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Evolucionando de la fuerza a la confianza: Los vinos de Jamie Kutch

Evolucionando de la fuerza a la confianza: Los vinos de Jamie Kutch

He escrito sobre los vinos de Jamie Kutch varias veces aquí en Vinografía. Esto se debe, en parte, al hecho de que he seguido de cerca la carrera de Jamie como bodeguero desde el momento en que comenzó como un simple sueño de un joven financiero en Nueva York que se enamoró de Pinot Noir.

“Durante mucho tiempo, tuvimos un schtick. Yo tenía mi historia. Era sobre el estilo de vida, una historia de mí siguiendo mi sueño”, dice Kutch en la desordenada mesa de la cocina de su modesta casa de San Francisco donde nos sentamos a hablar a finales del año pasado, no mucho antes de que la pandemia mundial se desatara. “Pero todo el tiempo en el fondo de mi mente, me centré en algo más serio que esa historia. Quiero hacer grandes vinos que puedan jugar en el escenario mundial. Está bien tener una narración de estilo de vida, un sueño de toda la vida para introducir a la gente en los vinos, pero eso no es suficiente para mí. Pienso en gente como Adam Sandler o Mark Walberg, bajo su imagen pública, son unos estafadores. Son profesionales serios que trabajan duro y producen.”

Habiendo observado su ascenso bastante meteórico de entusiasta, primeramente vinicultor a lo que pasa por (al menos según los puntajes de los críticos) maestría, me encuentro pensando en cómo las historias de las bodegas evolucionan y cambian. Parece bastante claro que Kutch ha superado, tanto en sentido literal como figurado, su historia de origen. Ahora, a mediados de los 40, se ha llenado un poco en lo que una vez fue un marco enjuto, su pelo corto y canoso se ha encanecido notablemente. Mientras que todavía muestra indicios de su frenética energía en ráfagas de ideas y discurso, el tiempo y la paternidad parecen haber ejercido una influencia más suave. Volviendo a la metáfora de Kutch en Hollywood, se ha movido claramente más allá de ser encasillado como el Doogie Howser del Pinot Noir de California. El hombre, y su bodega, han pasado claramente un punto de inflexión donde la narración puede dejar de ser acerca de donde vino, y ahora debe centrarse en lo que él, como uno de los actuales virtuosos del Pinot Noir de California, pretende hacer con el resto de su carrera como bodeguero. Después de muchas cosechas consecutivas de puntuaciones en la baja y media de los 90 del notorio calificador Allen Meadows en Burghound, los vinos de Kutch muestran el trabajo meticuloso y matizado de alguien que piensa profunda y cuidadosamente sobre lo que intenta expresar. Se ha centrado más que nunca en la combinación de sitio y cosecha, mientras afina tanto en su elaboración como en sus regímenes de cultivo para permitir que las características de cada uno jueguen un papel más importante en el carácter de sus vinos.

“Sigo aprendiendo que menos es más con el vino en general,” continúa Kutch. “Durante varios años no he usado ningún roble nuevo. Ahora hay menos golpes, menos extracción y menos calor. Cada año es una nueva experiencia, por supuesto. He estado en un viaje de observación. Aprendiendo a observar y ver cómo, si la Madre Naturaleza lanza una pelota en el exterior, puedo ver ese lanzamiento venir y salir un poco para golpearla un poco mejor. He aprendido a manejar mis técnicas de extracción en la bodega para adaptarme a la fruta.”

“Algunos de estos vinos”, dice, señalando el conjunto de vinos de 2018 que tenemos delante de nosotros, “han tenido tal vez dos perforaciones. Solíamos hacerlo dos veces al día durante una fermentación de 14 días. Eso podría significar de 12 a 18 ponches para cada vino. Ahora hemos bajado a dos o tres. ¿Y adivina qué? Los vinos muestran un mejor sentido de su lugar. Hay más distinción de dónde fueron cultivados, en qué tipo de suelo fueron cultivados. Ha sido una alegría verlo y me da más confianza. Ahora tengo más confianza en dejar que los vinos sean lo que son. Tengo más confianza en mis viñedos.”

Para ese fin, Kutch ha estado haciendo cambios en la línea de sus vinos, esencialmente dejando de lado los contratos de viñedos para los sitios en los que no tenía fe en cómo se comportarían a largo plazo o en los que luchó para que la agricultura se hiciera con especificaciones cada vez más exigentes, incluyendo lo más cercano a la agricultura de secano como sea posible. Esto ha significado la eliminación de viñedos como el Savoy Vineyard en el valle de Anderson, y centrar su cartera de Pinot Noirs en el AVA de la costa de Sonoma, con designaciones de un solo viñedo del Bohan Vineyard, The Falstaff Vineyard y McDougall Ranch. En 2014 Kutch también comenzó recientemente a hacer un Chardonnay del Viñedo Trout Gulch en las montañas de Santa Cruz, y comenzó a hacer cantidades comerciales de su rosadodo, algo así como un vino secreto muy bien guardado durante varios años.

En el curso de nuestra conversación, Kutch dejó caer que añadirá un nuevo vino designado de un solo viñedo a su alineación en la cosecha de 2019. “Siempre estoy cazando y buscando sitios que realmente se destaquen. En 2019 hice un vino del viñedo Mindego Ridge en las montañas de Santa Cruz. Está en las elevaciones superiores de las estrellas de rock en la parte norte del sitio. Un marido y una mujer compraron la propiedad y la han estado cultivando orgánicamente para hacer sus propios vinos, pero han estado vendiendo parte de su fruta y yo obtuve algo en 2019. Lo probé en barril el otro día y puedo decir sin duda que es tan bueno como cualquiera de mis otros vinos de una sola añada. Va a ser épico, en realidad, hasta el punto de que espero que no eclipse a mis otros vinos.

Kutch continúa ahorrando sus centavos hacia su objetivo final de tener su propio viñedo de finca. Ha estado cerca unas cuantas veces. “Pujé por una propiedad cerca de Falstaff, pero me superó Bill Price [cofundador del grupo TPG, un fondo de cobertura de 30 mil millones de dólares] así que, ¿qué vas a hacer?”, se encoge de hombros Kutch. “Siempre estoy buscando un lugar. Supongo que necesito una recesión o un gran hipo para entrar en el juego. Siempre tenemos que tener cuidado con lo que pedimos, pero tal vez haya un resquicio de esperanza en esta pandemia para Kutch. Hasta que encuentre la parcela de tierra que se convertirá en su primera finca embotelladora, sin embargo, Kutch parece bastante satisfecho de haber llegado a donde quería ir con sus vinos, y pasa su tiempo y se centra en los pequeños detalles que se encuentran entre esa satisfacción y la perfección, una tarea que parece el trabajo de toda una vida.

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Notas de cata

Las siguientes son notas sobre algunos de los últimos lanzamientos de Kutch Wines, proporcionados como muestras de prensa o abiertos para su cata durante una visita.

2017 Kutch Wines Chardonnay, Sonoma Coast, California
Oro pálido en la copa, este vino huele a médula de limón y un toque de manzana. En la boca, la manzana y un toque de médula cítrica se mezclan con la pizarra húmeda y pedregosa. Fantástica acidez brillante, y agradable linealidad. 12,25% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €39. click to buy.

2017 Kutch Wines “Trout Gulch Vineyard” Chardonnay, Santa Cruz Mountains, California
Dorado pálido en la copa, este vino huele a pizarra húmeda y médula cítrica con un toque de matices florales. En la boca, la magnífica cáscara de limón brillante y la cuajada de limón tienen una calidad brillante gracias a una excelente acidez. Una magnífica mineralidad y un toque de médula en el final con matices florales. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €54. click para comprar.

2018 Kutch Wines Pinot Noir, Sonoma Coast, California
granate claro a medio en la copa este vino huele a frambuesa y cereza brillante con un fondo de hierbas. En la boca, sabores jugosos y brillantes de frambuesa y cereza se mezclan con notas florales y de hierbas. Los taninos débiles añaden un poco de músculo al vino y perduran con toques de hierbas en el final. Excelente acidez. 13,2% de alcohol. Una mezcla de Bohan, Falstaff y McDougall. Lo que significa fruta muy cara, en una botella no tan cara. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €39. click para comprar.

2018 Kutch Wines “Viñedo Bohan” Pinot Noir, Costa de Sonoma, California
granate claro a medio en la copa, este vino huele a huesos aplastados, fruta roja y flores secas. En la boca, los taninos musculosos, flexibles y de grano fino envuelven un hermoso núcleo cristalino de frambuesa y pizarra húmeda. En el final, persisten los toques de hierbas secas. Fantástica acidez. Yo le daría un año en la botella, y ¡cuidado! 13,4% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €54. click to buy.

2018 Kutch Wines “Bohan Vineyard – Graveyard Block” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
granate claro a medio en la copa, este vino huele a frambuesa y cereza con asombrosos matices florales dulces. En la boca, los polvorientos pero poderosos taninos envuelven un núcleo de pura fruta de frambuesa matizada con cerezas y flores. De magnífica acidez y maravillosa profundidad rocosa, este vino proviene de un bloque específico del viñedo de Bohan, que es roca arenisca sólida, donde las vides de raíz propia cavan profundamente y dan un rendimiento menor, según los racimos “nudosos” de Kutch. Como resultado y de forma bastante inusual para Kutch, el vino es 100% despalillado. Kutch sintió que el vino lo necesitaba, a pesar de su típico enfoque en la fermentación de racimos enteros al 100%. 13,1% de alcohol. 100 cajas hechas. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €56. click to buy.

2018 Kutch Wines “Falstaff Vineyard” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Ligero a medio granate en la copa, este vino huele a frambuesa y grosella brillante con un toque de cereza ácida y hierbas secas picadas. En la boca, la hermosa fruta de cereza ácida y grosella se mezcla con las pastillas de frambuesa bajo un manto gasificado de taninos acompañados por una maravillosa madera verde y sabores de hierbas frescas. Una magnífica acidez aporta notas ligeramente amargas de cáscara de cítricos al final, donde los taninos añaden agarre.12,5% de alcohol. Puntuación:
alrededor de 9.5. Costo: €64. click to buy.

2018 Kutch Wines “McDougall Ranch” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Granate medio en la copa, este vino huele a cereza y notas florales que se elevan. En la boca, una magnífica acidez aviva y brotan sabores de cereza y pizarra mojada envuelta en taninos como la gamuza. Notas de hierbas y tierra y frambuesas puras permanecen en el final. Precioso. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €64. click to buy.

2017 Kutch Wines “Bohan Vineyard” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
granate claro a medio en la copa, este vino huele a tierra, flores secas, y fruta de frambuesa. En la boca, hermosos sabores minerales de frambuesa, cereza y tierra húmeda se envuelven en una madeja muscular de taninos que hablan el lenguaje del hueso. Una fruta preciosa, con una acidez excepcional. Completamente delicioso. 12% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €54.

2017 Kutch Wines “McDougall Ranch” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Medio granate en color, este vino huele a frambuesa y cereza y tierra húmeda. En la boca, hermosos sabores a cereza y frambuesa se envuelven en un manto gasificado de taninos, incluso cuando la brillante acidez los hace brotar en el paladar. Las notas de bajo más profundas permanecen en tonos terrosos a través del final. Delicioso. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €64.

2017 Kutch Wines Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Medio granate en color, este vino huele a frambuesa y hoja de frambuesa. En la boca, los sabores de bayas, hierbas, corteza de árbol y un toque de flores secas tienen un agradable brillo gracias a una excelente acidez. Un ligero amargor herbal persiste en el final junto con aromas de frambuesas. Los taninos más débiles añaden textura al vino. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €39.

2017 Kutch Wines “Falstaff Vineyard” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
granate medio en la copa, este vino huele a frambuesas y arándanos. En la boca, los taninos débiles hacen polvo los bordes del paladar mientras que los sabores intensos de frambuesa y granada se mezclan con hierbas aromáticas y flores. Una magnífica acidez cítrica hace que el vino sea vibrante y que se haga agua la boca, mientras que las notas florales y de bayas permanecen durante mucho tiempo en el final. Destacado. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €64. click to buy.

2017 Vinos Kutch “Viñedo Bohan – Bloque del cementerio” Pinot Noir, California
De color granate claro a medio, este vino huele a frambuesas, flores secas y tierra polvorienta. En la boca, fantásticos sabores brillantes de grosellas y frambuesas se mezclan con hierbas secas y un toque de arcilla de alfarero. Taninos débiles y polvorientos cuelgan en una nube sobre el paladar mientras que el vino termina con un toque de piel de manzana roja y aserrín. 12,9% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: €56. click to buy.

2017 Kutch Wines “Signal Ridge Vineyard” Pinot Noir, Mendocino Ridge, Mendocino, California
De color granate claro a medio, este vino huele a madera alcanforada, suelo de bosque y frambuesas. En la boca, los taninos polvorientos espolvorean los bordes del paladar mientras que los sabores de frambuesa y grosella danzan con una brillante acidez en el paladar. Un magnífico incienso y notas de maderas exóticas se mezclan con componentes florales mientras el vino se prolonga a través de un final muy largo. Distintivo y sobresaliente. 12% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €54.

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