Saltar al contenido

Fromm Winery, Marlborough, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

Fromm Winery, Marlborough, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

¿Cuándo fue la última vez que agradeciste a la Guerra Fría por darte un gran vaso de vino? Tampoco es algo cotidiano para mí, pero con la luz del sol de la tarde sobre mi hombro mientras el vinicultor Hätsch Kalberer describía apasionadamente lo que había detrás del vino que tenía en mi copa, la idea de que este placentero Pinot se debía, en cierta medida, a la amenaza de la aniquilación nuclear me hizo sonreír aún más. (De hecho, resulta que el Marlborough Pinot Noir en su conjunto debe mucho a la carrera de armas nucleares, pero mantenga ese pensamiento por un momento).

Había estado sonriendo desde que bajé la entrada de grava al estacionamiento de la Bodega Fromm y miré hacia arriba en medio de las enredaderas de glicinia para ver una calcomanía de Riesling en la ventana de la oficina de arriba.

Pero sólo cuando se cruzó con Kalberer, un ciudadano suizo que se había trasplantado a Nueva Zelanda, Fromm se sintió preparado. Con la ayuda de Kalberer, los dos plantaron su viñedo inicial, y comenzaron la odisea que Kalberer continúa hoy.

Kalberer creció en Suiza, y tuvo lo que él describe como una infancia y adolescencia relativamente idílica. “Nunca tuve un coche, sólo una bicicleta, pero tuve una bodega de vino desde una edad bastante joven”, relata Kalberer. A pesar de vivir en la famosa Suiza neutral, Kalberer estaba profundamente perturbado por la escalada de tensiones de la Guerra Fría, y decidió que necesitaba hacer algo al respecto.

“Salí de Suiza con un billete de ida”, recuerda. “Ahí estaba yo en el medio de Europa con todas estas cabezas nucleares apuntando a todas partes. ¡Había incluso misiles en Alsacia! Pensé que podría haber consecuencias desastrosados para toda esta estupidez, así que tuve que irme. Nueva Zelanda era literalmente lo más lejos que podía ir.”

Cuando Kalberer llegó, jugó a ser turista por un tiempo, viajando, comprando vino, y luego encontró un trabajo recogiendo manzanas. “No tenía ninguna calificación como vinicultor”, admite. Pero finalmente se dirigió a Gisborne y asomó la cabeza en la bodega Matawhero, que, a finales de los 80, era una de las pequeñas bodegas de más alto perfil en Nueva Zelanda. “Fue básicamente un aprendizaje de ocho años en la elaboración de vinos”, dice Kalberer. “Crecí con las levaduras salvajes, pero los vinos tenían densidad y carácter. El Gewürztraminer era bueno. Y fuimos la segunda bodega en Nueva Zelanda en plantar Syrah, un año después de Stonecroft.”

Para cuando se encontró con George Fromm y sus sueños de una bodega de Marlborough, Kalberer era un vinicultor consumado. En Kalberer, Fromm vio a un compañero suizo, por supuesto, pero también a alguien que podía relacionarse con su sensibilidad y paladar europeos.

“Tener un paladar eurocéntrico era importante para George”, dice Kalberer. “No me formé en una universidad moderna con una actitud controladora hacia la vinicultura y el objetivo de enseñarte un cierto estilo.” Juntos, los dos acordaron comenzar un proyecto de bodega que intentara sintetizar ese punto de vista europeo con el nuevo y valiente mundo de Marlborough.

“Comenzamos en un momento en el que la viticultura era bastante primitiva en Marlborough”, recuerda Kalberer. “Era mayormente industrial. Hicimos muchas cosas de manera diferente.”

Para empezar, los dos plantaron sólo uvas tintas en una región que, incluso en esa primera etapa, se centró en los vinos blancos. Por supuesto, como suele ser el caso, estos pioneros no eligieron las uvas adecuadas. Comenzaron con Cabernet, Merlot y Malbec, pero luego arrancaron todo menos un poco de Malbec (que es ahora la plantación más antigua de Nueva Zelanda) a favor del Pinot Noir y el Chardonnay.

Kalberer puso los viñedos por su cuenta al principio, y luego Fromm y su familia se mudaron permanentemente a tiempo para la primera cosecha, y los dos comenzaron a encontrar su camino hacia la comprensión del terruño local.

“La cosecha de 1994 fue el primer conjunto de vinos decentes que hicimos,” recuerda Kalberer, “y el Pinot Noir Reserva del 94 que hicimos fue el comienzo de lo que ahora tenemos aquí en Marlborough. Ese vino fue de repente algo que la gente dijo, ‘tenemos algo aquí que es igual a los mejores vinos blancos que se hicieron en Marlborough.'”

“La mayoría de los Pinot realmente empezaron a principios de 2000,” continúa, “pero puedes rastrear el movimiento hasta esa cosecha del 94.”

Kalberer y Fromm trabajaron juntos hasta la decisión de Fromm de vender la bodega en 2004 tras su divorcio. Afortunadamente un buen amigo llamado Pol Lenzinger intervino para comprar las acciones de la esposa de Fromm, y Fromm pudo vender sus acciones a George Walliser, otro suizo trasplantado a Nueva Zelanda. Estos dos nuevos propietarios fueron lo suficientemente inteligentes como para mantener Kalberer.

“Soy el único superviviente” dice el Kalberer de 58 años con algo de nostalgia.

<

Ahora, en lugar de Fromm, Kalberer tiene un nuevo colaborador en la persona de William Hoare, de 35 años, un consumado bodeguero por derecho propio, que fue nombrado Director General por Lenzinger en 2004 tras el cambio de propietario. Hoare, aunque joven, se ha labrado una reputación impresionante en la industria y fue nombrado recientemente Presidente de la Familia de los Doce, un grupo de algunos de los pioneros más antiguos y respetados de la industria vitivinícola neozelandesa.

En conjunto, estos dos parecen dirigir básicamente todo en la bodega y, con su respectiva experiencia como vinicultores, cada uno de ellos parece estar involucrado en los detalles íntimos de la producción. Se necesita un cuestionamiento bastante directo para mí para averiguar quién hace realmente qué.

Hoare es un nativo de Marlborough. “Mis padres fueron los segundos cultivadores de uva de Cloudy Bay”, explica a modo de antecedentes. “Hice mi primer vino con [el entonces enólogo de Cloudy Bay] Kevin Judd a los 11 años”, se ríe. “Fue horrible”. “Hoare creció queriendo ser un vinicultor”. Tan pronto como tuvo edad para ser empleado, trabajó en la línea de embotellamiento en Cloudy Bay y comenzó a tomar cursos de elaboración de vino por correo. Como muchos jóvenes aspirantes a vinicultores, viajó por el mundo trabajando como pasante de cosecha en Francia, América y Sudáfrica, entre otros.

fromm_wm.jpg

“Realmente quería tener una experiencia en un solo viñedo”, recuerda Hoare, “así que envié un fax a Hätsch en 1999 preguntando si podía trabajar en la cosecha.”

Kalberer puso a Hoare a trabajar como rata de bodega durante un año. A George Fromm le fue bastante bien al recordar a Hoare y recomendar a los nuevos propietarios de la bodega, varios años después, que Hoare fuera contratado como Director General. Mientras tanto, Hoare había estado ocupado trabajando con Jim Clendenen en la bodega Au Bon Climat en California.

Together Hoare y Kalberer presiden ahora una joya de la bodega. Con 14 acres de viñedos de finca que han sido recientemente certificados como orgánicos, y con asociaciones que les permiten comprar parcelas selectas de fruta de unos pocos viñedos adicionales, el portafolio de Fromm ofrece una amplia variedad de vinos cuidadosamente elaborados en cantidades bastante pequeñas.

En respuesta a mis preguntas de sondeo sobre cómo se dividen las responsabilidades cuando está claro que cualquiera de los dos podría hacer la vinificación, Kalberer dice, “En algún momento pensamos que podríamos dividir la producción, pero eso no tenía sentido. Ahora sólo tomamos decisiones conjuntas. Este lugar es demasiado pequeño para tener un vinicultor mayor y luego otro vinicultor.”

Kalberer se encarga del trabajo diario en la bodega, y trabaja estrechamente con Hoare para manejar los viñedos. “Estoy feliz de tomar un asiento trasero cuando se trata de la comercialización y permanecer en la bodega”, admite Kalberer. “Si hay que elegir entre limpiar los tanques o ir a Wellington a vender vino, me quedo con los tanques.”

El régimen de elaboración del vino que preside Kalberer implica la fermentación de levadura nativa para todos los vinos tintos, y algunos de los blancos (se inocula el Sauvignon Blanc). Los vinos que ven cualquier roble pasan su tiempo en grandes punzones que han sido utilizados durante varios años. Aunque quizás una pareja poco probable, el más suave y filosófico Kalberer y el más gregario Hoare parecen haber forjado una asociación que funciona bastante bien, al menos si los vinos son una medida de su verdadero trabajo en equipo.

Actualmente la producción total de Fromm termina entre 4000 y 5000 cajas cada año, lo que es una reducción significativa del pasado, y el resultado de una bodega que está tratando de corregirse a sí misma.

“Tuvimos que repensar lo que estábamos haciendo”, dice Kalberer, “y llegar a una situación en la que estábamos trayendo suficiente fruta. Tenemos que consolidar, y luego crecer de manera sostenible con un enfoque en la calidad. “A través de una combinación de sus talentos emparejados, así como algunas de las regiones más establecidas y sitios de viñedos maduros, Kalberer y Hoare están claramente en camino de hacer precisamente eso. Aunque no todos los vinos de su cartera son fenomenales, el núcleo de su oferta es un conjunto de vinos tan fuerte como los que he probado en cualquier lugar de Marlborough, y sus mejores Riesling y Pinot Noir son candidatos a ser algunos de los mejores vinos de la región. Los recomiendo encarecidamente.

2012 Fromm Winery “La Strada” Sauvignon Blanc, Marlborough, New Zealand
Dorado pálido, casi incoloro en la copa, este vino huele a grosellas y manzana verde. En la boca, los sabores a manzana verde brillante y ciruela verde tienen una acidez agria con notas brillantes de cáscara de limón que perduran a través de un final crujiente. Jugoso, brillante y ácido. Una profunda mineralidad subyace en el vino que lo hace bastante convincente. 250 cajas hechas. 13,5% de alcohol. Puntuación:
entre 9 y 9.5.

2012 Fromm Winery “Dry” Riesling, Marlborough, New Zealand
Dorado pálido en color, este vino huele a crema fría, peras escalfadas y piedras húmedas. En la boca , los sabores de pera inmadura, piedras mojadas / pizarra mojada, y cáscara de lima tienen una maravillosa y crujiente sequedad. Las notas de pomelo permanecen en el final. Jugoso y brillante. 12,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2012 Fromm Winery “Spatlese” Riesling, Marlborough, New Zealand
De color dorado pálido, este vino huele a flores blancas y peras y piedras húmedas. En la boca, los brillantes sabores a mandarina y pera tienen un brillo etéreo y crujiente gracias a una fantástica acidez. Moderadamente dulce, el vino también tiene una maravillosa acidez agria que perdura en el final y hace que la boca se haga agua. Uno de los mejores Rieslings que he probado de Nueva Zelanda. 7,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2010 Fromm Winery “La Strada” Chardonnay, Marlborough, New Zealand
De color dorado pálido, este vino huele a piedras húmedas y a cacahuetes tostados con miel. En la boca el vino tiene limón brillante y fruta de manzana ligeramente amarga. Una agradable textura sedosa al vino, además de una buena salinidad, añade complejidad a este vino. Las agradables notas de cáscara de cítricos permanecen en el final junto con el hormigón húmedo. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5.

2010 Fromm Winery “Clayvin Vineyard” Chardonnay, Marlborough, Nueva Zelanda
Pálido color dorado verdoso, este vino huele a manzana verde, heno caliente y piedras húmedas. En la boca, los sabores algo austeros de piel de manzana verde y piedras húmedas tienen un ligero toque meloso, junto con un poco de levadura. Notas de manzanilla y otras hierbas permanecen en el final. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9.

2010 Fromm Winery “La Strada” Pinot Noir, Marlborough, Nueva Zelanda
Granate medio de color, este vino huele a brillantes bayas del bosque. En la boca, los sabores algo simples de cereza y frambuesa tienen una agradable terrenalidad para ellos junto con notas de cedro. Los taninos ligeramente coriáceos se agarran a los bordes y a la parte posterior de la lengua mientras que los sabores leñosos y terrosos con un toque de amargura perduran en el final. Simple, y directo 14% de alcohol. Puntuación: entre 8 y 8.5. Costo: €21.

2009 Fromm Winery “Brancott Vineyard” Pinot Noir, Marlborough, New Zealand
Medio granate en color, este vino huele a frambuesa, cereza y cedro. En boca, los intensos sabores a frambuesa y cereza se mezclan con el cedro y la tierra húmeda. Las hierbas trituradas y las notas amaderadas perduran durante mucho tiempo en el final con una especie de picante para ellos como si hubiera polvo de pimienta picante en el vino. Inusual y bastante interesante. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €30.

2010 Fromm Winery “Clayvin Vineyard” Pinot Noir, Marlborough, New Zealand
granate medio en la copa, este vino huele a aromas florales, frambuesas y terrosos. En la boca, los sabores a frambuesa y tierra húmeda también tienen un brillo cítrico. Una excelente acidez y unos taninos más suaves, parecidos a los de la seda, añaden al vino rebote y profundidad junto con estructura. Bastante bonito con buena longitud y un profundo final terroso. Bien equilibrado. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €41.

2010 Fromm Winery “Fromm Vineyard” Pinot Noir, Marlborough, New Zealand
De color granate claro a medio, este vino huele a suelo de bosque y a pura fruta de cereza y frambuesa. En la boca maravillosamente polvoriento, los taninos aterciopelados envuelven suavemente un núcleo de frambuesa y cereza mezclado con un tono profundo de tierra pedregosa que es bastante convincente. Esa nota de tierra perdura en el final junto con brillantes notas de aceite de cítricos que se elevan durante mucho tiempo en la parte posterior del paladar. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2010 Fromm Winery “La Strada” Syrah, Marlborough, New Zealand
Granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a saucisson sec, pimienta blanca y cassis. En la boca el vino logra un notable equilibrio entre las notas florales y una calidad salada más carnosa que recuerda a un carnicero muy jovial por alguna razón. Los taninos polvorientos parecen vinculados a la calidad de la tierra más profunda y pedregosa que proporciona el bajo profundo para este vino. Musculoso sin estar demasiado maduro, y jugoso sin ser mermelada, este es un serio ejemplo de la forma. Un gran final. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €21.

2009 Fromm Winery “Fromm Vineyard” Syrah, Marlborough, New Zealand
Granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a hermosas violetas, rocas aplastadas y un toque de pimienta. En la boca, la pimienta negra, las violetas y la fruta del cassis tienen un maravilloso brillo, incluso cuando los polvorientos taninos parecen soldados a notas más profundas de tierra húmeda y hierbas secas. Una dulzura aromática impregna el vino y cuelga como una bonita nota alta de cassis en el final. Tiene un toque de Viognier, entre el 2 y el 4 por ciento. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2009 Fromm Winery “Fromm Vineyard” Malbec, Marlborough, Nueva Zelanda
Granate en la copa, este vino huele a cassis y licor de cereza negra. En la boca los sabores de cereza negra ligeramente picante y cassis tienen una oscura terrosidad. El medio del vino es ligeramente hueco, pero los sabores son buenos y los taninos son pegajosos y agarrados alrededor de los bordes de la boca. Buena acidez y buena longitud, pero hay un hueco en el paladar medio. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8 y 8.5.

Desgraciadamente, sólo unos pocos vinos en el portafolio de la compañía son fáciles de encontrar en los Estados Unidos, y bastante decepcionantemente esto no incluye el Riesling. He puesto enlaces para comprar cualquier vino que haya podido localizar en línea. Para aquellos con un fuerte interés en los vinos, son traídos a los EE.UU. por K&L Wines en San Francisco.

Share this:

la web del vino y las bodegas

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies