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La soberbia gracia de las viñas viejas: Beber Janasse

La soberbia gracia de las viñas viejas: Beber Janasse

Desde que estuve en Ciudad del Cabo, cientos de pequeños productores de vino han entrado en escena. Liderado por el inimitable Eben Sadie, Swartland se ha convertido en un semillero de productores de vino de calidad excepcional. Los límites de las diferentes regiones vinícolas han sido empujados más hacia el extremo, ya sea en climas más frescos, en elevaciones más altas o en técnicas de viticultura y vinificación más arriesgadas.

De particular interés para mí, los vinicultores siguen explorando nuevas variedades de uva, incluso mientras perfeccionan sus habilidades para trabajar con las que tradicionalmente han caracterizado a la industria. Chenin Blanc, por ejemplo, está finalmente a la altura de la publicidad que de alguna manera precedió a los verdaderos niveles de calidad fuera de unos pocos productores excepcionales. El Pinot Noir y el Pinotage siguen siendo dominados con mayor precisión y honestidad, y el Syrah, especialmente las interpretaciones de clima más frío, se profundiza en su profundidad. Como en muchos lugares del mundo, los nuevos porcentajes de roble están en retroceso, al igual que los niveles de alcohol y las adiciones de azufre.

En resumen, estos son tiempos emocionantes para Sudáfrica. Por esa razón, volver a la feria del vino del Cabo es una de las prioridades de mi lista de eventos de la industria para asistir en los próximos años, pero hasta que no haga que eso suceda, estoy atrapado mirando a la industria a través del estrecho cuello de una botella de vino.

Es decir, sólo tengo muestras de la prensa y mis propios hábitos de compra a los que hacer frente.

La última ronda de vinos que probé de Sudáfrica fue cortesía de un correo de la prensa que promocionaba las pocas botellas que recibí como parte de una gira de los bodegueros cuyos importadores los han apodado “Sudáfrica Redefinida”. El esfuerzo combinado de un par de importadores clave, esta serie de degustaciones fue al parecer un esfuerzo para que la gente se expusiera al talento de algunos de los productores más importantes de Sudáfrica. Aunque no pude asistir a la degustación (que se saltó San Francisco como destino) me enviaron algunos de los vinos, y estoy feliz de compartir mis notas con ustedes.

BEAUMONT FAMILY WINES
Fundado por Jayne y Raoul Beaumont en 1974, Beaumont Family Wines existió como un proyecto muy pequeño en la granja familiar durante 20 años antes de que Jayne lanzara el primer vino comercial bajo el nombre de Beaumont en 1994. La granja en sí tiene una larga historia en la región, habiendo producido vino durante más de un siglo. De hecho, el sitio es la bodega más antigua de la región de Walker Bay. La familia Beaumont cultiva unos 70 acres de uvas plantadas en antiguos suelos de esquisto a unas 4 millas del océano.

2018 Beaumont Family Wines “Hope Marguerite” Chenin Blanc, Walker Bay, South Africa
Una rubia clara en la copa con un toque de bronce cremoso, este vino huele a pizarra húmeda, apio y peras inmaduras. En la boca, los magníficos sabores de membrillo y pera tienen un maravilloso chasquido cítrico gracias a una excelente acidez. Una profunda mineralidad subyacente da una sensación de poder en el vino. Magnífico y largo en el final con médula de cítricos y un toque de picante y la dulzura de la madreselva. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €39.

CAPENSIS
En 2014, Barbara Banke, jefe del imperio Jackson Family Wines, entró en una empresa conjunta con Antony Beck, del conocido productor sudafricano Graham Beck Wines, para comprar la granja de Fijnbosch en la región de Stellenbosch. La granja incluye 20 acres de vides plantadas en gran medida en Chardonnay, algunas de cuyas frutas ya había comprado Jackson Family Wines. Las aproximadamente 1000 cajas de Chardonnay bajo la etiqueta de Capensis son hechas por el vinicultor Graham Weerts.

2015 Capensis Chardonnay, Western Cape, South Africa
Light to medium yellow-gold in the glass, este vino huele a crema fría, mantequilla derretida y cuajada de limón. En la boca, los intensos sabores a cuajada de limón y crema fría tienen una magnífica textura sedosa y un agradable chasquido gracias a su excelente acidez. La madera está bastante bien integrada y proporciona una nota áspera y tostada en el fondo del vino. De estilo clásico y magnífico. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €80.

BEESLAAR
Abrie Beeslaar pasó muchos años haciendo los famosos vinos en Kanonkop antes de pasar a iniciar su etiqueta homónima en 2011 basado en lo que pudo obtener de 6 acres de vid vieja, Pinotage entrenado que tuvo acceso a la granja. Él y su esposa están haciendo 750 de este único vino que muchos consideran entre las mejores interpretaciones de la variedad en Sudáfrica.

2017 Beeslaar Pinotage, Stellenbosch, Sudáfrica
Granate oscuro en la copa, este vino huele a frambuesa ahumada y cereza. En la boca, ese humo continúa mientras los taninos como la gamuza se envuelven alrededor de un núcleo de cereza y hierbas. Las notas de nuez permanecen en el final. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €52. click to buy.

A.A. FAMILIA BADENHORST
Adi Badenhorst es una especie de nombre familiar en el vino sudafricano, habiendo hecho vinos en la región por décadas. En 2008 él y su primo compraron la granja Kalmoesfontein cerca de Paardeberg en Swartland y comenzaron a trabajar en la restauración de la bodega de la propiedad de la era de 1930 y de los viejos viñedos de cultivo seco y viñas de arbustos. Sus 106 acres de viñedos son en su mayoría de Garnacha, Cinsault y Chenin Blanc y producen alrededor de 10.000 cajas de vino bajo la etiqueta de la Familia A.A. Badenhorst anualmente.

2017 Vinos de la Familia A.A. Badenhorst “Ramnasgras” Cinsault, Swartland, Sudáfrica
granate claro en la copa, este vino huele a mora y cereza. En la boca, maravillosos sabores brillantes de mora y cereza y boysenberry se mezclan con un toque de camino polvoriento. Taninos débiles y hermosos toques de mineralidad. Las notas de cedro y popurrí permanecen en el final. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €60. clic para comprar.

SADIE FAMILY VINEYARDS
Eben Sadie fue el primer vinicultor que me abrió los ojos al potencial del vino sudafricano, y sigue siendo, al menos en mi opinión, el mejor productor del país. Cultiva alrededor de 60 acres de vides repartidas en 53 parcelas diferentes en y alrededor de Swartland, donde su familia ha hecho su hogar durante generaciones. Su primera cosecha fue en el año 2000 y desde entonces ha seguido buscando variedades de uva menos conocidas y cepas viejas en toda la región de Swartland. Donde no puede encontrar una variedad, la planta él mismo, y actualmente está experimentando con variedades griegas, italianas y otras variedades francesas poco conocidas. Produce alrededor de 3800 cajas de vino cada año bajo la etiqueta de la familia Sadie en 10 o más embotellados diferentes.

2016 Sadie Family Vineyards “Columella” Red Blend, Swartland, Sudáfrica
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra y mora mezclada con flores exóticas. En la boca, los magníficos taninos lanudos rodean un núcleo de mora, pimienta, camino polvoriento y hierbas secas. Sabroso, aromático e impresionante. Una mezcla de Syrah, Mourvedre, Cinsault, Garnacha y Tinta Barocca. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €150.

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