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Hawkes Bay Merlot: ¿Vale la pena el esfuerzo?

Hawkes Bay Merlot: ¿Vale la pena el esfuerzo?

Continuando mi cobertura del tiempo que pasé la semana pasada en Hawkes Bay, Nueva Zelanda, llegamos a la oportunidad de contemplar la uva más plantada en la región, y lo que puede ofrecer. De los poco más de 11.800 acres de viñedos en la Bahía de Hawkes, más de 2.500 están plantados con Merlot.

El Merlot ha figurado durante mucho tiempo en las mezclas de estilo Burdeos de la región, junto con el Cabernet Sauvignon, el Cabernet Franc, el Malbec, y ocasionalmente el Petite Verdot. En la mayoría de los vinos, al igual que en las regiones bordelesas de Pomerol y St. Emilion, es el protagonista dominante más que el Cabernet Sauvignon. Y, como se podría esperar, además de ser un componente importante en los vinos de mezcla, también se convierte en un vino varietal con cierta regularidad. De hecho, según un comentarista, el vino tinto más vendido por volumen en Nueva Zelanda es el Oyster Bay Merlot, cultivado en la Bahía de Hawkes.

De hecho, justo antes de esta cata a ciegas, la región albergó un (muy divertido) debate sobre la cuestión de cuál es el futuro de Hawkes Bay, las mezclas de Burdeos o el Syrah. Dejando de lado mis pensamientos sobre ese concurso en particular para un futuro puesto, la pregunta de cuán bien el Merlot sirve a los intereses de la región estaba en nuestras mentes mientras degustábamos a través de estos vinos.

¿Y cuál es mi respuesta a esa pregunta? Bueno, si se basara completamente en estos vinos, diría que el Merlot puede ser fácil de madurar, pero eso es algo muy diferente a hacer un vino convincente. Encontré que la mayoría de estos vinos son mediocres. Todos menos unos pocos fueron claramente hechos de manera competente, y suenan desde una perspectiva vinícola, pero la mayoría carecían de personalidad, energía y distintivos.

He dicho que, estos vinos pueden mostrar, sin embargo, que la mayoría de los productores pueden ser mejor servidos reservándolo para vinos de mezcla en lugar de embotellamientos de variedades.

Aquí están mis notas de cata, hechas a partir de una cata a ciegas de los siguientes vinos. Sólo nos dijeron que eran Merlot. La mayoría no están disponibles en los Estados Unidos, con una excepción.

NOTAS DE CATA:

2010 Mills Reef Elspeth Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a cereza brillante y a ciruela. En la boca la ciruela jugosa y la fruta de cereza bailan animadamente en el paladar gracias a una excelente acidez. Los taninos tienen un toque ligero, detrás del cual se esconde un músculo serio que emerge en el final. Las notas terrosados junto con la madera húmeda perduran en el final. Excelente. Puntuación: alrededor de 9. Costo: 35 dólares.

2009 Church Road Cuve Merlot, Hawkes Bay
Granate oscuro en color, este vino huele a cereza negra y tabaco. En la boca, los taninos musculares se agarran firmemente a los sabores de cereza negra y ciruela. Una buena acidez mantiene la fruta brillante, pero los taninos también parecen introducir cualidades terrosados y leñosas más oscuras que dan profundidad al vino. Con hombros anchos y poderoso, este es un vino serio, que es seriamente sabroso. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €24.

2010 Trinity Hill HB Merlot, Hawkes Bay
Granate medio en color, este vino huele a cereza y ciruela. En la boca, la ciruela y el cedro bailan bien en el paladar con taninos firmes y notas de hierbas secas en el final. Buena acidez y brillo. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: 30 dólares.

2010 Mills Reef Reserve Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a cereza, ciruela y un toque de coincidencia golpeada. En la boca, los sabores a ciruela, cedro y cereza tienen un agradable brillo gracias a una excelente acidez. Los taninos son moderados pero firmes y le dan al vino un buen soporte y complejidad. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: 20 dólares.

2009 Mills Reef Elspeth Merlot, Hawkes Bay
Granate medio en la copa, este vino huele a jugosa fruta de cereza y ciruela. En la boca, los sabores a cereza, tabaco y ciruela tienen un agradable brillo y redondez. Los taninos pegajosos se agarran a los bordes de la lengua, ya que una nota herbal persiste en el final. Excelente acidez y una muy buena tez en general. Sabroso. Puntuación: entre 8.5 y 9. Costo: 35 dólares.

2009 Craggy Range Merlot, Hawkes Bay
De color medio a granate oscuro, este vino huele a cereza y tabaco. En la boca, los sabores a ciruela y cereza tienen una agradable redondez para ellos, mientras que los taninos fuertes pero flexibles proporcionan un soporte esquelético para el vino. Una buena acidez y algunas notas terrosados completan un paquete muy completo. Necesita algunos años para florecer completamente, pero cuando lo haga será muy bueno. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: 40 dólares.

2007 Kidnappers Cliffs Ariki Merlot, Hawkes Bay
De color granate oscuro, este vino huele a chocolate oscuro y menta fresca. En la boca los sabores jugosos de cereza y ciruela tienen una agradable redondez pero debajo de esa fruta flexible hay una estructura de tanino robusto. Excelente acidez y buen equilibrio, con un carácter único gracias al arranque de menta. Puntuación: entre 8,5 y 9.

2010 Alluviale Merlot Blend, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a pimiento verde, cereza, tabaco y tierra húmeda. En la boca, los brillantes sabores a cereza y tierra tienen un matiz herbáceo verdoso que es bastante agradable, y una fresca acidez mineral que hace que este vino sea bastante bebible. Buena acidez, tanino flexible y final largo. Excelente. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €30.

2010 Villa Maria Reserva Gimblett Gravels Merlot, Hawkes Bay
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza profunda y a fruta de cassis. En la boca, los ricos sabores de la cereza negra y el cassis tienen un ligero dulzor junto con las notas de cereza y cedro. Los taninos suaves pero firmes se alinean en la boca con una agradable calidad de polvo para ellos. Este vino es grande y rico y carece de algunas notas saladas que lo harían más complejo, pero es un vino que gusta a la gente. Puntuación: alrededor de 8.5. Costo: 40 dólares.

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2009 Lime Rock Merlot, Hawkes Bay
De color rubí medio con algo de ladrillo, este vino huele a cereza y cuero y ciruela y cedro. En la boca, los sabores a cedro y cereza tienen una gran calidad de tono, con buena acidez y taninos débiles. Sabe un poco más viejo. Textura cremosa. Un poco de calor en el final. Puntuación: alrededor de 8.5. Costo: €18.

>2011 Babich Wines Winemakers Reserve Merlot, Hawkes Bay
De color granate claro a medio, este vino huele a cedro y cereza. En la boca, sabores algo inocuos de cereza y roble se mezclan con notas terrosados. El roble no es atroz, y gracias a la buena acidez, este vino termina siendo refrescante, pero los taninos están bastante apretados y necesitan relajarse. Puntuación: entre 8 y 8.5.

2009 Villa Maria Gimblett Gravels Merlot, Hawkes Bay
granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a fruta de cereza negra brillante, limpia y pura. En la boca, las notas algo mentoladas del roble nuevo se funden con la cereza y la ciruela, pero dejan la boca ligeramente seca y vacía en el paladar posterior, en parte debido a los taninos que parecen impulsados por la madera, y son difíciles de raspar de los dientes. Puntuación: entre 8 y 8.5.

2009 Elephant Hill Elephant Hill Merlot, Hawkes Bay
granate medio en la copa dirigida hacia el rubí, este vino huele a cola y ciruela con notas de chocolate y cedro. En la boca, los taninos suaves y flexibles envuelven los sabores correosos de la cereza, la cola y el sándalo. La fruta es algo seca, con notas de hierbas y polvo. Puntuación: entre 8 y 8.5.

2011 Cypress Wines Cypress Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a cereza negra y ciruela. En la boca los sabores a cereza y cereza negra tienen una agradable cualidad terrosado leñosa, envueltos como están en los taninos leñosos. Las notas terrosados con toques de hierbas secas permanecen en el final. Puntuación: alrededor de 8.

2011 Te Awanga Estate Merlot, Hawkes Bay
Rubí medio en la copa, este vino huele a cereza y tabaco. En la boca, más rígido, los taninos secos envuelven un núcleo de cereza y ciruela con notas de cedro y roble nuevo. El roble ha secado un poco este vino, haciéndolo ligeramente rígido y anguloso. Puntuación: alrededor de 8.

2008 Sacred Hill Brokenstone Merlot, Hawkes Bay
granate medio en la copa, este vino huele a vainilla dulce y cereza. En la boca los taninos secos son la principal cualidad sensorial del vino, seguidos por la fruta roja que sería bonita si la humedad no hubiera sido succionada. Taninos rígidos, buena acidez. Puntuación: entre 7,5 y 8.

2009 Unison Vineyard Reserve Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a roble nuevo, tabaco y cereza. En la boca, los sabores del roble nuevo cuelgan pesados sobre la fruta de cereza brillante y oscurecen un poco la jugosidad del vino. Una buena acidez mantiene la fruta brillante, pero ¿qué sentido tiene cuando el roble está tan sobrecargado? Puntuación: alrededor de 7.5.

2007 Sacred Hill Brokenstone Merlot, Hawkes Bay
Un granate oscuro nublado en la copa, este vino huele a fruta de cereza y madera de cedro. En la boca, los taninos ligeramente secos agarran fuertemente los sabores de cereza y ciruela, mientras que las notas de sándalo, hierbas verdes y tierra abrazan el paladar. Buena acidez, pero los taninos son un poco fuertes. Puntuación: alrededor de 7.5.

2012 Crossroads Milestone Series Merlot, Hawkes Bay
De color granate claro a medio, este vino huele a cabezas de fósforo quemadas y a fruta de ciruela. En la boca el carácter sulfuroso persiste junto con su cereza y fruta de ciruela. Los taninos agresivos toman el control a mitad del viaje del vino a través del paladar, y desequilibran el perfil del vino cuando sus sabores de cuero y madera salen de la boca. Puntuación: entre 7 y 7.5.

2010 Vinos Ngatarawa Establos Merlot, Bahía de Hawkes
Granate medio en color, este vino tiene una nariz sulfurosado con cereza y cedro. En la boca, la cereza y la fruta de cedro están envueltas en una nube de taninos polvorientos que también dan una calidad aterciopelada al vino. La textura es buena pero el vino es un poco apestoso para mi gusto. Puntuación: entre 7 y 7.5.

2010 Sileni Estate El Triangle Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a cerezas dulces y ciruelas. En la boca, la cereza y la ciruela tienen un carácter seco, al igual que los taninos que dejan el paladar seco y calcáreo. El cacao en polvo permanece en el final. Puntuación: entre 7 y 7.5.

2007 Pask Winery Declaration Merlot, Hawkes Bay
Granate medio en la copa, este vino huele a ciruelas pasas y chocolate. En la boca el sabor dominante es el de roble nuevo, y los taninos que lo acompañan succionan la humedad de la boca, dejando una cualidad de vainilla y cereza seca que no se hace querer en el paladar. Puntuación: alrededor de 7.

>2009 Ngatarawa Stables Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a un apestoso y a fruta roja. En la boca la fruta roja se mezcla con el cedro y las notas cítricas picantes, así como los taninos ligeros. Un vino extraño que parece incómodo en este momento de su vida. ¿Ganará equilibrio? No está claro. Puntuación: entre 6,5 y 7.

2006 Sacred Hill Brokenstone Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a cereza y ciruela. En la boca, el polvo de cacao y las notas del expreso parecen impulsadas por la madera, y la fruta debajo tiene dificultades para brillar. Especialmente porque los taninos absorben toda la humedad de la boca y te dejan con la sensación de haber lamido un borrador de pizarra. Brutal. Puntuación: entre 6.5 y 7.

2011 Mission Estate Reserve Merlot, Hawkes Bay
Medio granate en color, este vino huele a yema de huevo y cereza seca. En la boca la fruta es ligeramente ácida y angular, con taninos rígidos y carácter extraño. No es un gran vino. Puntuación: alrededor de 6.5.

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