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Entrevistando al vinicultor Randy Picton de Nk’Mip en el VanWineFest 2017 – bodegasdevino.org

Entrevistando al vinicultor Randy Picton de Nk’Mip en el VanWineFest 2017 – bodegasdevino.org

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¿Quién es Randy Picton?

Randy Picton es el jefe de bodegas de Nk’Mip, la primera bodega de propiedad de los aborígenes en América del Norte. ¿Cómo consiguió este puesto? ¿Qué hizo y en qué bodega trabajó antes de mudarse a Nk’Mip?

¿Sabías que Randy presentó 14 vinos diferentes a los premios Wine Access 2012 y se llevó los premios en todas las categorías?

Averigua esto y más en mi entrevista con Randy Picton.

Mi entrevista con Randy Picton de Nk’Mip Cellars

¿Qué te atrajo del vino?

Randy Picton de Nk’Mip Cellars con una copa de su Pinot Noir

Fue una oportunidad del destino. Tenía 35 años y buscaba un cambio de carrera. Trabajaba en la industria forestal, llevaba una motosierra durante 10 años y sabía que mi cuerpo no duraría. Había un anuncio en el periódico local para el programa inaugural de asistente de bodega en el Colegio Okanagan en Penticton. No sabía nada de vino en ese momento. Sonaba interesante, así que me inscribí en el programa. En la oficina de registro, el tipo con el que hablé dijo que el programa estaba lleno. Pero un compañero de trabajo que pasaba por allí escuchó y dijo que quedaba una plaza y la conseguí. Eso fue en 1995. Parte del programa de asistente de bodega está haciendo una práctica de trabajo. Hice la mía con CedarCreek en Kelowna, en parte porque era la distancia más lejana para conducir y nadie más quería conducir hasta CedarCreek. Cuando pasé mi práctica en CedarCreek me gustó lo que hicieron, y yo les gusté a ellos, y resultó que cuando me gradué me contrataron para ser una rata de bodega. Pasé 6 años en CedarCreek. Los primeros 6 meses los pasé fregando tanques de acero inoxidable. Al final de los 6 años fui vinicultor asociado, haciendo Pinot Gris y vino de hielo. Había mucho aprendizaje en el trabajo. Muchos vinicultores se mueven para obtener diferentes perspectivas y tuve la suerte de que 3 vinicultores diferentes trabajaran en CedarCreek mientras yo estaba allí. Todos tenían diferentes cosas que enseñarme. Hubo vacíos provisionales cuando no había ningún fabricante de vino durante 1-2 meses, así que tenía que cuidar la bodega. Fue un proceso que me obligó a alcanzar un nivel más alto.

En 2002 la oportunidad de trabajar en las bodegas Nk’Mip. Miré las posibilidades allí. La banda india de Okanagan estaba cultivando uvas desde 1968; pioneros en algún aspecto. CedarCreek recibió algunas de sus uvas en el pasado, así que conocía la gran calidad de las mismas. Los dueños de Nk’Mip me dan mucha latitud para el estilo del vino. Era una nueva empresa cuando la bodega comenzó, así que no trataban de seguir una receta o estilo de un fabricante de vino anterior. Sólo me pidieron que hiciera x cantidad de cajas de Chardonnay y Pinot Noir. Me dieron la libertad de crear los vinos como yo pensaba que debían ser creados.

¿Tienes un vinicultor junior?

Sí, mi asistente es Justin Hall de la banda india Osoyoos, y Aaron Cray el supervisor de bodega de la banda Stó:lo. Estos dos jóvenes nativos empezaron conmigo a principios de los 20 años. Aaron ha estado conmigo 14 años, y 13 años con Justin. Hemos sido un equipo sólido. Todos estamos en la misma página sobre lo que queremos hacer durante la cosecha y en la bodega.

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Randy Picton, Justin Hall y Aaron Crey de Nk’Mip Cellars (imagen cortesía de http://www.nkmipcellars.com)

¿Cómo son los suelos en el viñedo?

Los 350 acres de Oliver tienen muchos tipos de suelo, desde arena a granito, esquisto y grava. La mayoría de las uvas que micromanejamos cubren 40-50 acres para nuestra producción. Nuestros bloques son de suelo arenoso y limoso con una cama de grava debajo. Son suelos muy minerales. Riesling, Pinot Blanc, Chardonnay, y Pinot Noir lo hacen bien allí.

¿Utilizan alguna viticultura orgánica en Nk’Mip?

Los viñedos se manejan de manera sostenible, en lugar de orgánica. Usamos mínimas pulverizaciones. Si hay una incidencia de saltamontes, no rociamos todo el bloque; encontramos los saltamontes y los rociamos directamente. Creo que es una buena manera. Me encantaría ser un poco más orgánico, pero no controlo los viñedos. Soy el enólogo y sólo puedo hacer sugerencias de lo que me gustaría en el viñedo. Generalmente las sugerencias se hacen hasta cierto punto. Es una relación amistosa con el equipo del viñedo. Además de 350 acres en el área de Oliver, el resto de los 1000 acres que poseen se alquilan a Constellation Brands. Nos abastecemos de uvas de algunos de esos viñedos para nuestros vinos.

¿De qué vino estás más orgulloso y por qué?

Teníamos un vino de hielo Riesling 2012 al que le dieron 100 puntos. Nunca habíamos tenido un vino de 100 puntos antes. Ese fue uno de los mejores esfuerzos. Tenemos una cartera consistente de vino de hielo de bajo a medio punto de los 90. Uno de los mayores premios.

¿Tiene alguna uva favorita para hacer vino de?

Nk’Mip Cellars Pinot Noir 2014

Me gusta el Pinot Noir. Me gusta el desafío del Pinot Noir. He estado en Borgoña. Te enamoras de la uva. Es un vino que me encanta. Me gusta que los viñedos de Borgoña sean todos familiares. Me gusta trabajar con todas las variedades. Para la fermentación, ¿sólo usas acero inoxidable para los blancos y roble para los tintos? Sí, con la excepción de la acelga que se fermenta en barrica. Una excepción es que vamos a producir un Mer’r’iym blanco este año. Hacemos un Mer’r’iym tinto. Mer’r’iym es la palabra nativa de Okanagan para el matrimonio. Es el matrimonio de las variedades rojas de Burdeos Merlot, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc y Malbec. Así que este año estamos produciendo una mezcla de Sauvignon Blanc y Semillon. El Semillon fue fermentado y envejecido en roble para luego mezclarse con el Sauvignon Blanc.

En general el vino de hielo es como cualquier otro vino. Te esfuerzas por conseguir el equilibrio. No quieres que el azúcar te abrume. Es fácil encontrar ejemplos de vinos de hielo demasiado dulces y empalagosos. Nos desviamos hacia la recolección de niveles de brix ligeramente menos maduros; comenzando en 42 brix, y ahora 39-40. La cosecha de vino de hielo de este año fue a principios de diciembre. Esta cosecha de 2015 que estamos bebiendo fue un bebé de Año Nuevo. Iba a cenar en Nochevieja, comprobé la temperatura, y luego fui directamente al viñedo a cosechar. Me preocupaba que alguien viniera a fastidiar la Nochevieja. Nos las arreglamos para sacar un equipo y cosechar a tiempo.

Has BC plantado las uvas “correctas” en tu opinión?

Creo que es un proceso evolutivo. Creo que es donde está nuestro espacio para crecer en BC. Para asegurarnos de que tenemos las uvas correctas, en las raíces correctas, en el microclima correcto. No creo que todavía estén allí. Hay muchos casos en los que se sacan manzanas y se plantó Syrah, ya que Syrah estaba pagando bastante bien. Creo que nuestra habitación para crecer es la uva correcta (y los clones), las raíces correctas, los suelos correctos y el microclima nos elevará al siguiente nivel en el Okanagan.

¿Crees que el Syrah es sostenible aquí?

Sí. Es una uva dura con algunos problemas. Es susceptible a ciertas enfermedades, pero los resultados cuando haces los vinos son excepcionales. Creo que vale la pena el esfuerzo. La enfermedad del declive de Syrah es un problema. No saben qué la causa. Es difícil en la variedad, pero la variedad es vigorosa. Se tienen ejemplos de Syrah que han ganado como mejor Syrah del mundo en un concurso de Londres. Muy pocas regiones tienen la diversidad donde se pueden hacer vinos premiados desde el Syrah hasta el vino de hielo. Hay una diversidad en la cartera de vinos de BC. Esa es una característica diferenciadora de la Okanagan y BC.

Gracias.

Gracias Randy por pasar el tiempo para hablar conmigo sobre sus vinos y su historia con Nk’Mip.

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Beber Buen Vino. Ese es mi lema y realmente quiero ayudarte a beber buen vino. ¿Qué es el buen vino? Puede ser algo diferente para cada persona. A la comida también le encanta el vino así que también cubro maridajes de comida y vino, críticas de restaurantes y viajes por el mundo. Disfruta de la vida conmigo. MyWinePal fue iniciado por Karl Kliparchuk, WSET. Pasé muchos años con la Sociedad de Vinos del Mundo del Sur como presidente y luego como maestro de bodega. Me encanta viajar por el mundo, visitando regiones vinícolas y compartiendo mi pasión por la comida y el vino con ustedes. Vengan a vivir a través de mí, y disfruten de todos mis vinos recomendados.

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