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Jugando a ser consultor de vinos y cazador de tesoros

Jugando a ser consultor de vinos y cazador de tesoros

“Así que, uh, ¿te importaría venir aquí y echar un vistazo a nuestro botellero de vinos?” dijeron, después de haber pasado una hora poniéndonos al día con los bagels en un día lluvioso. Así que doblé la esquina y entré en su comedor para encontrar un par de botelleros y una pequeña nevera y un silencio expectante y algo embarazoso mientras esperaban mi veredicto. Este tipo de cosas me pasan todo el tiempo, como le pasa a cualquiera que sea conocido entre sus amigos como “el chico/gal que sabe de vino”. Y especialmente cuando los amigos cercanos preguntan, es algo que me da placer.

Aunque en la misma línea, es definitivamente mucho más satisfactorio que responder los e-mails que recibo cada mes diciendo “Encontré esta botella de _________ en mi ático. ¿Vale algo?” A esas personas casi siempre sólo puedo decirles: “probablemente no, sólo ábrelo y bébetelo”. Pero cuando los amigos me llevan a su escondite y me piden que les diga lo que pienso, es una experiencia mucho más íntima, y puede ser muy divertida, especialmente porque normalmente no albergan alguna fantasía de la versión en vino del Antiques Roadshow donde de repente se descubren a sí mismos como orgullosos propietarios de una botella de vino de 30.000 dólares.

La semana pasada fue un ejemplo particularmente grande de este tipo de petición, y lo divertido que puede ser ayudar a alguien a hurgar en su “colección”. En el caso de nuestros amigos, en cuya casa estuve por primera vez, su colección consistía mayormente en vino que sus ancianos padres les habían dado sin ceremonia ni información más que que la de que pensaban que el vino tendría más posibilidades de ser bebido en la casa de sus hijos que en su propia bodega, donde probablemente quedaría completamente intacto.

Básicamente, nuestros amigos querían saber de las cincuenta o más botellas que tenían el tipo de cosas que la mayoría de la gente quiere saber cuando me hacen este tipo de preguntas:

1. ¿Tenían algo particularmente bueno o especial, o algo que valiera mucho dinero? 2. ¿Había algo que deberían tirar? 3. ¿Qué demonios eran algunas de estas cosas?

Mientras que algunos de mis más ilustres amigos en la industria del vino en realidad se les paga para responder a tales preguntas en enormes, oscuras y polvorientas bodegas (ya sea antes de que el vino se venda en la subasta o para los reclamos de seguros después de algún tipo de desastre como una inundación) Me contento (y probablemente sólo competente) para jugar a ser consultor y cazador de tesoros en una escala más pequeña como con el abigarrado equipo de botellas de vino que encontré antes que yo el miércoles.

El buen material
Había un par de vinos realmente buenos. De hecho, los mejores vinos que he encontrado en la casa y la colección de gente que profesaba saber muy poco sobre lo que tenían en sus manos. Creo que había seis o siete botellas de 1993 Dom Perignon, y una botella prístina de 1983 Krug Clos de Mesnil Champagne, que se vende en una subasta en estos días por alrededor de € 800. Todos nos reímos mucho cuando la pareja recordó tímidamente que podrían haber bebido uno de los Krugs del 83 sin saberlo en la última Navidad, pero recordaron que pensaron que estaba muy bueno en ese momento. Les dije que deberían repetir esa actuación pronto!

Alguien también se había ido de juerga y había comprado la mayor parte de una caja de un Bordeaux Cru Bourgeois del 2000 cuyo nombre se me ha olvidado por el momento. Les dije que si no se había cocinado en algún momento en el pasado por un mal almacenamiento, estas 9 o más botellas que quedaban probablemente serían sabrosados y se podrían beber periódicamente a partir de ahora con cualquier cosa, desde pizza congelada hasta una buena cena de bistec en la ciudad la próxima vez que tuvieran una cita nocturna lejos de los niños.

The Bad Stuff:
Luego estaban las ocho botellas de 1990 Stony Hill Chardonnay, y las seis o más botellas de otro California Chardonnay de mediados de los 90 que se veían bastante doradas a través de su copa. Mi consejo para estos vinos fue que definitivamente abriera una y la probara, y si sabía bien, entonces empezara a beberlas en cada ocasión posible. Si sabía mal, entonces bueno, consideren tirar el lote, ya que estos eran vinos baratos que no estaban necesariamente hechos para envejecer.

The I Certainly Have No Clue Stuff
Un par de botellas de Sauternes de mediados de los 90 de algún productor del que nunca había oído hablar. Cinco o seis botellas individuales, al azar, de vino americano de otro lugar: Riesling de Michigan, una mezcla blanca de Virginia, algo de Carolina del Norte, creo. Cosas de las que nunca había oído hablar, seguro, y de las que no sabría nada. Y el único consejo era simplemente probarlos, y celebrar si era algo bueno o abrir una botella diferente si sabía a mierda.

Mientras yo hurgaba en la nevera del vino y sacaba cosas de los estantes de alambre, mis anfitriones daban risas nerviosas y exclamaciones de sorpresa y asombro cuando les contaba sobre algunos de los buenos hallazgos allí. La mayoría de ellos expresaron su frustración por no saber lo que tenían o lo que realmente deberían hacer con ello.

Veo este tipo de análisis paralizado todo el tiempo con los amantes del vino, especialmente con aquellos que han heredado el vino, o simplemente construyeron colecciones aleatorias a lo largo del tiempo sin prestarle mucha atención. La gente parece tener este miedo a abrir las botellas – un miedo que es una combinación multifacética de no querer abrir un tesoro, no saber cuando las cosas están supuestamente “listas” para beber, y no querer realmente aprender que las botellas están estropeadas o muertas.

Hago lo mejor que puedo, como hice con mis amigos, para siempre enfatizar a la gente en estas situaciones que el vino está destinado a ser bebido, no tratado como arte o joyas. Con una colección como la de ellos, bajo el tipo de circunstancias en que la obtuvieron (en particular sin saber exactamente cómo había sido almacenada durante toda su vida) había poca esperanza de vender incluso las botellas realmente buenas a nadie. Sin una buena procedencia (y con sólo unas pocas botellas) el esfuerzo para descargarlas y las inciertas perspectivas de mucho retorno significa que tales vinos sólo necesitan ser abiertos y consumidos.

Para cuando volvimos a salir a la lluvia, creo que los convencí de que abrieran el Krug el viernes por la noche con sus padres. Espero que tenga un sabor fabuloso.

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