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La belleza de Blaufrankisch: Degustación de vinos de Leithaberg, Austria

La belleza de Blaufrankisch: Degustación de vinos de Leithaberg, Austria

Pero entonces tuve los vinos del proyecto MORIC en 2007, y me di cuenta de que me faltaba algo. Más importante aún, me di cuenta de que había un gran potencial en un lugar y una uva para producir un vino que era bastante profundo.

Por lo tanto, fue con gran anticipación que me aventuré al sur de Viena en Burgenland, el corazón de la zona de producción de vino tinto de Austria, que sabemos que ha estado produciendo vinos durante casi 3000 años, gracias a algunos recientes hallazgos arqueológicos.

Una de las características geológicas clave del Burgenland, además del lago Neusiedl, es un conjunto de colinas conocidas como el Leithagebirge que representan los últimos pliegues y pliegues del paisaje (en realidad los últimos vestigios de los Alpes) antes de que la tierra se aplane en la llanura panónica que se extiende hacia Hungría. Esta cresta de 40 kilómetros de largo que sobresale de la llanura panónica está compuesta por dos formaciones geológicas primarias – un denso mica-schist y una caliza marina cargada de fósiles – que forman el terroir característico de la región. Estos suelos fueron reconocidos instantáneamente por los monjes cistercienses que establecieron la región como material de viñedos de primera calidad, por lo que las laderas de estas colinas densamente arboladas han estado produciendo vino durante siglos.

Situados en la cresta del Leithagebirge, los viñedos descienden en colinas onduladas hacia Neusiedlsee, el lago poco profundo y lleno de juncos que Austria comparte con su vecina Hungría. Se puede ver fácilmente todo el camino hacia Hungría en un día despejado desde las cimas de las colinas, pero es mucho más probable que el ojo se fije en el lago, y más cerca aún, en los pintorescos pueblos que se anidan en sus orillas.

A partir de 2002 la industria vitivinícola austríaca comenzó a ir más allá de la simple declaración y demarcación de regiones vitivinícolas específicas, hacia un sistema de denominaciones más controlado llamado Districtus Austriae Controllatus, o DAC. Al igual que el sistema DOCG en Italia, o el sistema AOC en Francia, el sistema DAC austriaco designa no sólo las especificaciones geográficas específicas para los vinos, sino que también regula la calidad y el estilo hasta cierto punto. Actualmente hay siete regiones DAC en Austria.

En 2009, Austria creó el DAC Leithaberg, que cubre la región que rodea el Leithagebirge y el cercano Neusiedlsee. Las regulaciones del DAC para Leithaberg permiten la producción de dos vinos, un blanco y un tinto, que pueden llevar la denominación DAC. El blanco de Leithaberg puede elaborarse con Grüner Veltliner, Pinot Blanc, Chardonnay o Neuberger (las uvas históricamente plantadas en la región) y el tinto, de Blaufränkisch (al menos el 85%). La normativa del DAC también estipula cuándo pueden salir al mercado los vinos, así como su nivel máximo de alcohol (no más del 13,5%) y el hecho de que el tinto debe envejecer en roble, pero con un mínimo de influencia del roble nuevo (aunque no hay una normativa estricta sobre la cantidad exacta permitida). Como en muchos de estos sistemas de denominación controlada, los vinos deben ser validados por un panel de cata antes de su lanzamiento. Actualmente, unos 70 productores hacen vino dentro de la delimitación del CAD (muchos más producen vino en la región bajo la más amplia denominación regional).

He tenido la oportunidad durante mi visita de sentarme y catar a través de un número de vinos representativos, tanto blancos como tintos para tener una idea de la denominación.

He decidido centrar mi atención en los tintos. Los blancos iban de decentes a buenos, pero no parecían tener una fuerte identidad como los tintos. Mis favoritos eran los basados en el Pinot Blanc, pero parecía haber demasiada variación en los vinos, algunos de los cuales eran monovarietales, algunos de los cuales eran mezclas, para realmente tener la sensación de que la designación DAC significaba algo.

Los tintos, por otro lado, eran una historia completamente diferente. Como dije, llegué a esta cata con un gran interés en el blaufränkisch, y salí de ella como un completo entusiasta. Aunque esto estaba lejos de ser una degustación exhaustiva de la variedad o del DAC en su conjunto, me enseñó lo suficiente como para poder decir con confianza que el Blaufränkisch puede hacer, vinos verdaderamente de clase mundial. Es más, creo firmemente que comparte con el Pinot Noir un notable grado de transparencia en el terroir – una capacidad para hablar claramente del lugar de donde viene.

Finalmente, mientras que se me proporcionó sólo un ejemplo, de un muy buen productor, también estoy muy entusiasmado con el potencial de envejecimiento del vino – no sólo para sobrevivir en la botella, sino para transformarse y mejorar con el tiempo.

Las notas de abajo no se acercan en nada a una palabra definitiva sobre el Blaufränkisch (que también se produce fuera del DAC de Leithaberg, por supuesto), son simplemente la continuación de mi propio viaje de descubrimiento con esta uva y el terruño de vino tinto de Austria, que claramente tiene un potencial asombroso.

Enjoy.

NOTAS DE CATA:

>>>2009 Hahnekamp-Sailer Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
Medio a granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza y cedro. En la boca, cereza negra, frambuesa negra, cassis y algo de picante de pimienta blanca se mezclan en medio de un peso muy agradable y una textura sedosa. Taninos débiles cuelgan alrededor de los bordes de la boca y una acidez muy agradable mantiene el vino jugoso y fresco. Buen final. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2009 Nehrer Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
Medio a morado oscuro en la copa, este vino huele a notas de pino y tierra con aromas de bayas oscuras y pimienta blanca. En la boca este vino expresa tierra pedregosa profunda y pizarra húmeda. Taninos muy suaves y flexibles que acarician el núcleo de tierra del vino fusionado con notas de cassis y cerezas negras. Fantástico. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2009 Prieler Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra oscura con un toque de pimienta blanca y hierbas verdes. En la boca el vino tiene un aspecto de cereza oscura, floral y pimienta blanca con ligeros taninos de agarre. El más mínimo indicio de roble se percibe tanto en la nariz como en el final, aunque se trata de un agradable acento de complejidad más que de dominancia. Textura muy fina. Excelente acidez y taninos débiles. Encantador. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €22.

2009 Birgit Braunstein Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
Medio púrpura en la copa, este vino huele a cassis dulce, frambuesa y arándanos. En la boca el vino tiene una maravillosa dulzura aromática (aunque es claramente seco) con cassis, arándanos y magníficas notas de violeta. Un toque de piedras húmedas persiste debajo de la fruta en el final, pero definitivamente una expresión de fruta más pura que algunos otros vinos de la región. Maravillosa acidez y taninos muy débiles y finos. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €15.

2009 Schwarz “Kloster am Spitz” Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
Medio púrpura en la copa, este vino tiene una maravillosa y compleja nariz de cereza negra, cassis y hierbas secas. En la boca un maravilloso equilibrio de cassis y cereza negra perfectamente balanceado con una mineralidad de piedra húmeda que es magníficamente de grano fino. Los taninos débiles se deslizan por el borde de la boca y el final es largo e increíblemente matizado. Sobresaliente. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2009 Mad-Haus Marienberg Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a pimienta blanca y cassis. En la boca los sabores del cassis y la pimienta blanca se mezclan con una terrenalidad oscura y pedregosa, pero un poco de calor se desliza hacia el final. Sin embargo, no es exactamente un calor alcohólico, más bien el calor de un pimiento serrano. Muy bueno. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9.

2009 Fiedler Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a pimienta blanca y cereza negra. En la boca el vino tiene un interesante carácter cremoso con taninos (relativamente) más agresivos que los vinos hechos en la parte alta de la ladera de Leithaberg. Los sabores del cassis y la cereza negra perduran con un toque de azúcar moreno en el final. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5.

2009 Pasler Blaufränkisch Leithaberg DAC, Burgenland, Austria
Medio a granate oscuro en la copa, este vino huele a pimienta blanca, cassis y cereza negra. En la boca, el cassis, la pimienta negra y la pimienta blanca se mezclan con una agradable mineralidad pétrea y taninos débiles. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5.

1999 Prieler “Goldberg” Blaufränkisch, Neusiedlersee-Hügelland, Burgenland, Austria
Granate medio a oscuro en la copa con sólo el más mínimo indicio de ladrillo en el borde, este vino huele a cuero rico, cedro, piel de manzana roja y tierra húmeda. En la boca, este vino es una mezcla suntuosa, sexy, suave y sin costuras de cereza, cuero, cedro, piedra húmeda, tierra oscura y una notable dulzura de bayas que flota sobre todo. Perfectamente equilibrado, aún con una maravillosa fruta y acidez después de 14 años. Impresionante, armonioso, increíble. No es un vino Leithaberg DAC porque es anterior a la denominación. 13,5% de alcohol. Intenté comprar una botella, pero Prieler no la vendía. ¡Maldita sea! Puntuación: entre 9.5 y 10.

Hay un Prieler de 2000 añadas disponible en Internet, si quieres probar algo más antiguo e interesante.

* * *

Aunque no pude encontrar muchas fuentes de Internet para comprar los vinos arriba mencionados, creo que un montón más de ellos son, de hecho, importados a los Estados Unidos. Pregúntele a su vendedor de vinos local favorito que tiene vinos de Austria.

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