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La Reina Oscura de Châteauneuf-du-Pape: Domaine du Pégau

La Reina Oscura de Châteauneuf-du-Pape: Domaine du Pégau

¿Entonces por qué es la Reina Oscura? Sólo prueba sus vinos. Profundo, melancólico y terrenal, los vinos de su Domaine de Pégau tienen una profundidad y una oscuridad de fruta en su juventud que es algo único en Châteauneuf-du-Pape, y un intrigante contraste con la calidez del corazón y la mano que los levanta.

“Crecí en Aviñón, y luego fui a Macon a estudiar viticultura y enología, y luego fui a París a estudiar marketing,” dice Feraud, que no siempre estaba segura de querer terminar en el vino.

“Mi abuela vino de Italia, y se casó con un francés justo antes de la guerra. Tuvo cuatro hijos y mi padre era el más joven. En Italia, la tradición era que el más joven siempre se quedaba con la familia para ayudar en el viñedo, y así mi padre se quedó para ayudar, y creció en la viticultura. Era un granjero. “Después de pasar un tiempo en París, Feraud tuvo la idea en su cabeza de que le gustaría volver y hacer algo con los 10 acres de viñedos de su familia que su padre había estado cultivando durante años. “Volví en 1986, y mi padre y yo, bueno, no estábamos de acuerdo. Así que volví a París, y gasté más dinero del que gané. Estaba sin blanca. Entonces volví y le dije a mi padre, “Bien, ahora tengo que insistir en que haga algo aquí. Llegué en 1987 y era primavera. Trabajé todo el tiempo en el viñedo, y en julio pude conducir el tractor. Yo araba. Luego hice la cosecha, y mi padre me hizo ir a ayudar a mis abuelos con la cosecha [en Aviñón], lo cual no me gustó, porque quería estar con él.”

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En 1988, Feraud convenció a su padre para que construyera una pequeña bodega cerca de su casa en Châteauneuf-du-Pape y ese año trituró su primera cosecha en un par de cubas de hormigón donadas por su abuela, en una bodega que aún no tenía techo.

“Tiramos los racimos de uva en las cubas”, recuerda Feraud, “y después de 15 o 20 días entré y saqué el mosto con una horquilla. Éramos mi padre, yo y un empleado. “Seguí trabajando en las viñas”, dice Feraud, “siempre podando”. Y un día Michel Bettane estaba en la zona para una visita y se detuvo a visitar por primera vez. Me preguntó cómo iba todo y le dije que estaba harto. Esto no es ningún sitio. Esto es el campo. Voy a parar y volveré a París”. Dijo: “No sé quién eres, pero no eres tan malo”. Este es un buen vino,’ y su artículo trajo 100 clientes privados, y pensé, ‘OK, tal vez podamos hacer esto.'”

En ese momento, los vinos aún se embotellaban bajo el nombre de Domaine Feraud, y se hacían principalmente en la casa de sus abuelos. “Me preocupaba que nadie pudiera encontrarnos”, dice Feraud, “así que convencí a mi padre de que lo trasladara todo aquí. Se me ocurrió la idea de ponerle un nombre al vino. Pégau es el nombre en latín de una jarra de arcilla que contiene vino. Las palabras en latín, sabía que si no eran demasiado largas, podían ser pronunciadas por todos. Demasiadas ‘e’s o ‘i’s son difíciles, pero si tienes sonidos de ‘a’ y ‘o’ es más fácil.”

Para que conste, la pronunciación de Pégau es “pay-goe”.”

“Así que pusimos ese nombre en la etiqueta, y empezamos a embotellar de 2000 a 5000 botellas por año. Tuve que poner las etiquetas a mano. Hice 800 por día. Pero siempre guardábamos algo de vino a granel, por si teníamos facturas que pagar, y era algo que podíamos vender. Guardábamos el vino en barriles, y era nuestra riqueza mantenerlos allí. Es mejor tener el vino envejecido en barriles que en botellas. Se puso mejor. Pero el banco no estaba de acuerdo en que aumentara su valor. “Paso a paso embotellamos un poco más”. Un año Dan Kravitz vino y quiso un poco de ese vino y nos pidió si podíamos embotellar un poco. Le dije: “No, no tengo dinero”. Así que nos dio algo de dinero para que pudiéramos embotellar el vino. “Para 1992, habíamos llegado al punto en que habíamos vendido el 100% de la cosecha de 1990 más la mayoría de nuestras existencias antiguas, y finalmente vendimos todo a finales de año. Mi padre quería matarme porque el sótano estaba vacío. Pero la gente seguía pidiendo el vino y no podía decir que no. Pero con ese dinero devolvimos fácilmente al banco lo que pedimos prestado para construir la bodega, y también compramos algunos viñedos más.”

Feraud y su padre continuaron colaborando en la bodega, incrementando gradualmente su producción arando sus ganancias en acres y el mínimo equipo requerido para hacer su simple vino. Pero no fue exactamente un éxito rotundo. La familia aún luchaba por llegar a fin de mes.

Entonces, en 1998, Feraud tuvo una pequeña epifanía.

“Estuve en Ámsterdam con Randall Grahm y Paul Draper y estuvimos hablando de la demanda de vino de California, y de cómo los mercados europeos luchaban por tener derechos exclusivos para vender Ridge y Heitz y estos vinos. Les dije: “Dios mío, estos vinos son caros y la gente está luchando por conseguirlos”. Y probé los vinos y me encantaron. Pero volví a casa y decidí que quería mantener algunos barriles a un lado que no quería mezclar en el Cuvée Reservée.”

“Mi padre dijo, ‘Estás loco’, pero yo dije, ‘si a nadie le gusta, me lo beberé’. De vez en cuando probaba a la gente en estos barriles y les gustaba, y entonces un día uno de mis clientes vino a probarlos y preguntó por cuánto se venderían, y le dije, bueno, que serían 500 francos por botella, lo que es alrededor de 80 euros. Mi padre se puso blanco, me miró y me susurró, “no puedes vender un vino a ese precio” y el hombre se fue, pero yo pensaba que a ese precio podría comprar todas las yeguas Ridge, Phelps, Dom Pérignon y Bonnes que quisiera. Un rato después el hombre volvió a llamar y dijo: “Quiero 10 cajas de ese vino”.””

Ese fue el comienzo de un vino conocido como Da Capo, un término musical que Feraud eligió como un guiño a lo que ella llama la “ópera de las uvas” que es Châteauneuf-du-Pape, pero también por su traducción literal de “volver a la cima” o “empezar de nuevo”.

“El punto para mí”, dice Feraud, “era volver a la tradición, no perderla”.

“Tratamos de hacer el bien, como dice mi abuela, y ella hizo un vino fantástico. Un poco más rústico – tal vez ahora los vinos son un poco más refinados, pero tienen el mismo estilo, la misma identidad”, dice Feraud.

Feraud se levanta a las seis de la mañana y va al viñedo. Su padre va a la bodega para manejar los remontes. El hijo de 19 años de Feraud trabaja en los viñedos durante las vacaciones, y el dominio tiene un asistente austriaco que lleva 8 años con ellos.

“No quiero fingir que soy el jefe”, dice Feraud. “Hicimos todo juntos. Mi padre tardó un tiempo en entender que ganar algo de dinero no era sólo trabajar duro en el viñedo, pero cuando entendió que podíamos ganar dinero vendiendo bien el vino, eso realmente le abrió la mente.”

Feraud ahora maneja todos los esfuerzos de ventas globales del dominio, que produce unas 6500 cajas de vino cada año. El 95% del vino se exporta a más de 40 países, y es manejado por alrededor de 80 importadores diferentes.

“Mi padre, que tiene 75 años, está siempre en el viñedo y la bodega y mi madre es la contadora. No estoy en absoluto interesado en eso. Ella sabe cuánto dinero tenemos. Yo no lo sé. Tampoco mi padre. Laurence y su padre, que está disminuyendo la velocidad después de romperse los dos brazos el año pasado, cultivan unos 50 acres de viñedos en Châteauneuf-du-Pape, de los cuales 3 están plantados con uvas blancas de la región. En los últimos años han comprado viñedos adicionales fuera de los límites de la denominación, y ahora producen varios vinos de Cotes-du-Rhone bajo la etiqueta de Château Pégau, incluyendo su encantador rosado Pink Pégau. foudres aproximadamente el doble de tiempo que el Cuvée Reservée (36 meses en lugar de 18). A partir de esa primera cosecha en 1998, Feraud ha embotellado su especial Da Capo sólo en otras cuatro ocasiones: 2000, 2003, 2007 y 2010. Mientras que sus otros tintos son más o menos una mezcla de 85% de garnacha, 9% de syrah y 4% de mourvedre, counoise y otras variedades, la mezcla de Da Capo es aproximadamente un 90% de garnacha y el resto de syrah y mourvedre. Las uvas para Da Capo son usualmente de las viñas más viejas de Feraud y son recogidas en la última de sus embotelladoras. Embotelló una selección especial de barriles en 1995, llamada así por su hijo Maxime, y otra en 1997 llamada así por su hija Justine. En 2003 hizo una selección especial de barricas para embotellar en magnum sólo llamada Cuvée Inspiration, que duplicó en 2010.

Los vinos de Pégau ofrecen constantemente una calidad de cassis y fruta negra que pocos otros vinos de la región poseen, y son conocidos por sus intensos y poderosos taninos, que los hacen un tanto rudos en su juventud para mi paladar, pero increíblemente longevos. Y en esa edad florecen en magníficos vinos que equilibran la potencia con la finura.

Presionado por definir la fuente de esa calidad, Feraud se encoge de hombros y dice, “es sólo Pégau”. No siente la necesidad de poner en palabras algo que conoce con la misma certeza que lo haría con los rostros de sus hijos. La misteriosa oscuridad de sus vinos no es más que el aire que respira cada día, los ondulantes adoquines bajo sus pies en el viñedo, y el sonido de sus vinos descansando tranquilamente en sus viejas casas de roble. En su mente seguramente no es una reina, pero todos conocemos la realeza cuando la probamos.

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NOTAS DE CATA:

<2013 Chateau Pégau “Pink Pégau” mezcla de rosado, Francia
Bright baby rosa en la copa este vino huele a sandía y fresas alpinas. En la boca, la cáscara de mandarina, la sandía y los huesos húmedos bailan con una excelente acidez brillante y un largo final de cereza ácida. Fresco, apetitoso y delicioso. Una mezcla de 80% de Cinsault y 20% dividida entre las tres variedades blancas Grenache Blanc, Clairette y Bourboulenc. 12,5% de alcohol. 450 cajas producidas. Puntuación:
alrededor de 9. Costo: €19.

2013 Château Pégau White Blend, Cotes Du Rhone, France
Oro pálido en la copa con un toque de verde, este vino huele a manzana verde y pera con un toque de flores blancas. En la boca, los sabores de manzana y pera tienen un agradable brillo suave, con una delicada acidez. No es dinámico, pero es agradable y sabroso. Una mezcla de 40% de Clairette, 20% de Garnacha, 20% de Bourboulenc, y 10% de Ugni Blanc. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €25

2013 Domaine du Pégau Châteauneuf-du-Pape Blanc, Valle del Ródano, Francia
Oro pálido en la copa con un toque de verde, este vino huele a manzanas verdes y hierba limón. En la boca el vino tiene un fantástico brillo verde y una calidad de manzana verde y lima magra que es bastante diferente a la mayoría de los Châteauneuf-du-Pape Blanc. Jugoso y delicioso. 60% Clairette, 20% Grenache Blanc, 10% Bourboulenc y 10% Roussanne. 13,4% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €50.

2012 Château Pégau “Cuvée Maclura” Red Blend Cotes du Rhone, France
Inky purple in the glass, este vino huele a arándano, cassis y cereza negra. En la boca, el arándano y la mora se cuelan a través de la tierra oscura y se envuelven en taninos coriáceos. Los sabores del cassis y el regaliz perduran en el final. 60% Garnacha, y el resto Cinsault y Syrah. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8.5. Costo: €20.

2012 Château Pégau “Cuvée Setier” Red Blend, Cotes du Rhone Villages, France
Inky granate en la copa, este vino huele a arándano, mora y cassis con un toque de carnosidad animal. En la boca, los ricos y oscuros sabores de cassis y arándanos y moras se mueven hacia el regaliz con toques de tierra oscura. Excelente acidez y una profunda mineralidad resonante bajo la fruta. Potente. Una mezcla de 60% de Garnacha y 40% de Mourvedre. 14% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €25.

NV Domaine du Pégau “Plan Pégau” Red Blend, France
Inky granate en color, este vino huele a garriga, violetas y cassis. En la boca los taninos espesos y polvorientos envuelven firmemente los sabores de la granja, el cassis, el regaliz, la cereza negra y la tierra limosa. El sabor a granja persiste en el final con un toque de cuero. Una extraña mezcla de Garnacha, Syrah, Merlot, Alicante, Aramon Noir y Carignan. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €19.

2011 Domaine du Pégau “Cuvée Reservée” Red Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
De color granate muy oscuro, este vino huele a trufas, flores secas, cassis y moras. En la boca, los ricos y gruesos taninos se cierran alrededor de un núcleo de cassis, moras y regaliz como un enorme guante. Una acidez maravillosamente brillante y la mineralidad mantienen el vino bastante fresco, pero la fruta es oscura y se oscurece aún más por la profunda calidad terrosado que impregna los taninos. Oscuro, resonante y profundo. Una mezcla de 80% de Garnacha, 4% de Mourvedre, 6% de Syrah, y 10% de variedades blancas y rojas mezcladas. 14% de alcohol. Envejecido durante 2 años en barricas de roble viejo antes de ser embotellado. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €55.

2009 Domaine du Pégau “Cuvée Laurence” Red Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
De color granate muy oscuro, este vino huele a trufas, tierra húmeda, regaliz, flores secas, y un toque de carnes animales o ahumadas. En la boca los taninos flotan y llenan la boca como polvo de tiza y cubren cada rincón para dar textura a los sabores de las violetas, el regaliz y el cassis colados a través de la tierra oscura y el cemento húmedo. Excelente acidez. El final es increíblemente largo con una débil calidad de crema de vainilla y jerez que perdura durante minutos. Envejecido durante cuatro años en barriles antes de ser embotellado. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €120.

2012 Domaine du Pégau “Cuvée Reservée” Red Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Granate oscuro en la copa, este vino huele a violetas, cassis, y una nota de animal. En la boca se mezclan ricos sabores de cassis, florales y de bayas jugosas con una calidad de tierra húmeda oscura que es un maravilloso equilibrio con la fruta jugosa. Debajo de esta tierra hay una capa de piedra dura que es profunda y resonante, y los taninos de grano fino envuelven los bordes de la lengua. Precioso. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €80.

2010 Domaine du Pégau “Cuvée Inspiration” Red Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
De color granate muy oscuro, este vino huele a regaliz, chocolate y tinta. En la boca, los profundos sabores del regaliz y del magnífico cassis tienen una densidad increíblemente rica, incluso cuando saben como si hubieran sido filtrados a través de la tierra húmeda. Increíble profundidad mineral se encuentra detrás de este suelo de fruta y bosque, al igual que los musculosos y ondulantes taninos. Incluye las uvas blancas permitidas de la región, y fue fermentado con levaduras autóctonas. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €2400 en magnum.

1990 Domaine du Pégau “Cuvée Reservée” Red Blend, Châteauneuf-du-Pape, Rhone Valley, France
Medio color rubí, este vino huele a cedro, cuero, flores secas y cerezas secas. En la boca se mezclan los magníficos sabores de las flores secas, la grosella, las frambuesas y la cereza con las notas de cuero y el suelo del bosque. La fantástica mineralidad aún perdura en el vino, con buena acidez y gran longitud. Sobresaliente. Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: €200.

1981 Domaine Feraud “Cuvée Reservée” Red Blend Châteauneuf-du-Pape, Valle del Ródano, Francia
De color rubí medio con un poco de color ladrillo en el borde, este vino huele a flores secas, cuero, garriga y grasa de tocino. En la boca, el vino es suave como la seda, con una fantástica acidez que entrega sabores de cerezas secas, cedro, suelo del bosque y cuero en todo el paladar en una maravillosa y jugosa mezcla. Las notas de flores secas levitan durante minutos en el largo final. Totalmente impresionante. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: €n/a.

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