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La reencarnación del Pinot Noir: El Proyecto Clarice de Adam Lee

La reencarnación del Pinot Noir: El Proyecto Clarice de Adam Lee

Si fueras a buscar un niño del cartel, la historia de éxito del vino de trapos a ricos en California, te sería difícil encontrar un mejor candidato que Siduri Wines. A principios de los 90, Adam Lee y su esposa Diana Novy eran una pareja de amantes del vino que vivían en Texas. Diana era una chica de granja que se especializó en Marketing. Adam era un estudiante de Historia de una familia Bautista del Sur abstemia. Por pura casualidad, Adam consiguió un trabajo en una tienda de vinos y ascendió en el escalafón, y conoció a Diana cuando se convirtió en el comprador de vino de Nieman Marcus, donde trabajaba Diana. Para entonces ambos habían sido mordidos por el virus del vino. Así que en 1993 Adam y Diana decidieron que, más que nada, querían hacer Pinot Noir. Se comprometieron, se mudaron al condado de Sonoma, y con el típico presupuesto reducido de ahorros y tarjetas de crédito prestadas, produjeron su primer Pinot Noir bajo la etiqueta Siduri, llamada así por la diosa babilónica del alcohol y las fiestas.

Los vinos fueron muy aclamados por los críticos desde el principio, convirtiendo a Adam Lee en algo así como una superestrella del vino en la nueva y caliente categoría de Pinot Noir de California. Siduri fue una de las primeras bodegas de California, y tal vez la primera en crecer a un tamaño significativo, sin viñedos en su nombre. Adam y Diana construyeron una importante (25.000 cajas o más) cartera de vinos (en un momento dado con la distinción de embotellar más Pinot Noir individualmente que cualquier otro productor del estado) únicamente a través de la compra de fruta, que a su altura incluía viñedos desde el Valle de Willamette hasta Santa Bárbara.

En 2015, Adam y Diana vendieron Siduri (y su otra etiqueta Novy Family Wines) a Jackson Family Wines por una suma no revelada, pero supuestamente atractiva. Adam firmó un contrato de tres años, y estaba feliz de, como me dijo en ese momento “concentrarse en las cosas divertidas y dejar que alguien más maneje todos los dolores de cabeza.”

Jackson Family Wines es uno de los imperios vinícolas más experimentados y sofisticados del mundo y tiene (en mi opinión) un historial bastante notable de no arruinar las bodegas que compran. De hecho, en lugar de lanzarse en paracaídas con la “gente de la empresa” para “ayudar”, parecen positivamente iluminados cuando se trata de crear situaciones en las que sus nuevas marcas, y las personas que las construyeron, pueden prosperar.

“Cuando le vendimos a Jackson, les dije, ‘Tengo otros proyectos que me interesa llevar a cabo y algunas personas que quieren que les consulte'”, dijo Lee. “Me dijeron, ‘siempre y cuando dediques tu tiempo y energía a mantener a Siduri en el camino, y mientras no estés consultando para Gallo o Constellation, estamos bien con eso.’ Saben que a la gente le gusta hacer pequeños proyectos y que cualquier cosa que saque mi nombre a la luz es bueno para ellos.”

>Lee ha sido durante mucho tiempo un defensor de las Tierras Altas de Santa Lucía, y ha estado comprando fruta de Gary Pisoni y Gary Franscioni y su Garys’ Vineyard y Rosella’s Vineyard durante más de 20 años. Fueron esos sitios y relaciones los que sirvieron de inspiración para el nuevo proyecto de Lee, la Compañía de Vinos Clarice.

“Cada uno de esos dos viñedos tiene estas parcelas de dos acres con las que he estado trabajando durante mucho tiempo”, dijo Lee. “Las viñas son más viejas, plantadas en 1997 y 1999 respectivamente, y suelen madurar con una diferencia de 10 días a dos semanas. En Siduri, recogía cada parcela por separado y hacía vinos independientes con ellas.” Incluso dentro de estas dos parcelas, bloques separados de vides maduran a ritmos diferentes.

Sin embargo, en lugar de recoger cada bloque por separado, Lee se inspiró en su abuela Clarice. “Ella nació en 1896 y me enseñó a cocinar con una olla de cocción lenta”, recuerda Lee. “Pones el asado y las patatas, y las zanahorias, el caldo, los condimentos. Todo se junta como uno y cualquier cosa que agregues al final se destaca como un pulgar dolorido.”

En lugar de hacer múltiples pases a través del viñedo, y en lugar de recoger las parcelas cuadra por cuadra en perfecta madurez, Lee ahora las recoge de un solo golpe.
“En consecuencia, cuando están listas en su conjunto, hay cosas que están menos maduras y otras que están más maduras”, dijo Lee. “La mezcla en su conjunto es, con suerte, más interesante. Y como estas vides tienen cierta edad, decidí que quería recogerlas antes de lo que estaba acostumbrado a recogerlas para Siduri. También decidí que quería hacer un racimo mucho más completo. Espero ofrecer un poco más de tanino del que normalmente se obtiene en las tierras altas de Santa Lucía.”

Lee fermenta los vinos en fermentadores abiertos con aproximadamente un 55% de uso de racimo entero en su cosecha de 2017, y cerca del 80% en su lanzamiento de 2018. No añade levadura, ni ácido, y deja que el vino pase por la conversión maloláctica de forma natural. Los vinos no son multados o filtrados antes de ser embotellados.

Clarice Wine Company presenta tres vinos: el “Clarice” que es la mezcla de los viñedos de Garys y Rosella, y luego un embotellado de cada viñedo por separado. Los vinos de un solo viñedo tienen un 70% de roble nuevo, el embotellado de Clarice un poco menos del 40%.

Seguro, no hay nada particularmente revolucionario en la elaboración de estos vinos. Son más magros, más influenciados por el racimo entero y, discutiblemente, un poco más libres en su elaboración de vino de lo que Adam podría haber sido en Siduri, pero más allá de eso, son sólo (excelente) Santa Lucía Highlands Pinot Noir.

“Lo que hace a Clarice Wine Company tan interesante es el modelo de negocio, que no se parece a nada de lo que nadie ha hecho nunca en la industria vinícola de California.

“Clarice es realmente un concepto completo”, explicó Lee. “Creo que la gente no sólo quiere comprar vino en estos días, quieren una comunidad. ¿Qué hace que un vino se destaque? No puede ser sólo otro buen Pinot. Cuando empecé en Siduri, eso fue suficiente, pero ahora, necesitan más.”

Con la excepción de unas pocas cajas de repuesto rociadas aquí y allá, Clarice generalmente no se vende en tiendas o restaurantes. No hay ni habrá nunca una sala de degustación. No hay una lista de correo o un club de vinos como la mayoría de las bodegas de California las describirían. En su lugar, 500 personas (y sólo, alguna vez, 500 personas) pueden convertirse en suscriptores.

Como suscriptor, usted paga € 960 por año – en varios plazos si no quiere pagar todo de una vez. Lo que esos 960 dólares te dan, mientras seas suscriptor, es una caja de vino cada año, una mezcla de los 3 vinos Clarice. El precio incluye impuestos y envío, y seguirás recibiendo una caja de vino cada año mientras seas suscriptor. Hay una comunidad en línea donde los suscriptores pueden interactuar entre sí y directamente con Adam, haciendo preguntas sobre todo, desde los vinos en sí a sus recomendaciones sobre las propiedades a visitar en Sudáfrica.

“También organizo fiestas en las bodegas de otras personas”, dijo Lee, hablándome antes de la actual pandemia. “También hago ofertas limitadas de vinos de otras personas. Todo esto se remonta a los primeros días de Siduri donde todos [los vinicultores] nos ayudábamos unos a otros. Si yo estaba ocupado, Brian Loring [de la Compañía de Vinos Loring] servía Siduri en una degustación. Ahora, muy a menudo parece que estamos luchando por el espacio en los estantes con los demás, en lugar de cultivar el pastel. Una vez que vendamos todos nuestros vinos, podremos pelear por el espacio en las estanterías. Hasta entonces, debemos permanecer juntos. Esa es la clave. Es increíblemente importante.”

Lee insiste en que no va a hacer crecer a Clarice más. Manteniendo 500 cajas de producción, vendidas a sus 500 suscriptores. Los nuevos suscriptores reemplazan a los viejos que abandonan, y hasta ahora, el desgaste está en los dígitos simples, con una lista de espera decente.

Y los vinos, para mi gusto, ciertamente valen la pena esperar. He probado las dos primeras cosechas, y están entre mis vinos favoritos de Adam Lee. Tienen un equilibrio y en el balance de las cosas, más elegancia que exhuberancia (un rasgo que siempre he asociado con los Siduri Pinots).

¿Demuestran estos vinos lo que un poco de calma puede hacer? ¿Cómo se desempeña un vinicultor cuando la presión está totalmente fuera y ha ganado suficiente dinero para estar cómodo? Lee no lo cree así.

“No duermo especialmente bien por la noche”, dijo. “Conduzco el mismo coche. Vivo en la misma casa. Tengo un nivel de comodidad, pero la pregunta es, ¿cuán cómodo me dejo estar? Ahora creo que puedo tomarme un tiempo para ver las grandes metas que tengo como vinicultor. No se trata sólo de un Pinot más para mí, o de perseguir las ventas. Al final, Siduri me dirigía a mí, no al revés. Ahora, puedo hacer que las cosas avancen. “

>strong>2017 Clarice Wine Company Pinot Noir, Santa Lucia Highlands, Monterey, California
Granate medio en la copa, este vino huele a frambuesa y a arándano y un toque de cáscara de cítricos. En la boca, los taninos ligeramente musculosos envuelven un núcleo de fruta de arándano y frambuesa que es brillante con una jugosa acidez. Maravillosas notas herbales polvorientas vagan por debajo de la fruta brillante. Pistas de cítricos en el final. 14,1% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2018 Clarice Wine Company Pinot Noir, Santa Lucia Highlands, Monterey, California
granate medio en la copa, este vino huele a caminos polvorientos y a fruta roja. En la boca, los caminos polvorientos y picantes se mezclan con la fruta de frambuesa que se inclina más sabrosa que el vino de 2017, quizás gracias a un mayor uso del racimo entero. La jugosa acidez mantiene la fruta brillante e impulsa las notas herbáceas y los trozos de tierra en el final. 14,1% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2017 Clarice Wine Company “Rosella’s Vineyard” Pinot Noir, Santa Lucia Highlands, Monterey, California
granate medio en la copa, este vino huele a frambuesa y cereza. En la boca, los sabores de frambuesa y cereza son maravillosamente brillantes y ligeramente herbales con taninos débiles. Notas cítricas en el final. Sedoso y magnífico pero hay un poco de calor. 14,4% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

>fuerte>2018 Clarice Wine Company “Rosella’s Vineyard” Pinot Noir, Santa Lucia Highlands, Monterey, California
granate medio en la copa, este vino huele a frambuesa y a arándano y a notas florales maravillosamente brillantes. En la boca, las magníficas notas florales son muy refinadas y bastante delicadas con la frambuesa y la cereza. Gran acidez, taninos polvorientos, final largo. Magnífico. 14,4% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2017 Clarice Wine Company “Garys’ Vineyard” Pinot Noir, Santa Lucia Highlands, Monterey, California
granate medio en la copa, este vino huele a frambuesa y cereza floral. En la boca, los brillantes sabores a cereza son jugosos y maravillosamente equilibrados e impresionantes. Magnífico, flexible, maravillosamente equilibrado entre fruta brillante y un toque de mineralidad. Largo. 14,1% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

>fuerte>2018 Clarice Wine Company “Garys’ Vineyard” Pinot Noir, Santa Lucia Highlands, Monterey, California
granate medio en la copa, este vino huele a frambuesa y hierbas. En la boca, los taninos musculares envuelven un núcleo de frambuesa, cereza y camino polvoriento. Las notas de hierbas secas persisten en el final con un poco de corteza de sauce verde. Alrededor de un 80% de racimo entero. 14,1% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

>em>Triste, estos vinos no están disponibles para la compra por el público en general. Puede obtener una suscripción en la lista de espera de la página web de la Compañía de Vinos Clarice.

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