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J.L. Chave, Mauve en Ardeche, Francia: Estrenos actuales

J.L. Chave, Mauve en Ardeche, Francia: Estrenos actuales

Algunos lugares en este mundo son simplemente tierra sagrada cuando se trata de hacer vino. Por supuesto que todo viticultor honesto y arraigado trata su propia tierra de esa manera, pero hay algunos lugares en la tierra que hace mucho tiempo trascendieron las breves atenciones de los viticultores mortales y en su lugar existen en un panteón de los más grandes sitios de viñedos del mundo.

Originalmente llamado “Ermitage” con una “h” añadida más tarde por razones no muy claras, esta denominación albergó algunos de los vinos más famosos de Europa fuera de Burdeos desde el siglo XVI. De hecho, aunque nadie se preocupa particularmente de recordar, hubo momentos en que los mejores Chateaux de Burdeos solían aumentar una cosecha particularmente fina con un poco de Ermitage para el color y el cuerpo.

Si hay un apellido familiar indeleblemente asociado con el terruño del Ermitage, sería Chave. Sólo hay que mirar el cuello de una de las botellas de vino del dominio para entender por qué. Escrito allí en letra pequeña, verá las palabras “Vignerons de Père en Fils depuis 1481” – Viticultores de padre a hijo desde 1481.

El Dominio JL Chave posee unos 35 acres de esta ladera y la ha estado cultivando durante más de un siglo. La familia sigue siendo propietaria de unos tres acres de viñedos en la denominación de origen Saint Joseph, que ha pasado por la familia durante más de dieciséis generaciones.

JL Chave está dirigido actualmente por el suave Jean-Louis Chave (la encarnación moderna del dominio fue nombrada en honor a su abuelo que llevaba el mismo nombre). Chave ha asumido gradualmente las responsabilidades de la finca de su padre Gerard en los últimos años, después de obtener su MBA y su grado de enología aquí en los Estados Unidos.

Recientemente tuve el placer de escuchar a Jean-Louis hablar de sus vinos, y más importante, del lugar donde se cultivan durante un seminario en el Aspen Food and Wine Classic. Espero que me perdone por mi reconstrucción un tanto chapucera de algunos de sus comentarios, que fueron puntuados por la extática degustación de sus vinos de lanzamiento actual, así como algunas cosechas más antiguas.

A pesar de hacer sólo tres embotellamientos primarios cada año, la familia hace en realidad docenas de vinos, vinificando cada sección de la ladera del Hermitage por separado, ya que cada parcela tiene un aspecto y una composición del suelo ligeramente diferentes, y sólo se mezclan después de que los vinos se terminan y envejecen en viejos barriles de roble o en acero inoxidable. Muy, muy poco roble nuevo se usa en estos vinos, dejando que las uvas cosechadas a mano y suavemente prensadas sean las que hablen.

Además del blanco y el tinto Hermitage, la familia también hace un tinto de su propiedad en St. Joseph, y en algunos años un tinto especial llamado Cuvée Cathelin, y un aún más raro vino de postre Vin de Paille hecho de uvas blancas secadas al aire.

Los vinos son nada menos que espectaculares, y sin duda, algunos de los mejores del mundo. Me gusta especialmente el Ermitage Blanc, que he tenido ocasión de probar sólo tres o cuatro veces en mi vida, pero cada vez sigo asombrado por el que es sin duda uno de los mejores vinos blancos del mundo.

Los vinos Chave se hacen en cantidades minúsculas cada año, y luego sólo una parte de esa producción se abre camino a los EE.UU.

NOTAS DE CATA:

2007 J.L. Chave Hermitage Blanc, Valle del Ródano, Francia
Oro pálido en la copa, este vino tiene una increíble nariz de crema dulce y miel, cuajada de limón y aromas de jazmín. Una de las cosas que me encantan de este vino es que realmente huele como nada en el mundo. En la boca, el vino tiene una textura increíblemente sexy de copa líquida con un pulido satinado. Los sabores de madreselva, cera de abejas, cuajada de limón, melón amarillo, y un sinfín de otros fantásticos sabores florales se arremolinan y bailan en el filo de la navaja del equilibrio que este vino parece caminar. Un final increíblemente largo redondea el paquete. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: 169 dólares.

2003 J.L. Chave Hermitage Blanc, Valle del Ródano, Francia
Oro amarillo claro en la copa, este vino huele increíblemente como una combinación de aromas de pino, miel, polen de abeja, y hermosas notas florales. En la boca, el vino tiene la usual y hermosa textura sedosa con sabores de polen de abeja, madreselva, jazmín, y una fantástica y suave mineralidad granítica y longitud. Impecablemente equilibrado y a la vez delicado y poderoso, el vino exige ser bebido. Fantástico. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €199.

2000 J.L. Chave Hermitage Blanc, Valle del Ródano, Francia
Oro amarillo claro en la copa con un toque de verde, a pesar de tener diez años, este vino parece que acaba de ser embotellado, y puede que incluso se haya aclarado de color a medida que ha envejecido. Desde un pie de distancia, este vino tiene una nariz de increíble sabor, incluso salado, polen de abeja, cuajada de limón y madreselva. En la boca es simplemente perfecto. Ninguna otra palabra es suficiente, y ninguna cadena de improperios podría capturar la combinación única de sabores y aromas. Un bocado impecablemente equilibrado de sexo líquido que huele a la esencia espiritual de manzanas doradas deliciosas apareándose con madreselva en un lecho nupcial de resbaladizo granito húmedo. Los sabores de la cuajada de limón y el melón amarillo se arremolinan en la boca mientras el vino permanece durante minutos en el final. Este es uno de esos vinos fantásticos, que se golpea en la cabeza con la botella de vino. Jodidamente hermoso. Puntuación: un perfecto 10. Costo: €110.

2007 J.L. Chave Saint Joseph Rouge, Valle del Ródano, Francia
Granate oscuro en la copa, este vino huele a moras brillantes, cerezas y delicadas especias que hacen agua la boca. En la boca el vino ataca con un brillante estallido de cassis picante y sabores de ciruela que rebotan y se arremolinan con una agilidad provocada por una fantástica acidez. Los fuertes sabores violetas emergen en el largo final junto con los taninos débiles. Casi irresistible en su atractivo bucal, al probarlo a esta edad, me sería difícil no beberlo, incluso sabiendo que mejoraría durante 15 años. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: 60 dólares.

2006 J.L. Chave Saint Joseph Rouge, Valle del Ródano, Francia
Granate oscuro en la copa, este vino huele a ciruelas maduras, cereza negra y cereza seca. En la boca, taninos aterciopelados de textura ligeramente pegajosa y casi juguetona en la forma de meterse en los rincones de la boca rodean maravillosos sabores de ciruela negra y cassis. A medida que el vino se mueve por el paladar, emergen toques de cuero y trozos de chocolate mezclados con tierra húmeda. Un vino hermoso y distintivo. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €48.

2007 J. L. Chave Hermitage Rouge, Valle del Ródano, Francia
Granate oscuro en la copa tiene una nariz de una pureza absolutamente increíble. Cassis, violetas, regaliz y una profunda especia leñosa explotan fuera de la copa incluso a distancia de los brazos. En la boca, el vino resulta imposible de no tragar. Fantásticos sabores de cassis, violetas, toques de anís, humo de madera, y una profunda mineralidad pedregosa están soldados en un conjunto perfecto y sexy. Fantásticamente balanceado, con una acidez casi perfecta y taninos finos y musculosos que recuerdan las ondulaciones azul-negras bajo la piel de un toro premiado. Piedra mojada completamente pura y aromas de violeta que cubren el largo final de los minutos. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: 169 dólares.

2004 J. L. Chave Hermitage Rouge, Valle del Ródano, Francia
Rubí medio a oscuro en la copa, con un toque de ladrillo en el borde y sedimentos débiles, este vino huele a carnes ligeramente ahumadas y granito en la lluvia. Esta imagen aromática de una losa de montaña empapada del cielo perdura incluso cuando los magníficos sabores coriáceos de manzanas secas, cerezas y cedro aromático recorren el paladar. Los magníficos taninos pulverizados se arremolinan y juegan con las brillantes notas impulsadas por una gran acidez. El final es largo y delicado. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: 159 dólares.

2001 J. L. Chave Hermitage Rouge, Valle del Ródano, Francia
Rubí medio en la copa, con un toque de ladrillo en el borde, este vino huele a sándalo, incienso, cuero y carnes ahumadas. Algunos vinos, después de olerlos se reza para que sepan exactamente como huelen. Este es uno de esos vinos. Si pudiera beber esos aromas… Pero en la boca, el vino es diferente, delicioso, lo que me da dos razones para amarlo. Maravillosos sabores equilibrados de cuero y cedro y manzanas secas comienzan la canción que es este vino, seguido por un increíble y largo estribillo de cacao en polvo y madera húmeda empolvada por exuberantes taninos. Sobresaliente. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €185 . Haga clic para comprar.

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