boca el vino es muy a moderadamente dulce, con una magnífica piña sedosa, mango seco, y sabores de melocotón maduro. Una buena acidez evita que el vino sea demasiado almibarado. 50% Chardonnay, 50% Scheurebe. 11,4% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

1979 Umathum Pinot Gris TBA, Burgenland, Austria
Ligero color café, este vino huele a melaza y polvo de madera exótica. En la boca, los sabores de pasas, chocolate, caramelo y regaliz se arremolinan en una mezcla profundamente complicada y ligeramente salada. Increíble acidez y profundidad, con nueces tostadas persistiendo en el final. Macerado durante tres días antes de la fermentación. Puntuación: entre 9 y 9.5.

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