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La amenaza del 100% del arancel del vino se ha eliminado – por ahora

La amenaza del 100% del arancel del vino se ha eliminado – por ahora

Estuve en el valle para el Festival Internacional de Variedades de Alsacia – una celebración de los vinos hechos en (y al estilo de) la región francesa de Alsacia. Eso significa vinos hechos de Riesling, Pinot Blanc, Gewurztraminer, Pinot Gris, y varias combinaciones de ellos. Anderson Valley ha estado produciendo vinos de estas variedades durante muchos años, y con mucha (pero a menudo pasada por alto) aclamación. Cada primavera, la región celebra su patrimonio, y estos vinos, mediante la celebración de una serie de eventos, incluyendo una degustación de vinos, una conferencia técnica, y una serie de cenas para los amantes del vino, el comercio, y la prensa.

He sido invitado al festival durante muchos años, pero siempre se programa el mismo fin de semana que el Simposio para Escritores Profesionales de Vino, y la subasta de Premier Napa Valley, y como resultado no he podido asistir.

Pero milagrosadomente, este año adelantaron el evento una semana, y así con gran euforia, me dirigí al norte para probar y celebrar.

La mañana antes de la gran degustación, se realizan varias sesiones educativas. Este año incluyó un panel de discusión entre el escritor de vinos Dan Berger, el sommelier Chris Sawyer, y el distribuidor Alan Cherry. No pude escribir el título exacto bajo el cual tuvieron su conversación, pero fue algo parecido a “El futuro de los vinos blancos aromáticos en los EE.UU.”

Tomé notas, y ofrecí mi intento de una transcripción. Como en todas las ocasiones en las que tomo notas, resumo y edito para mantenerme al día. Como resultado, aunque pueda parecerlo, los comentarios de abajo no son textuales.

Discusión del panel:

Dan Berger: Hablar de Riesling para mí no es difícil. Estoy en la junta de la Fundación Internacional de Riesling. Ahora estoy en la industria, así que no puedo ser objetivo. Estoy dispuesto a admitir que estoy realmente enamorado de esta variedad, y de la mayoría de las variedades de Alsacia. Sólo para que conste, me gustaría señalar que la palabra “alsaciano” se refiere sólo al perro, así que hablaremos de “los vinos de Alsacia”. Todo está preparado para el éxito. En los próximos 5 años, creo que las variedades alsacianas van a despegar como un cohete. La generación milenaria, diferente de la Generación X y la Generación Y, no se asusta por el precio. Eso no quiere decir que no estén buscando valor, pero ven que con 5 dólares consiguen cosas genéricas, lo que no les satisface. Los milenios parecen enfocarse en las diferencias distintivas entre los vinos. Quieren algo diferente. Las ventas de Chardonnay están bajando. Si quitas el Chardonnay de las cifras del mercado, todas las otras variedades blancas están aumentando. El minorista neoyorquino John Link informó que ha estado vendiendo mucho menos Chardonnay, y más cosas como Torrontes, Albarino, Riesling, Gewurztraminer, Sylvaner. Esto fue escondido hace unos cinco años. Hace cinco años no se podía encontrar gente que supiera lo que era Riesling. Vamos a ver mucho énfasis en estos varietales en un futuro próximo.

Ahora si tan sólo pudiéramos conseguir que los agricultores a bordo. En el proceso cíclico de la agricultura, hay un gran retraso antes de que los agricultores reciban el mensaje. No podemos hacer que esta gente saque el Chardonnay, y no se arriesgan a poner el riesling y el Gewurztraminer en el suelo. Esto se debe a que los banqueros les están diciendo que se queden con el Chardonnay. No vamos a ser capaces de mantenernos al día con la demanda. Si los vinicultores no empiezan a gritar que necesitan más Riesling, los cultivadores no se moverán. Las ventas de Riesling han aumentado un 12% año tras año según Neilsen en los últimos 12 meses. Ese es el mayor crecimiento de cualquier variedad de vino. El Pinot Noir ha subido un 9% pero es el siguiente en importancia. Mi mensaje a todo el mundo… manténganse firmes, todo va a salir bien. También escribo sobre vino, pero mi principal perspectiva es como sommelier. He sido sommelier durante 17 años y he visto muchas tendencias. El crecimiento del conocimiento sobre alimentos en este país es asombroso. Hace 20 años, emparejábamos el Pan Maravilloso con el Chardonnay. Hoy es completamente diferente. Cuando hablamos de Riesling y Gewurztraminer, en lo que respecta al estilo de Alsacia, hay mucho más que hablar de lo que solíamos ser capaces de hacer. Estamos en una cultura cada vez más enamorada de las comidas exóticas.

La historia de estos vinos no es sólo los nuevos lanzamientos, sino también cómo se pueden envejecer estos vinos, y eso es importante. Tuve un increíble Riesling Handley 2004 que me dejó boquiabierto anoche. Estos vinos no se tratan sólo de ahora. Desde la perspectiva de un sommelier podemos hablar de pradikat y de los vinos caros de Alsacia, Alemania, etc. Estos vinos son inversiones que hacemos. Dan tiene toda la razón en que la generación más joven está interesada en invertir. Quieren las mejores cosas que puedan tener en sus manos. Esta generación está aquí y lista para comprar. Estoy 100% de acuerdo con Dan.

Estamos en una industria de moda, pero Alsacia no se convirtió en parte de la tendencia hasta que vimos a Stony Hill y Navarro empezar a hacer cosas secas y complejas en los setenta. La comercialización y venta de estos vinos desde mi punto de vista se trata de empezar en los restaurantes. Estos vinos se han vuelto aceptables en parte por las cocinas asiáticas que vemos hoy en día en todas partes. Aquí en el área los chefs han estado maridando estos vinos por mucho tiempo porque coinciden con grandes comidas aquí.

No es coincidencia que Alsacia tenga más restaurantes con estrellas Michelin que cualquier otro lugar en Francia. Mucha gente me dice que su primera gran experiencia con estos vinos fue en los restaurantes por una buena razón.

>> Fuerte> Chris Sawyer: Este festival es maravilloso porque podemos ver algo de la diversidad en América – Hay vinos de Oregon, Michigan, Washington, etc. Es genial ver cómo estos vinos se comportan en las competiciones y cómo se comparan favorablemente con otros.

Hace un par de años fui a IPNC, la Celebración Internacional del Pinot Noir en Oregón, y Doug Frost y yo fuimos invitados a una pequeña degustación donde los vinicultores embolsaron un juego completo de Rieslings de Oregón para sorprendernos. Qué gran historia tienen allí en Oregón con los Riesling. Probar estos diferentes ejemplos de diferentes estados es una alegría.

Dan Berger: En los últimos 30 años hemos visto esa evolución real de la que Chris habla. Es la conciencia de la comida y la conciencia del sabor. Ahora somos una cultura que ha impulsado la creación de productos alimenticios de marca – Niman Ranch, Frog’s Hollow, etc. Estos son productos donde se obtiene más por su dinero. Los Penzi están desarrollando tiendas de especias por todo el lugar. Esta cultura alimenticia ya ha comenzado, y sólo se va a fortalecer. Más gente va a prestar atención a los sabores de sus vinos. La generación más joven está prestando atención a lo que va con el qué.

En este punto el piso se abrió a las preguntas.

>fuerte>Preguntas: Dan mencionaste que esperas que en los próximos 5 años veamos una explosión en la demanda de estos vinos, Chris mencionaste la cultura gastronómica y su impulso hacia este tipo de vinos. Así que mi pregunta es, ¿cuál es el estilo que vamos a ver? ¿Serán secos o dulces? Es una gran pregunta. Creo que seco va a ser para el comprador más sofisticado. Los vinos dulces continuarán vendiéndose donde se vende el vino dulce hoy en día, en el Sur, etc. Si miras los mercados más grandes y sofisticados, verás que se venden muchos más vinos blancos secos. El único paso que hay que dar, es que la gente debe entender que el Riesling seco va a costar más que el dulce. Tendrá que ser fruta de mayor calidad, y por lo tanto tiene que costar más.

>Chris Sawyer: Todavía hay un diente dulce allí en la América media. Es importante, es una especie de fase que muchos de nosotros pasamos con Mateus y Lancers. Estos vinos hicieron que la gente empezara a beber vino. Eso es bueno. Si la gente está bebiendo Riesling y es un Riesling dulce, eso es genial desde mi perspectiva. Yo tiendo al estilo seco, pero siempre tengo un vino dulce en el menú. Estaba mirando mi antigua edición del Atlas Mundial del Vino de Hugh Johnson y me fijé en lo que decía sobre Alsacia. Dijo: “Los vinos alemanes se apoyan en lo dulce, pero los vinos de Alsacia se apoyan en la fuerza”. Es importante con la comida encontrar realmente una mezcla de esos estilos. Me gustaría ver más mezclas por ahí. Algo de la dulzura de un Gewurztraminer compensado con Riesling seco y ver cómo funciona mágicamente dentro de la botella es como una mezcla de Burdeos. Creo que los sentimientos del panel con los que estoy más de acuerdo son los pensamientos sobre la creciente popularidad de las cocinas asiáticas y su efecto en el mercado de vinos hechos con las variedades de uva tradicionales de Alsacia. Para ir un poco más profundo, no sólo estamos viendo una continua explosión de interés en estas cocinas, sino que estamos viendo un surgimiento gradual de las versiones de “alta” de estas cocinas en muchos sentidos. Los intentos de los ambiciosos chefs de crear restaurantes asiáticos de lujo invariablemente significa que tales restaurantes tendrán programas de vino y gente talentosa como el Sr. Sawyer detrás de ellos.

Anoche cené en el Tamarind TriBeCa en Nueva York, lo que no podría tipificar esta tendencia más perfectamente. Definitivamente el restaurante indio más elegante que he visto, tenía una gran carta de vinos llena de varias páginas de Rieslings alsacianos, alemanes y austriacos antes de las (bastante tontas, pero necesarias, supongo) páginas llenas de Cabernets de Napa de 500 dólares. Mi perfectamente enfriado 2000 Trimbach Gewurztraminer fue vertido en un tallo Riedel impecable, y combinaba perfectamente con mi cordero Hydrabadi cardamomo curry.

Esta tendencia en la comida, combinada con la aventura de los Millennials, la generación de bebedores de vino más grande y diversa en la historia americana, creo que es un buen augurio para el futuro de estos vinos. Lo cual, mientras celebro y animo, también me hace sentir un poco egoísta, ya que estoy seguro de que su creciente popularidad vendrá con el aumento de la escasez y los precios más altos.

Estén atentos a mis notas de cata del evento.

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