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El sabor de la gratitud, trece años después

El sabor de la gratitud, trece años después

Con un bocado del mejor Ruster Ausbruch girando alrededor de tu lengua, no es difícil aceptar la idea de estos magníficos vinos dulces hechos en la región austriaca de Burgenland como oro líquido metafórico. Tal vez un poco más difícil de entender podría ser la idea de que hace unos pocos cientos de años, los vinos más caros del mundo eran a menudo dulces (antes de que el azúcar refinado fuera más comúnmente disponible en el siglo XVIII, las cosas dulces eran muy, muy caras). Pero es alucinante imaginar que en el año 1681, la ciudad de Rust compró su salida del sistema feudal del imperio austro-húngaro con lo que ascendió a 10 cosechas de la producción de la ciudad de Ausbruch y 60.000 florines de oro.

Convertirse en una “Ciudad Libre” significó que los vinicultores de Rust ya no estaban sujetos a los impuestos de su (odiado) duque local, ni estaban obligados a llevar sus productos al mercado. En efecto, respondían directamente al emperador. Este plan fue preparado y llevado a cabo por sólo cinco de las familias más exitosas de la ciudad. Probablemente sólo funcionó porque la monarquía necesitaba dinero para financiar su guerra con el Imperio Otomano, y estaba más que feliz de eliminar al duque como intermediario para los impuestos y obtener un fantástico vino en el proceso. Esta notable independencia fue sólo un hito más en la larga y distinguida historia de Rust como una de las regiones vinícolas más históricas de Europa.

Rust ha sido durante mucho tiempo, y sigue siendo, una ciudad bastante pequeña en la orilla suroeste del lago Neusiedl, sus calles empedradas bordeadas de bonitas fachadas y antiguas capillas, a un tiro de piedra de la actual frontera con Hungría. Durante la mayor parte de los últimos siglos, Rust ha formado parte de Hungría, a pesar de haber sido durante mucho tiempo una ciudad de habla alemana (quizás gracias a la devoción protestante de la región).

Como la mayor parte de la región del Burgenland, la herencia vinícola de Rust se remonta a casi 3000 años, pero la verdadera historia del vino en Rust comienza con los monjes cistercienses del siglo XII, cuya considerable experiencia en la producción de vino llevó a Rust al estrellato. Además de traer muchas de las variedades de uva de Borgoña que hoy son comunes en la región, los monjes pueden haber sido los primeros en reconocer y utilizar la botrytis cinerea, la “podredumbre noble” que puede producir vinos dulces al consumir la humedad de las uvas y dejar atrás los azúcares concentrados.

A principios del 1600 la región que rodea a Rust había comenzado a producir vinos que se denominaban en el lenguaje local como “Ausbruch” que significa “brotar” y (dependiendo de con quién se hable) se refiere a la práctica de recoger las bayas botritizadas de un racimo por lo demás sano, o al hecho de que la adición de un poco de jugo no botritizado a las bayas en fermentación disuelve los azúcares cristalizados y acelera la fermentación. De hecho, estos vinos iniciales del Ausbruch casi siempre se hacían con una mezcla de frutas sanas y botritizadas, pero la región conocía desde hace mucho tiempo el potencial de los vinos que se hacían únicamente con uvas botritizadas (conocidos en otros lugares de Austria y Alemania como Trockenbeerenauslese o TBA) gracias a una de las mejores historias de vinos históricos que he escuchado.

La historia es así. En 1452 (notablemente varios siglos antes de que nadie en Sauternes lo intentara) algunos vinicultores increíblemente trabajadores de la región produjeron un solo barril de 8000 litros de vino hecho exclusivamente de uvas botritizadas. Durante los siguientes cien años, una gran parte se consumió en la comunidad local, pero cada vez que se abría la barrica para celebrar una boda o un festín, se introducían piedras lavadas en el barril para asegurar que no quedara oxígeno en el mismo. Luego, en 1552, el duque local compró 1000 litros de vino, y usando la misma técnica, lo sirvió en las más prestigiosas funciones oficiales durante los siguientes trescientos años. La última gota de vino de este barril se documentó consumida en 1852, y supuestamente tenía un sabor fantástico.

No hay duda, al menos, sobre la edad de Ruster Ausbruch.

Pero para cualquiera de ustedes que, como yo, haya tenido un destello en sus ojos al escuchar esta historia y haya jugado con la idea de buscar algunas botellas de 100 años de antigüedad, pueden empezar a maldecir a los rusos, que ocuparon la ciudad en la Segunda Guerra Mundial, y se bebieron hasta la última botella de vino de la región. Como me dijo un vinatero, “Si alguna vez ves una botella de Ruster Ausbruch antes de 1955, es falsa o casi imposible de esconder.”

Gracias al Neusiedlersee poco profundo que humedece los vientos cálidos de las llanuras panónicas, la botritis está casi garantizada en los viñedos de Rust, sin importar la variedad de uva. Mientras que la Furmint (la variedad dominante utilizada para hacer el Tokaji Azsu, el famoso vino dulce de la vecina Hungría) solía ser común en Ruster Ausbruch, hoy en día el Pinot Blanc, el Pinot Gris, el Chardonnay, el Welschriesling, el Neuberger y el Traminer son variedades más comunes, y la mayoría de los vinos son una mezcla de al menos dos de ellas.

En el curso del siglo XX, la mayoría de Ruster Ausbruch gradualmente cambió hacia el estilo TBA, que es lo que casi todo el mundo produce hoy en día, a menos que sus vinos no tengan suficiente azúcar para calificar, y entonces deben ser etiquetados como Beerenauslese.

La mayor parte de la vinificación hoy en día se hace como siempre se ha hecho, con levaduras nativas en grandes barriles de roble y/o acero más moderno. Los vinos hechos en el estilo “clásico” (que desafortunadamente no se indica en la mayoría de las etiquetas) se envejecen en enormes y antiguos barriles de roble, mientras que algunos vinos se crían en barriles de roble francés más pequeños (y más nuevos).

Lástima, muchos de estos vinos no son fáciles de conseguir, especialmente en Internet. Esto se debe en parte a las cantidades extremadamente pequeñas en las que se hacen, así como a la generalmente baja demanda de vinos de postre en este país. Si ves un Ruster Ausbruch en cualquier lugar, probablemente valga la pena probarlo.

Tuve la suerte de sentarme a degustar con varios de los vinicultores locales en mi reciente viaje de prensa a Austria. Esto es lo que probamos.

NOTAS DE DEGUSTACIÓN:

2010 Feiler-Artinger “Beerenauslese” White Blend, Rust, Burgenland, Austria
Oro amarillo en la copa, este vino huele a miel y pasta de membrillo, con una brillante nota de limón confitado. En la boca, el limón confitado y la miel se mezclan con una acidez jugosa y brillante y una maravillosa ligereza. Maravilloso final con una calidad de naranja ligeramente picante. De ligero a moderadamente dulce. Una mezcla de Pinot Blanc, Neuburger, Welschriesling y Chardonnay. 11% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €33.

2000 Conrad “Beerenauslese” Welschreisling, Rust, Burgenland, Austria
Oro amarillo medio en la copa, este vino huele celestial: albaricoques secos, cáscara de naranja, miel y piedras húmedas. En la boca, el vino tiene una fantástica ligereza y total ingravidez en el paladar, como si estuviera levitando en la boca, con magníficos sabores florales (madreselva, gardenia) y de miel, y mineralidad de piedra húmeda. La fantástica acidez hace que este vino sea increíblemente fácil de tragar, es decir, de beber. Cristalino, suntuoso, delicioso. Vaya. 11,5% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10.

2008 Weingut Giefing “Ruster Ausbruch” Furmint, Rust, Burgenland, Austria
Oro amarillo medio en la copa, este vino huele a miel y albaricoques con una agradable nota floral en la parte superior. En la boca, el brillante limón confitado con toques de albaricoques y sabores de naranja flotan en una textura muy sedosa con un buen peso. Una acidez decente mantiene el vino vivo en la lengua. De moderadamente a muy dulce. 10,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

fuerte>2006 Weingut Landauer “Ruster Ausbruch” White Blend, Rust, Burgenland, Austria
Oro amarillo medio en la copa, este vino huele a cuajada de limón brillante y flores blancas. En la boca, el vino tiene un magnífico peso sedoso. Sin esfuerzo en la boca, con una fantástica y delicada acidez, el vino parece flotar. Los tonos minerales y el moderado dulzor contribuyen a una calidad fresca y pedregosa. Fantástico. Una mezcla de Welschriesling y Pinot Blanc. 11% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

2008 Heidi Schröck “Ruster Ausbruch Auf den Flügeln der Morgenröte” White Blend Rust, Burgenland, Austria
Oro amarillo medio en la copa, este vino huele a manzanas asadas y huesos húmedos con matices de melocotón. En la boca el vino tiene un peso satinado sedoso, con albaricoques secos, una nota cremosa de limón y un magnífico final largo. Con toques de hierbas como la manzanilla en el final. El nombre significa “en las alas del amanecer”. Una mezcla de Pinot Blanc, Welschreisling y Sauvignon Blanc. Moderadamente a muy dulce. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €65.

2009 Weingut Günter und Regina Triebaumer “Ruster Ausbruch” Welschreisling, Rust, Burgenland, Austria
Oro medio en la copa, este vino huele a cuajada de limón brillante y miel. En la boca, la cáscara de limón confitada y la cáscara de naranja se mezclan con agua de azahar y permanecen en un largo final. Maravillosa acidez y delicado equilibrio. Dulzura moderada. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2007 Feiler-Artinger “Ruster Ausbruch Pinot Cuvée” White Blend, Rust, Burgenland, Austria
Dorado medio a oscuro en la copa, este vino huele a notas florales y de miel, con un toque de roble y vainilla dulce y extrañamente, grano de cacao ahumado. En la boca el vino tiene una maravillosa acidez brillante y una magnífica textura sedosa y espesa, los magníficos sabores de limón y miel se funden con la mineralidad subyacente. Hermoso y largo final. Una gran acidez. De moderada a muy dulce. 60% Pinot Blanc, 30% Pinot Gris, 5% Chardonnay y 5% Neuberger. 11% de alcohol. Puntuación:
entre 9 y 9.5. Costo: €61.

2007 Weingut Schandl “Ruster Ausbruch” White Blend, Rust, Burgenland, Austria
Dorado medio a oscuro en la copa, este vino huele a cáscara de limón confitado, con increíbles notas de miel y florales que evocan la flor de acacia. En la boca el vino es una explosión de miel de limón y acacia que ofrece una increíble acidez y una textura sexy súper sedosa. Un final fenomenal. Totalmente impresionante. Muy dulce. Una mezcla de Welschriesling y Rhine Riesling. 10% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €45.

>2007 Weinbau Wenzel “Ruster Ausbruch SAZ” Mezcla de blanco, óxido, Burgenland, Austria
Dorado medio a oscuro en la copa, este vino huele a albaricoques confitados, mango seco y miel oscura. En la boca el vino tiene un increíble peso en la lengua con esta sedosidad flotante que es a la vez espesa y nubosa al mismo tiempo. La acidez fenomenal se activa en etapas haciendo que la boca se haga agua mientras los sabores de la miel de albaricoque y de la cuajada de limón recorren el paladar como una brisa. Notable. Muy dulce. Una mezcla muy inusual de Furmint y Gelber Muskateller. Increíblemente buena. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: €88.

2007 Ernst Triebaumer “Ruster Ausbruch” White Blend, Rust, Burgenland, Austria
Medio a oro oscuro en la copa, este vino huele a cáscara de naranja confitada con miel y albaricoques secos. En la boca, el vino tiene un espesor sedoso, con acidez moderada y sabores de mango seco, piña y otras frutas tropicales. El albaricoque seco y la miel permanecen en un largo final. Un poco menos de acidez de la que me gustaría, pero lo suficiente para que el vino no sea almibarado. Hermosa textura cremosa y sabor. De moderado a muy dulce. Una mezcla de Chardonnay, Welschriesling y Sauvignon Blanc. 11,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €42.

1999 Weingut Bachkönig “Ruster Ausbruch” White Blend Rust, Burgenland, Austria
De color ámbar medio, este vino huele a albaricoques confitados, mangos secos, miel oscura, y un pequeño toque de parafina. En la boca el vino ofrece sabores moderadamente dulces de cáscara de naranja quemada, miel oscura, vainilla y caramelo. Un largo final de cera de abejas y piedra húmeda vibra durante mucho tiempo en la boca. Un vino notable con una acidez fantástica y un equilibrio increíble. Una mezcla de Welschriesling, Pinot Blanc y Traminer. Hecho al viejo estilo donde se añade jugo adicional para alargar la maceración. De moderado a muy dulce. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10.

2001 Weingut Conrad “Ruster Ausbruch Pinot Essenz” White Blend, Rust, Burgenland, Austria
De color ámbar medio, este vino tiene una increíble nariz de aromas de mango seco y piña y miel. Sabe a mango seco ahumado, miel y albaricoque confitado. Una nota alta de corteza de naranja confitada flota sobre la parte superior de este vino espeso y sexy. Un final increíblemente largo, con una gran acidez. Una mezcla de Neuberger y Pinot Gris. Muy dulce. 10,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

1999 Weingut Seiler “Ruster Ausbruch” Blanco Mezcla, Rust, Burgenland, Austria
De color medio a ámbar oscuro, este vino huele a cáscara de naranja confitada oscura y quemada. En la boca el vino tiene un notable carácter de café y cáscara de naranja confitada con una acidez explosiva que es nada menos que asombrosado. Sabores etéreos de caramelo y miel flotan por la boca con un mágico esfuerzo. El final navega durante minutos y hace que quieras cerrar los ojos y simplemente meditar sobre este vino. Totalmente fantástico. Moderadamente dulce. Hay pocos vinos de postre en el planeta que me gustaría beberme toda la botella, pero este es ciertamente uno de ellos. Una mezcla de Pinot Blanc y Chardonnay. 12% de alcohol. Puntuación: alrededor de 10.

1999 Weingut Tremmel “Ruster Ausbruch” Chardonnay, Rust, Burgenland, Austria
De color ámbar medio, este vino huele a mango seco, cuajada de limón y piña. En la boca el vino es eléctricamente brillante, con sabores de mango seco, albaricoque seco, miel, caramelo y cuajada de limón brillante. Permanece durante mucho tiempo en el final con una mineralidad distintiva. Sorprendentemente es 100% chardonnay botritizado. ¿Quién sabía que esta uva podía hacer un vino de postre tan increíble? 12% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.


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