Saltar al contenido

Jamie Kutch y el refinamiento del Pinot Noir de California

Jamie Kutch y el refinamiento del Pinot Noir de California

“Siempre fui una persona de hobby de niño, pero los empujaba más allá de donde cualquiera iría normalmente”, se ríe el vinicultor Jamie Kutch. El último pasatiempo real que tuve fue ser DJ. No sólo hablamos de tocar música, hablamos de tocadiscos, mezclar, mezclar, rascar y triturar. Era una época en la que iba a la universidad en el Bronx, fumando un poco de marihuana y viendo a mi compañero de cuarto jugar con sus tocadiscos. Había sido DJ durante seis o siete años en ese momento. Decidí que era algo que quería hacer, y en seis meses era mejor que él. Pasé literalmente cientos de horas con mi equipo. No fue genial para mi educación, pero así es como soy. Es de donde vengo. Mi padre es un caballo de batalla. Recuerdo que cuando era niño, pasaba ocho o diez horas al día arreglando botes, y luego volvía a casa y pasaba dos horas cortando un acre entero de hierba con una segadora de empuje porque las segadoras de césped no hacían un trabajo suficientemente bueno. El jardín era perfecto. Lavaba el coche todos los fines de semana sin falta. Tuvimos un bote por un tiempo. Era meticuloso. Así es como me criaron.”

Si la obsesión mezclada con la pasión, y luego condimentada con una buena dosis de lo fastidioso es la receta para una buena vinificación, teóricamente podríamos haber visto venir a alguien como Jamie Kutch. Pero tales rasgos pueden ser fácilmente aplicados a otros ámbitos de la vida con resultados muy diferentes.

“Me senté detrás de un escritorio e hice trabajos corporativos y trabajé en la burocracia durante doce años. Si alguien hubiera venido a mí antes y me hubiera dicho, aquí hay 500.000 dólares para ser un vinicultor, habría sido un completo fracaso. No podría haber hecho esto cuando era joven”, dice Kutch.

Kutch nació en Nueva York, y tuvo lo que según él fue una infancia “bastante normal y aburrida” en Northport, Long Island, antes de ir a la Universidad de Fordham en el Bronx, conseguir un trabajo en finanzas, y mudarse a Manhattan para su período de 12 años en la vida corporativa.

Durante su prolongado coqueteo con la carrera de ratas, Kutch se metió en el vino. Pinot Noir en particular. Rápidamente se convirtió en un habitual en el entonces popular tablón de anuncios de vino adjunto a la página web de Robert Parker, involucrando a sus compañeros amantes del vino y a los vinicultores en conversaciones sobre todo lo relacionado con el vino.

Ya he escrito acerca de ese capítulo de la historia de Kutch como vinicultor. Es una historia que vale la pena contar para pasar a la riqueza cuando eres un vinicultor. Pero eso, en muchos sentidos, es historia antigua para Jamie Kutch. No está escribiendo el siguiente capítulo de esa historia, está ocupado escribiendo una secuela, y es la historia de desbloquear los secretos necesarios para hacer algunos de los Pinot Noir más convincentes de California.

Un año o dos después de hacer su primera cosecha, Kutch comenzó a viajar a Borgoña.

“Básicamente empecé a tener acceso a lo que creo que son algunos de los mejores vinos del planeta,” dice Kutch, “y empecé a hacer un montón de preguntas. Una de las lecciones más valiosas que aprendí fue de conocer al [codirector del Domaine de la Romanée-Conti] Aubert de Villaine, y hablar con él sobre la inclusión de los tallos. En 2007 prácticamente no tenían inclusión de tallo, porque era una cosecha más débil, sin casi tanto sol como de costumbre. Pero en 2005 y 2009, que fueron años más cálidos, amplificaron toda la fermentación en racimo. Esa fue una bombilla que se apagó para mí. En Borgoña luchan por conseguir que la fruta madure. En California luchamos para que la fruta no esté demasiado madura. Lo que les falta, tenemos un exceso de oferta. Ellos utilizan el azúcar, nosotros lo contrarrestan con la acidez. Así que esta bombilla estaba empezando a preguntarse muy duro sobre lo que este asunto del tallo se trataba.”

Hirsch Vineyard, Sonoma Coast

Kutch se metió de lleno en esta idea de la relación entre los tallos y la complejidad de Borgoña y se preocupó como un pit-bull. Y como casi todo en el mundo del vino, tiró de un hilo y lo encontró atado a otro. Si quieres usar tallos en la elaboración del vino, debes asegurarte de que estén maduros. La madurez de los tallos depende de la forma de cultivar y, en particular, de cómo se utiliza el agua en el viñedo. Tratar de hacer todo eso mientras se buscan vinos que se encuentran en el rango bajo de 13% de alcohol añade otra capa de complejidad a la ecuación, y comienza a hacerte mirar de cerca a donde tu granja además de cómo la cultivas.

“En mi segundo año [2006], todavía no sabía mucho sobre las decisiones que hay que tomar durante la cosecha, y cuando la fruta llegó traté de ser suave con ella, pensando que si era suave con ella obtendría más complejidad. Tenía un 15,3% de alcohol y no tenía intensidad”, recuerda Kutch. “Así que decidí que al año siguiente iba a recoger muy pronto, y salí y recogí mis uvas treinta días antes que nadie. Era muy ligero de cuerpo, y recuerdo que pensé, no tengo glicerina, ni peso ni intensidad. Observé a la gente que recogió treinta días después de mí, y probé sus vinos y tenían fruta intensa, y tenían la glicerina.”

Pero los vinos hechos por otros también eran demasiado pesados y demasiado altos en alcohol para el gusto de Kutch. Los vinicultores tienen una oportunidad al año para hacer las cosas bien, y Kutch no perdió tiempo tratando de averiguar cómo el millón y una de las variables se unen para producir un vino que coincida con la visión de su creador.

Armado con su consejo de Aubert de Villaine, y todo lo demás que pudo absorber de cada vinicultor de Pinot que había conocido, Kutch se puso en marcha para nuevos viñedos y nuevas formas de hacer todo.

Kutch buscó sitios más frescos y de mayor altitud en la costa de Sonoma y el valle de Anderson con suelos más rocosos y menos profundos. Convencido de que la agricultura de secano era una clave para hacer los tipos de vinos que quería hacer, comenzó a trabajar con los cultivadores para evitar poner agua en sus viñedos.

McDougall Ranch, Sonoma Coast7.jpg

McDougall Vineyard, Sonoma Coast

“Hay todas estas ‘reglas’ ahí fuera, no son realmente reglas en sí mismas, pero, ya sabes, las cosas que todo el mundo dice que tienes que hacer para hacer vino de la manera normal”, explica Kutch. “Cuando un granjero ve en el pronóstico que hay un pico de calor a finales de verano, se apresura a abrir el agua antes de que llegue el calor. Ve que sus uvas están a 20 brix y sabe que la fruta va a llegar a 21 o 22 brix con ese calor, pero con cantidades locas de acidez. Eso está cerca de donde algunas personas podrían pensar en recoger, pero la mayoría de los vinicultores probarían esas uvas y dirían, ‘whoa, eso es demasiado ácido, necesito más tiempo de colgado’. Pero en realidad hay un sabor a fruta bajo esa acidez. Lo sé porque recogí demasiado pronto en 2007. Ahora puedo saborear toda la fruta bajo ese ácido y sé que no va a ser una bomba verde agria.”

Además del agua, Kutch ha conseguido lo que pasa por religión cuando se trata de manejar los rendimientos en el viñedo.”

“Esta otra cosa que todo el mundo hace y que piensa que es la forma ‘correcta’ de hacerlo es dejar caer la fruta”, dice Kutch. “Por lo general, esperan hasta que el 80% del envero esté completo, y encuentran todos los racimos que no han cambiado completamente de color, y los dejan caer al suelo, pensando que han ‘equilibrado’ la vid hasta el punto de que es capaz de madurar lo que queda. Pero desde mi perspectiva todo eso está mal. Cuando miro esa vid pienso para mí, no tengo mucho más tiempo antes de que recoja esa vid y ya ha gastado toda esa energía en la fruta que está en el suelo. Aprendí bebiendo Borgoña con Raj [sommelier Rajat Parr, del Grupo Michael Mina] en años como 1971, que produjo vinos tan intensos después de que el granizo redujera los rendimientos a prácticamente nada. El granizo en Borgoña llega temprano en la temporada, justo cuando los racimos comienzan a cerrarse. Y este es exactamente el tiempo que necesitas para pasar y dejar caer la fruta. En este punto la vid te ha mostrado cuanta fruta va a producir, pero no ha trabajado para que madure todavía. Cuando pasas por ese punto, la vid no sabe si es un humano o granizo, pero se queda con una pequeña cantidad de fruta que madura antes, con mayor acidez y gran intensidad. “Convencer a sus agricultores de que se resistan a la sabiduría convencional no ha sido fácil. “Incluso cuando compras todas tus uvas por acre [en lugar de por tonelada] y tienes una buena comunicación con los agricultores y los trabajadores, sigues a merced de cuando pueden hacer las cosas”, suspira Kutch. “Puedes decir ‘¡No al agua! No Water!’, pero si no están de acuerdo, pueden seguir adelante y poner agua si quieren. Normalmente saben más que yo, así que no discuto, pero hace difícil ir más allá.”

Aún así, Kutch está encontrando algunos cultivadores dispuestos a su acercamiento. “Ha tomado un par de años, y un número de grandes discusiones”, se ríe Kutch. En 2012, finalmente convenció al cultivador David Hirsch para que le dejara intentar la agricultura de esta manera. “Lo hice sólo en una cuadra”, dice Kutch, “pero es el mejor vino que he hecho nunca.”

Savoy Vineyard, Anderson Valley

Kutch admite fácilmente que lo que se ha convertido en su santo grial no es un gran secreto. “No puedo decir que estoy haciendo algo milagroso. Mucha otra gente comparte estas ideas”, dice Kutch. “Sólo soy un tipo que intenta unir todas las piezas”. Da gran crédito a los cultivadores Rich Savoy y David Hirsch, así como al gerente del viñedo Ulysses Valdez, a quienes considera mentores.

Hay, de hecho, un número de vinicultores que parecen estar cultivando con éxito y luego produciendo los excepcionalmente brillantes y dinámicos vinos que están cambiando la definición de lo que es posible en el Pinot Noir de California.
Pero la mayoría de ellos han estado haciendo vino durante al menos una década más que Jamie Kutch.

Kutch vibra con energía – el tipo de entusiasmo crudo, casi infantil que se espera de una animadora en el medio tiempo – excepto que la intensidad de Kutch no parece disminuir en ningún momento. Esto claramente ha impulsado tanto su búsqueda ilimitada para aprender todo lo que pueda sobre el cultivo y la fabricación de Pinot Noir, así como la energía necesaria para hacerlo todo él mismo.

Hasta el 2013, Kutch literalmente hizo todo menos arrancar cada racimo de uva de las vides él mismo. Ahora tiene un solo ayudante durante la cosecha, pero son sólo cuatro manos para ayudar a manejar la fruta de cinco viñedos que va en casi 2500 cajas de vino.

“Me despierto y pienso en el vino. Me voy a la cama y pienso en el vino”, dice Kutch.

A medida que se acerca la cosecha, Kutch puede pasar seis u ocho horas conduciendo entre sus viñedos muchos días seguidos hasta que se asienta el día de la recogida de las uvas. “La cosecha es crucial”, dice, “Es tan importante clavar que.”

Una vez que las uvas están en la bodega, la elaboración del vino de Kutch se asemeja a lo que muchos viejos vinicultores borgoñones descartarían como “sólo la forma en que se hace”. Racimos enteros de uvas meticulosamente seleccionadas van a los fermentadores abiertos donde comienzan a fermentar con levaduras ambientales. Kutch practica los puñetazos a la antigua usanza, con sus pies. Mientras los vinos fermentan hasta secarse, son prensados en viejas barricas de roble francés donde pasan por una segunda fermentación y un trasiego antes de dormirse hasta su embotellamiento, sin clarificar ni filtrar.

El triunfo personal de Kutch ha sido afinar la red delicadamente equilibrada de la técnica en el viñedo y la bodega hasta el punto de que puede hacer sus vinos con 100% de fermentación de racimo entero.

“Yo quería hacer el racimo entero en 2008, pero estaba demasiado asustado de la mancha de humo debido a todos los incendios que destemmed todo”, dice Kutch. “Pero empecé con extensas pruebas de racimo entero en 2009. Observé la intensidad y la complejidad de mis vinos hasta el punto de que era asombroso. Muy rápidamente no disfruté de beber los vinos que no tenían tallos en absoluto. El 50% era el objetivo al principio, pero con el tiempo, me encantaron los vinos que tenían el 100%. Pero no estaba seguro de que a los consumidores les gustaran. Así que empecé en 2010 con un 50% de racimo entero y vi cuál fue la reacción. Los vinos eran buenos. Empujé el 2011 a cerca del 75%, y en el 2012 tuve la mejor fruta que he visto, así que finalmente hice todo el 100% del racimo entero. Tengo que decir que estoy encantado con los resultados”. En las últimas cosechas, Kutch ha comenzado a clasificar qué viñedos prefiere fermentar al 100% en sus tallos, y cuáles requieren una porción de despalillado.

Kutch está en la búsqueda a largo plazo de un viñedo que pueda comprar y controlar completamente. “Tengo mis esperanzas y deseos en trozos de tierra para comprar o arrendar, pero las parcelas son tan grandes, y tan caras. La propiedad perfecta sería de cinco a ocho acres que podría comprar o arrendar por veinticinco años. He estado dejando caer tarjetas de visita en los buzones de la gente cuando veo parcelas interesantes. He enviado 250 cartas a la gente, y les digo que les pagaría una tarifa de referencia si me encuentran el pedazo de tierra adecuado. “Hasta que encuentre el pedazo de tierra que se convertirá en su primera finca embotelladora, Kutch siente que ha llegado a donde quería ir con sus vinos. Y es difícil discutir cuando viertes un poco en la copa y experimentas las capas de aromas y sabores que logra sacar de las bayas que la mayoría de los vinicultores del estado considerarían peligrosados, incluso asquerosadomente inmaduras.

En los últimos dos años, he tenido la oportunidad de pasar tiempo con Jamie y su esposa Kristen, y he llegado a considerarlos amigos. Es importante mencionar esto en el contexto de un artículo tan loable, pero no afecta en lo más mínimo la admiración que tengo por Kutch y el camino que ha logrado forjarse en el vino. Cuanto más conozco al tipo, más quiero una receta para lo que sea que haga durante 20 horas al día. Y cuanto más pruebo sus vinos, más me pregunto cómo es que más productores de Pinot Noir en California no están descubriendo cómo cultivar vinos como estos. Ahora están entre mis vinos favoritos de California, y simplemente se requiere beber para cualquiera que quiera ver hacia dónde se dirige el Pinot Noir en América.

La verdadera pregunta es si vamos a decir lo mismo sobre el Chardonnay en unos pocos años. Kutch hizo su primer Chardonnay este año, junto con un rosadodo.

Completa divulgación: la mayoría de los vinos reseñados a continuación me fueron proporcionados como muestras de prensa.

IMG_8514.jpg

NOTAS DE CATA DE LAS ÚLTIMAS LIBERACIONES:

2014 Kutch Chardonnay, Santa Cruz Mountains, California
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a cáscara de cítricos de pino y flores blancas. En la boca, los sabores ahumados de cáscara de limón, jugo de limón y un toque de caramelo tienen una suavidad sedosa. Esperaba una acidez más brillante que la delicada y filigrana acidez que este vino trae a la mesa, pero eso no impide que sea excelente, y fácilmente confundido con el Borgoña blanco de perfil. 12,75% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €48.

2015 Kutch Rosé de Pinot Noir, Costa de Sonoma, California
De color rosado pálido, este vino huele a pizarra húmeda, corteza de sandía y rosado mosqueta. En la boca, la rosado mosqueta jugosa, el hibisco y los sabores cítricos exóticos y picantes florecen en el paladar y vibran con la acidez eléctrica. Un pequeño toque de salinidad emerge al final junto con un estallido de aceites y cáscaras de cítricos que empuja a las glándulas salivales a una sobrecarga. Esta es una botella estelar de color rosado que debe ser consumida en múltiplos de hielo. Yowza! Uno de los mejores rosadodos de California que he tenido en algún tiempo. 12.3% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €??

2014 Kutch Pinot Noir, Costa de Sonoma, California
Ligero color granate, este vino huele a frambuesas confitadas. En la boca, los sabores brillantes de frambuesa y cereza tienen un cierre rápido gracias a una excelente acidez. El cedro y las hierbas secas mezcladas hacen que el final sea aromático con un leve susurro de taninos. Jugoso y delicioso. 12,9% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9 . Costo: €45. click para comprar.

2014 Kutch “Falstaff Vineyard” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
De color granate claro a medio este vino huele a tierra húmeda recién convertida, un poco de pino y flores secas. En la boca, los sabores increíblemente sedosos de tierra húmeda, hierbas secas, frambuesas y grosellas rojas están espolvoreados con taninos débiles y polvorientos. Fantásticamente aromático y distintivo, este vino deja notas de flores secas y pastillas de frambuesa que compiten por la atención junto con el humus profundo en el final. Fantástico. 12,9% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €65. click para comprar.

2014 Kutch “Viñedo Bohan” Pinot Noir, Costa de Sonoma, California
De color granate claro a medio, este vino huele a tierra húmeda, flores secas y fruta de cereza. En la boca, los taninos flexibles y con aspecto de gamuza cubren la boca mientras que los sabores de arándano y cereza se mezclan con hierbas verdes y una profunda mineralidad de piedra machacada. El suelo del bosque permanece en el final. Yo dejaría esta botella durante un par de años, seguro. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €45. click para comprar.

2014 Kutch “McDougall Ranch” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Granate medio en color, este vino huele a flores secas, frambuesas y piedras húmedas. En la boca, los magníficos y flexibles taninos envuelven un núcleo de sabores de frambuesa y grosella teñidos con el suelo del bosque y un poco de pizarra húmeda. Un magnífico equilibrio y equilibrio, con una fantástica acidez y longitud. Un material asesino. 12,4% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €65. click para comprar.

2013 Kutch Wines Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Granate claro en la copa, este vino huele a frambuesa y hoja de frambuesa con un toque de arándano. En la boca, los hermosos sabores florales de frambuesa, hoja de frambuesa y hierbas verdes trituradas se anidan en un lecho de taninos polvorientos. Excelente acidez y longitud. Muy bonito, y bastante sabroso en el final, a pesar de la brillante fruta de su comienzo. 12,3% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €45. click para comprar.

2013 Kutch Wines “Falstaff” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Granate pálido en la copa, este vino huele a flores secas, hierbas verdes, frambuesas silvestres y piedras húmedas. En la boca el vino tiene una delicadeza floral que es profunda. Increíblemente filigrano y complejo, con un profundo carácter de piedra mojada y aromáticas olas de bayas, flores y suelo del bosque a la deriva en el paladar este vino es una brillante joya de sabores. Taninos apenas perceptibles se deslizan en la parte posterior de la boca a través del largo final. Sabor sorprendente con un asombroso 12,1% de alcohol. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: €55. click para comprar.

2013 Kutch Wines “McDougall Ranch” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
Medio granate en color, este vino huele a frambuesas, piedra mojada y suelo de bosque. En la boca, los magníficos sabores brillantes de frambuesa y suelo de bosque toman una nota alta floral incluso cuando retumban terrenalmente al final. Una fantástica acidez y unos taninos maravillosamente flexibles y polvorientos completan el cuadro absolutamente equilibrado de este vino. Completamente delicioso y convincente. 12,3% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €59. click para comprar.

2013 Kutch Wines “Viñedo Bohan” Pinot Noir, Costa de Sonoma, California
granate claro en la copa, este vino huele a piedras húmedas, frambuesa y cerezas. En la boca taninos musculosos y de grano fino envuelven un núcleo de frambuesa y cereza teñido de hierbas verdes. Una jugosa y salada nota persiste en el final. Buen equilibrio y textura. 12,3% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €46.

También saqué un par de vinos más viejos de mi bodega para ver cómo les iba con la edad, y lo están haciendo muy bien:

>2009 Kutch Wines “Savoy Vineyard” Pinot Noir, Anderson Valley, Mendocino, California
Ligero color granate, este vino huele a arándano, cereza y suelo de bosque. En la boca, el suelo de bosque terroso y los sabores de cereza tienen una deliciosa savia brillante gracias a una excelente y uniforme acidez en la boca. Los taninos son tan finos que son casi cremosos, y se mantienen bien con hierbas secas y un toque cítrico en el final. Fabuloso. 13,8% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

>fuerte>2009 Kutch Wines “Falstaff” Pinot Noir, Sonoma Coast, California
granate claro en la copa, este vino huele a frambuesa y hoja de frambuesa. En la boca, los magníficos sabores brillantes de frambuesas, grosellas rojas y hierbas verdes recién trituradas tienen un chasquido y un chisporroteo gracias a la fenomenal acidez, incluso cuando las notas más oscuras y terrosados ofrecen un contrapunto bajo a las cítricas notas altas de bayas. Los taninos de grano muy fino son apenas perceptibles hasta un tiempo en el muy largo final. 13,1% de alcohol Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: €65. click para comprar.

2009 Kutch Wines Pinot Noir, Anderson Valley, Mendocino, California
granate claro en la copa, este vino huele a frambuesa, cereza y un toque de arándano. En la boca, los sabores extremadamente sedosos de frambuesa y frambuesa negra se mezclan con el suelo del bosque y la tierra de piedra aplastada que es bastante convincente. Excelente acidez y longitud, con taninos finos. 13,8% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

Compartir esto:

la web del vino y las bodegas

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies