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¡GOTCHA!: El coleccionista de vinos Rudy Kurniawan fue arrestado por el FBI

¡GOTCHA!: El coleccionista de vinos Rudy Kurniawan fue arrestado por el FBI

Aunque puede pasar desapercibido para una gran parte del mundo del vino, el mundo del coleccionismo y las subastas de alta gama fue sacudido ayer por un gran desarrollo, que promete convertir lo que era una faceta oscura del mundo del vino en una noticia seria.

El millonario playboy e infame coleccionista de vinos Rudy Kurniawan fue arrestado ayer por el FBI y está siendo acusado de fraude postal y electrónico alegando que intentó vender vino falso en una subasta que podría haber valido más de 1 dólar. Kurniawan no sólo fue objeto de una demanda del multimillonario William Koch, quien alegó que Kurniawan le vendió a sabiendas vino falso, sino que también fue la fuente de una gran consternación hace unas semanas cuando botellas supuestamente de su colección llegaron a la subasta en Londres. Escribí sobre este escándalo de la cerveza en los días previos a la subasta como parte de mi columna mensual para el sitio de Jancis Robinson (los suscriptores pueden leer el artículo aquí). Don Cornwell, un abogado y coleccionista de Borgoña en Los Ángeles llevó a cabo una investigación detallada de las botellas que estaban a punto de ser vendidas por Spectrum Wine Auctions en Londres, que un empleado de Spectrum afirmó que, en efecto, provenían de la colección de Rudy, pero que estaban siendo consignadas “oficialmente” por alguien conocido como su socio.

Cornwell identificó una serie de problemas preocupantes con un número de lotes de vino del Domaine de la Romanée-Conti, y en el último momento, muchos de esos lotes fueron retirados de la subasta por recomendación del importador de la RDC en el Reino Unido, Corney & Barrow.

Pero incluso con los lotes retirados la comunidad de coleccionistas de vino estaba furiosa con lo que percibía como un claro intento de Kurniawan de sacar provecho de la venta de más vino falsificado (muchas botellas de las cuales no fueron retiradas de la subasta), y lo que parecía ser la negación apenas velada de Spectrum de que los lotes eran de una fuente sospechosa, y su falta de voluntad para abordar las preocupaciones que Cornwell había planteado.

Como se cita en el New York Times, Janice K. Fedarcyk, la directora asistente del FBI a cargo de la oficina de Nueva York, dijo en un comunicado de prensa. “Ya sea que usted esté vendiendo un Picasso o un Petrus, un Botticelli o un Burgundy, a menos que sea lo que usted dice que es, la venta es un fraude.”

Una vez que Kurniawan fue arrestado, eso abrió el camino para un registro de su propiedad, y de acuerdo con el New York Times, en una audiencia ayer en Los Ángeles los fiscales dijeron que el registro de la casa de Kurniawan había dado lugar a materiales utilizados en la falsificación de botellas de vino.

Por ejemplo, los fiscales ahora tendrán la oportunidad de citar a la gente de las subastas de vino de Spectrum, y averiguar si sabían que el vino que estaban a punto de vender era de Kurniawan. Si hay evidencia de que Kurniawan falsificó algunas de esas botellas, las consecuencias de la divulgación pública de esta información serían nada menos que desastrosados para Spectrum. De hecho, si Kurniawan es condenado, muchas más personas podrían ser las siguientes, ya que el joven coleccionista de vinos calientes estaba fuertemente ligado a algunos de los más grandes nombres del mercado de vinos raros, y el tipo de fraude que supuestamente perpetró requiere que muchas personas “miren hacia otro lado” para que sea más rentable.

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