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Entrevistando al cazador de terroirs Pedro Parra de Chile en el VanWineFest 2017 – bodegasdevino.org

Entrevistando al cazador de terroirs Pedro Parra de Chile en el VanWineFest 2017 – bodegasdevino.org

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Quién es Pedro Parra?

Un chileno educado en Francia, que mira la definición de terroir a través del uso de técnicas científicas modernas. El Viejo Mundo tiene muchos cientos de años para experimentar, pero en el Nuevo Mundo, no tenemos lujo. De mi entrevista en el Vancouver International Wine Festival, averigua cómo Pedro determina el terroir y las mejores uvas para cultivar para las bodegas de todo el mundo, y aquí en el BC Okanagan.

Mi entrevista con Pedro Parra, Terroir Hunter

¿Qué te atrajo del vino?

Pedro Parra en un hoyo del suelo de un viñedo de Okanagan (Imagen cortesía de http://www.summerland-online.com/stories/2013/06/pedro-parra-let-the-earth-speak/)

Es una pregunta muy difícil. Quería escapar de Chile así que me fui a Francia a estudiar en la Universidad de Montpellier (Master en agricultura de precisión). Fui educado por franceses en Chile a través de la Alianza Francesa y la Universidad de Concepción (Forestal) durante 15 años. Recibí una beca para estudiar en Montpellier en el sur de Francia. Trabajaba en el suelo y cuando empecé mi tesis, me invitaron a hacerla en París, en el Institut National Agronomique Paris-Grignon. Allí había un programa de investigación sobre el terroir y como a todo el mundo le gustaba el terroir, empecé a pasar el tiempo con los investigadores por diversión, y el interés creció. Volví a Chile y más tarde decidí que quería solicitar un doctorado en el Institut National Agronomique Paris-Grignon. Me dijeron que estaba bien, pero sólo si lo hacías en un terroir. ¿Cuál es el componente más importante del terroir para ti? Creo que cada lugar tiene un componente primario muy importante, pero no es lo mismo en todas partes. Para mí en Borgoña es como se fractura la piedra caliza. Aquí hasta ahora en Canadá es la cantidad de piedra caliza. El componente más importante en Cornas es cómo se fractura el granito… Estos componentes siempre están relacionados con el aire y la piedra. Quieres tener aire en el suelo para tener un buen drenaje y espacio para las raíces. También quiero que las piedras alimenten las raíces más profundas, y no la parte superior del suelo.

Haces zanjas y mapeas, pero explicas brevemente cómo evalúas un nuevo sitio de viñedos.

Me tomó años encontrar mi propia técnica. En mi primera visita de 1-2 días es para averiguar la geología de la zona. Cuando tengo una idea, mi siguiente paso es averiguar si hay una o más geologías en el sitio. Puede ser difícil de determinar. Cuando tengo la geología resuelta, reúno los parámetros que creo que son importantes para esa geología. Si se trata de un suelo de granito, sólo pienso en los parámetros del granito. Para averiguar la geología, ¿se cavan zanjas? Miras la topografía. Tienes una primera idea y luego cavas unas cuantas fosas estratégicas. 5-10 hoyos, hechos rápidamente. Cuando conozca la geología, entonces sabré la estructura geológica con la que trabajaré. Muchas veces como consultor, encuentras una estructura geológica que es muy difícil para las uvas, hay una gran posibilidad de que la tierra produzca uvas promedio. Eso es difícil cuando tienes un apasionado propietario de viñedos que quiere hacer el mejor vino, pero no hay una buena geología.

¿Cómo sabes cuándo la geología cerca de la superficie o las rocas más profundas en el suelo harán un mejor vino?

Depende. Cuando la roca es muy superficial y el suelo es poco profundo la fertilidad del suelo será de media a pobre. Por lo tanto, el vigor de las vides será de medio a bajo. Si la región es soleada, las uvas se quemarán con el sol. Puedes aumentar el vigor usando fertilizantes o riego, pero esto no es natural, es como usar cocaína. Una vez que esta aplicación externa es removida, las vides se estrellarán. Si tienes la misma situación de suelo en un lugar nublado, donde las uvas no se queman con el sol, la situación será diferente. Así que el suelo poco profundo será mejor en algunos lugares y un problema en otros. El clima, la cepa y la habilidad del viticultor afectan el vigor de la vid.

Enseño y uso de Sistemas de Información Geográfica (SIG). ¿Cómo se utiliza el SIG para la cartografía de la viña?

Necesito saber realmente lo que yo llamo el problema de espaciamiento. No es suficiente saber que tengo 2-4 terroirs dentro de un sitio de viñedos; quiero saber los límites exactos. Una forma de hacer esto es cavar muchos pozos. Un cliente hizo 600 hoyos en su viñedo. Pero eso fue en el pasado. Ahora usamos GIS combinado con información de GPS de alta precisión, y resistividad eléctrica del suelo. La cantidad de resistividad eléctrica del suelo está relacionada con el contenido de arcilla. Quiero saber dónde tengo más/menos arcilla. Si hay menos arcilla y conozco la geología, sé que la baja resistividad puede ser causada por un suelo pedregoso o arenoso debajo. El suelo pedregoso es mejor terroir que el arenoso. Pero con los mapas de resistividad no sabemos sin excavar si tenemos piedra o arena. Así que cavamos. Utilizo el SIG para crear los mapas de resistividad eléctrica, luego superpongo una cuadrícula regular de postes a través del viñedo que están etiquetados. Intento hacer un mapa en el SIG combinando el vigor de la vid con la resistividad eléctrica y los pozos excavados. Uso mucho el SIG, en particular uso el software QGIS.

¿Utilizas un espectrómetro para medir el vigor de las hojas?

Uso imágenes NDVI de imágenes aéreas para medir el vigor de las hojas. Puedes tener un zángano con una cámara para tomar imágenes de la copa del árbol en la luz infrarroja y roja, o puedes usar la misma cámara pero sosteniéndola e imaginando la copa del árbol desde el lado para crear las imágenes de la luz infrarroja y roja. Alternativamente, puedes tener a una persona caminando por los postes y hacer que clasifique manualmente el vigor en papel, y luego ingresarlo en la base de datos del SIG.

Uso el SIG diariamente cuando estoy trabajando. Puedo crear mis mapas para saber más sobre el suelo, la geología, el vigor, la superficie topográfica, etc. En mi opinión, todo viticultor debería saber acerca de los SIG.

Cuando terminas de evaluar un sitio le das al propietario todos los datos y le muestras cómo usar el QGIS?

Haywire The Bub sparkling wine

No puedo enseñarles porque eso lleva demasiado tiempo. Normalmente, cuando trabajo en una bodega, estoy allí 6 días al año. Mi tiempo debe estar enfocado, así que no puedo pasar tiempo enseñando SIG. Les aconsejo que contraten a alguien con conocimientos de SIG (como Karl @bodegasdevino.org). Creo que no puedes cultivar las mejores uvas si no sabes más sobre tu suelo y tu terruño. Necesita ser un conocimiento cuantitativo.

Hoy en día en Chile y Argentina, todo el mundo está usando SIG, conductividad eléctrica, y mapas de vigor. Es bueno que ocurra aquí. Hasta ahora creo que Haywire es la única bodega que utiliza esta tecnología en BC. La ubicación de las viñas es importante. En Borgoña todo se trata de la ubicación. Tienen muchos cientos de años de historia en los que apoyarse; nosotros no tenemos historia pero tenemos GIS.

Tienes que saber que un viñedo está hecho de micro-terroirs y entonces donde tenemos que poner los límites. No puede ser una suposición a 3-4 m de la posición. Tenemos que ser más precisos, pero llevará tiempo. Con el calentamiento global, ¿dirías que algunas zonas del Nuevo Mundo están mejorando su terroir, y que otras regiones del Viejo Mundo están degradando su terroir? Voy por todo el mundo y lo veo todos los días. Lugares que tenían un terroir equilibrado ahora son un poco cálidos. Lugares donde el equilibrio y la raíz eran perfectos ahora no lo son. En los lugares que eran lluviosos, hay menos ahora, y ahora se están volviendo interesantes para las uvas.

¿Ha plantado BC las uvas “correctas” en su opinión?

Yo diría que en los lugares donde trabajo, BC necesita aprender más. Es demasiado joven. Si quieres ver lo que plantaron, plantaron todo, desde Riesling hasta Cab Sauvignon. El clima es diferente en Okanagan. Algunos lugares son más cálidos y otros más fríos, pero en general son fríos (áreas cálidas y frías). Se necesita por lo menos una generación para entender qué uvas funcionan bien en un viñedo. Puedes tener una idea de qué uvas lo harán mejor, pero necesitas tiempo y mucho sabor. También necesitas probar con gente que no sea de aquí. Si pruebas con gente de aquí solamente, estás demasiado familiarizado con los vinos. Necesitas una opinión externa. Su opinión será diferente y te abrirá la mente. Hasta ahora, los vinos blancos de Okanagan son excelentes. Hay un gran potencial para los blancos. Los tintos tienen actualmente un potencial medio. El Cabernet Franc puede hacerse muy bien aquí. Uvas como el Riesling, el Pinot Blanc y el Pinot Gris lo hacen muy bien. Uvas como el Sauvignon Blanc lo hacen bien o muy bien. Aún no he probado un Chardonnay al mismo nivel que otras uvas en BC. Para los tintos, creo que el Pinot Noir es en general muy interesante. Me gusta mucho, pero aún no estamos en la división de alta calidad (como en Borgoña). Creo que existe el potencial para la división de alta calidad, pero no todavía porque las vides son demasiado jóvenes, y la viticultura no se centra en el Pinot Noir.

1% del terroir de Borgoña es Grand Cru. El 7% es Premier Cru. En la Okanagan necesitamos encontrar el 1% y el 7%. Para hacerlo, hay que dedicar tiempo y esfuerzo a la investigación. Nunca lo harás en 5 años.

Algunos dicen que el Cab Franc puede ser nuestra uva roja característica para la Okanagan.

Yo diría que esto es creíble, pero tienes que ir a Saumur-Champigny en Francia y probar mucho Cab Franc ya que el terroir es similar al de aquí. El Cab Franc de allí es fantástico. Si tuviera tiempo y dinero invertiría aquí en el Okanagan. Buscaría suelo calcáreo pedregoso y cultivaría Riesling, Pinot Gris, Cab Franc y Pinot Noir.

¿Qué hace al BC Pinot Gris único? La fruta, la sensación en la boca…

Primero es la sensación en la boca. La combinación de los suelos particulares y cómo crea tensión, mineralidad y frescura en la boca. Además estos vinos tienen sabores elegantes. Sigo diciéndole a la gente que el Pinot Gris tiene un buen potencial. Un potencial muy alto.

Gracias.

Gracias a ti y a Pedro por dedicarme tiempo a hablarme sobre el vino de BC, el terroir y GIS en el Festival Internacional del Vino de Vancouver.

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Beber buen vino. Ese es mi lema y realmente quiero ayudarte a beber buen vino. ¿Qué es el buen vino? Puede ser algo diferente para cada persona. A la comida también le encanta el vino así que también cubro maridajes de comida y vino, críticas de restaurantes y viajes por el mundo. Disfruta de la vida conmigo. bodegasdevino.org fue iniciado por Karl Kliparchuk, WSET. Pasé muchos años con la Sociedad de Vinos del Mundo del Sur como presidente y luego como maestro de bodega. Me encanta viajar por el mundo, visitando regiones vinícolas y compartiendo mi pasión por la comida y el vino con ustedes. Vengan a vivir a través de mí, y disfruten de todos mis vinos recomendados.

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