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¿La cosecha a máquina disminuye la calidad del vino?

¿La cosecha a máquina disminuye la calidad del vino?

“Optó” puede ser un poco inexacto, sin embargo, ya que la elección es menos de filosofía y no de necesidad para la mayoría. Mientras que los Estados Unidos, Europa, Sudáfrica y otras regiones vinícolas importantes tienen el beneficio de poblaciones bastante grandes de personas dispuestas y capaces de asumir el trabajo de bajo salario y alto esfuerzo de administrar y cosechar los viñedos, Australia ciertamente no lo hace. Aunque es un país de inmigrantes, la población sigue siendo bastante baja, y los costos de la gestión de los viñedos a mano terminan siendo bastante altos.

Así que muchas bodegas hacen mucho trabajo a máquina siempre que pueden, reservando su mano de obra para cosas como las viejas vides de arbustos que no pueden ser cosechadas por otra cosa que una espalda encorvada y una cuchilla afilada.

La cosecha a máquina tiene varias implicaciones para la naturaleza de la producción de vino. Para cosechar a máquina, las uvas deben ser entrenadas en espalderas verticales (u otros arreglos regulares), y los grandes bloques deben ser cosechados de una vez, independientemente de algunas de las pequeñas variaciones en la madurez entre las vides, o incluso entre los racimos de las mismas vides. Las uvas se mueven utilizando la fuerza centrípeta y las cintas transportadoras y la gravedad, y más MOG (Material distinto de las uvas) termina en los contenedores que se transportan a la bodega.

La pregunta es, sin embargo, ¿qué impacto tienen estas implicaciones en el vino final? Curiosamente, Caymus, una de las principales marcas de Napa, admitió recientemente que cosecha a máquina las uvas que terminan en su Cabernet Sauvignon Selección Especial 2007 de 96 puntos, y sugirió que tales prácticas no sólo pueden producir vinos de alta calidad, sino que también pueden reducir drásticamente los costos, algo que prácticamente todas las bodegas de California están interesadas en estos días.

Mi propia experiencia reciente en Australia (y mi experiencia del otoño pasado en Chile) hace que esto sea un poco difícil de creer para mí. Vi una correlación directa en ambos lugares entre los vinos que pensé que eran de muy alta calidad y los procesos más meticulosos y costosos de la cosecha a mano. No sólo eso, sino que en Australia, ciertas bodegas cuyo portafolio estaba compuesto por algunos vinos que fueron cosechados a mano y otros que no, también parecían demostrar que los vinos cosechados a mano eran mejores.

Por supuesto, la respuesta a esta pregunta no es blanco y negro. Hay muchos vinos pésimos hechos en California que son cosechados a mano, por ejemplo. Pero admitiré una profunda sospecha de los vinos cosechados a máquina, especialmente aquellos que aspiran a la parte superior del espectro de calidad y precio.

Habiendo dicho eso, he probado el Selección Especial Caymus 2007, y es, de hecho, un vino espectacular. Teóricamente, podría ser el mejor vino cosechado a máquina del mundo (cabe señalar que Caymus también emplea una serie de prácticas de viñedos manuales).

¿Qué piensas? ¿Pueden los grandes tractores recoger la fruta así como los trabajadores cualificados?

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