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La falsa ilusión de la lengua y la cata de vinos

La falsa ilusión de la lengua y la cata de vinos

Aunque no se ha hecho con el tipo de rigor que normalmente se aplica a la neurociencia, el mundo del vino ha ofrecido varias pruebas de cómo nuestros cerebros y nuestros órganos sensoriales, en particular nuestro sentido del gusto y del olfato, pueden ser fácilmente engañados. Desde poner colorantes de comida roja en los vinos blancos, a beber de copas negras y tratar de adivinar el vino, a ver la palabra Napa en la etiqueta, hemos sabido desde hace tiempo que simples pistas visuales pueden traducirse en una experiencia de degustación muy diferente.

Un grupo de investigadores recientemente hizo algunos progresos adicionales hacia la comprensión de cómo nuestra percepción del gusto se basa en acrobacias neurales similares a nuestra propiocepción, o el sentido de dónde y cómo nuestros cuerpos están posicionados y en movimiento.

Como se informó en el New Yorker, estos investigadores llevaron un viejo truco de fiesta a un nuevo nivel. Se sabe desde hace tiempo que acariciar una mano falsa y su mano real al mismo tiempo puede engañar a su cerebro para que piense que la mano falsa es suya. Este truco explota, incluso como señala simultáneamente, el hecho de que nuestro sentido de nuestros cuerpos y nuestras sensaciones no son singulares, transmisiones en blanco y negro de estímulos de los nervios a la conciencia.

Pero entonces estos investigadores hicieron algo fantástico. Intentaron el truco con las lenguas de sus sujetos. Tal vez no fue sorprendente que el sentido de propiedad y la percepción de la lengua no fuera diferente de una mano de goma. Cuando los investigadores acariciaron las lenguas reales de los sujetos y una lengua de goma en su campo de visión al mismo tiempo, los sujetos creyeron que era su propia lengua – hasta el punto de estremecerse cuando los investigadores se acercaron a la lengua con un par de tijeras abiertas.

No contentos con la mera sensación del tacto, los investigadores fueron más allá, y ahí es donde las cosas se pusieron interesantes. Mientras los participantes observaban, exprimieron jugo de limón en un bastoncillo de algodón y luego tocaron la lengua falsa con él, mientras que simultáneamente tocaban la lengua real del sujeto con un bastoncillo de algodón sumergido en agua.

El chef Heston Blumenthal fue una de las personas con las que probaron el experimento, y su cita lo dice todo: “No creo que esto no sea agrio”.

Los humanos nunca tendrán la precisión de las lenguas mecánicas. No mientras tengamos nuestros cerebros atados. No mientras seamos románticos, caprichosos, irritables, intoxicados o caprichosos. Mientras que algunos de nosotros practicamos muy duro para ser objetivos, no podemos practicar nuestra forma de salir de ser humanos.

Así que si te preocupas de vez en cuando de no estar haciendo bien toda esta cata de vinos, date un respiro. Incluso cuando pensamos que lo estamos haciendo bien, estamos a merced de nuestro propio cableado misterioso.

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