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La sequía en California se ha terminado, por ahora

La sequía en California se ha terminado, por ahora

Es primavera en la región vinícola de California.

‘A medida que las vides rompen el brote y salen del letargo más cerca de una época normal este año, están encontrando que los campos están completamente saturados de agua’, dice el vinicultor de Napa Aaron Pott de Pott Wines. Hemos estado cortando la hierba alta en las filas de los viñedos y sacando a los herbívoros para que se metan debajo de la vid. La hierba es más alta que las vides en muchas áreas. Con abundante agua en los suelos, el crecimiento debe ser bastante feroz este año a principios de la temporada. Desde Santa Bárbara a Mendocino, los pájaros están cantando, las hojas nuevas se despliegan en las vides y ahora podemos decir que el estado está finalmente, oficialmente, completamente fuera de su sequía. Eso no significa que los científicos hayan dejado de preocuparse por el agua en California, sin embargo.

‘Hay docenas de definiciones diferentes de sequía y por lo tanto muchas formas diferentes de probar que ya no estamos en una’, se ríe Jay Lund, Director del Centro de Ciencias de Cuencas Hidrográficas, y Profesor Distinguido de Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad de California, Davis. Pero para todos los intentos y propósitos, se ha terminado y se ha terminado por un par de años. Cuando le pregunto a Lund cómo sabe que la sequía ha terminado, dice: “Es muy húmedo”. Aunque algunos pueden discutir sobre cuándo exactamente terminó la sequía, casi todos comparten una sensación de alivio. En otras palabras, es bueno librarse de cinco años de castigo con restricciones extremas de agua, incendios forestales y algunas cosechas más pequeñas de lo normal para algunas zonas vinícolas en todo el estado.

‘Las colinas son verdes y los niveles freáticos están repletos’, informa el vinicultor Gavin Chanin de los vinos de Lutum y su propia etiqueta de vino Chanin en el condado de Santa Bárbara. “Los beneficios son inmensos. Para los suelos esto nos permitió finalmente establecer buenas cosechas de cobertura para devolver a los suelos. El resurgimiento del pasto y otras plantas también nos ayuda a combatir la erosión, que se convirtió en un problema durante los años de sequía. La humedad del suelo es una clara medida de las condiciones de sequía, o la falta de ella. En casi todas las zonas de California, los suelos están ahora saturados a su nivel más alto en años.

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Foto del Acueducto de California cortesía de George Rose.

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