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Las cinco virtudes de un amante del vino

Las cinco virtudes de un amante del vino


>Curiosidad
Creo que la cualidad más importante que debe cultivar cualquier amante del vino es su sentido de la curiosidad. El aliento y la diversidad del mundo del vino casi desafía la descripción. Con docenas de países que producen vino de miles de tipos de uvas diferentes, el paisaje abierto al bebedor aventurero recompensa la exploración con experiencia. De hecho, más que cualquier curso o libro de vinos, el simple hecho de probar diferentes tipos de vino tan a menudo como sea posible puede marcar la mayor diferencia en la vida de cualquier aspirante a amante del vino. Tal exploración invariablemente produce dos beneficios primarios. Primero, nos ayuda a descubrir lo que nos gusta y lo que no. Segundo, produce el tipo de descubrimientos que alimentan la emoción que forma parte de la pasión de todo amante del vino. Para algunos puede ser la emoción de encontrar una botella de 15 dólares que se bebe como una de 50. Para otros puede ser la primera prueba de un vino que realmente huele a lichi. Nada se ajusta más a un amante del vino que el deseo infantil de experimentar otro rincón desconocido del mundo del vino.


Hedonismo
El vino es sobre el placer. Hay muchas otras formas de emborracharse, y muchas otras cosas para beber que van bien con la comida. El vino se ha convertido en lo que es por la misma razón que tenemos tantas variedades diferentes de rosados o cítricos. Las innumerables facetas del vino reflejan la búsqueda de sabor y calidad de la humanidad durante miles de años. Sin embargo, esta maravillosa calidad del vino no impide que mucha gente establezca relaciones con el vino que tienen poco que ver con el placer. Desde el fanático del vino que lo intelectualiza en exceso hasta el coleccionista que lo trata como un activo de su cartera, mucha gente puede fácilmente olvidarse de apreciar los encantos más esenciales del vino. Los nuevos aspirantes a amantes del vino, en particular, pueden fácilmente caer en la trampa de beber vinos que se supone que les gusten, en lugar de los que realmente les gustan. Al igual que con el amor, es posible pensar demasiado en el vino y experimentar demasiado poco de él.


Forgiveness
El vino puede ser un producto delicado, y como tal, será inevitablemente la fuente de alguna decepción en ocasiones. Mientras que el azote pernicioso de la contaminación del corcho, causada por un compuesto que se encuentra en los corchos (y ocasionalmente en los barriles) necesita ser borrado de la faz de la tierra, nunca podremos deshacernos verdaderamente de las muchas formas en que el vino puede terminar entregando menos de su potencial. Desde el calor a la luz, pasando por las diversas condiciones bacteriológicas que pueden surgir en el vino, tenemos que prepararnos para un ocasional bajón, especialmente cuando se trata de vinos más viejos. Por razones que no están del todo claras para la ciencia, cada botella de vino termina siendo ligeramente diferente, y esas diferencias se acentúan con el paso del tiempo. Se ha dicho que después de diez o veinte años de su lanzamiento, no hay buenos vinos, sólo buenas botellas. Mientras perseguimos nuestro amor por el vino, debemos recordar que el vino es alimento, y por lo tanto frágil y perecedero. Insistir en que sea siempre perfecto sería negar su propia naturaleza.


Patience
Algunas veces el vino no necesita ser perdonado tanto como lo necesita sólo un poco de tiempo. Como un ser vivo, el vino se ajusta a sus circunstancias y evoluciona. Esto se desarrolla de muchas maneras, todas las cuales requieren un grado de tolerancia de nuestra parte. Cuando el vino entra por primera vez en la botella, su carácter cambia a medida que se ajusta a su nuevo entorno. El shock de la botella puede hacer que un vino pase de fantástico a plano por períodos de tiempo de hasta varios meses. Muchos de los mejores vinos del mundo también son conocidos por su evolución mercurial en la botella a lo largo de los años. Algunos expertos en vino hablarán de una fase “tonta” a través de la cual algunos vinos progresarán en su camino hacia el florecimiento de todo su potencial. Otros vinos, en virtud de su elaboración o su naturaleza, serán simplemente implacables en su juventud, requiriendo años de guarda para convertirse en lo que sus creadores y propietarios anticipan que serán. Incluso cuando se liberan de los confines de la botella, algunos vinos pueden evolucionar considerablemente en contacto con el aire y a través de los cambios de temperatura. No es raro que algunos vinos, en particular los vinos blancos más complejos, sufran una transformación completa en el curso de hasta 24 horas. Saber qué vinos esperar y por cuánto tiempo, requiere cierta experiencia, por supuesto. Pero más consistentemente que muchos otros aspectos de la vida, el vino recompensa nuestra paciencia.


Camaradería
Como muchas de las mejores cosas de la vida, el vino se disfruta mejor con amigos y seres queridos. Los estudios científicos sugieren cada vez más que nuestro estado emocional puede afectar a nuestras percepciones del vino. Pero poca gente necesita científicos para afirmar las tradiciones culturales que han existido durante milenios. La política, el romance, la amistad, la pérdida… frente a todo esto, el vino siempre ha sido algo para compartir con los demás. Las botellas de vino no miden de seis a ocho vasos por accidente. En la práctica, muchos amantes del vino saben el valor de unir sus recursos para comprar y compartir una codiciada botella, sin mencionar la recompensa de una fiesta para traer una botella. Sin ignorar el placer de una copa disfrutada en una soledad tranquila, el vino se combina mejor con la risa y el compañerismo.

Estas son las virtudes que mejor sirven al amante del vino sin importar donde se encuentre en su viaje de simple bebedor a profundo conocedor.

Una versión de este ensayo aparece en mi libro:La Esencia del Vino.

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