Saltar al contenido

Los vinos de Alsacia en el valle de Anderson: Notas de cata

Los vinos de Alsacia en el valle de Anderson: Notas de cata

Debo empezar diciendo claramente que no estoy libre de prejuicios.

Déjame darte un ejemplo: Regularmente tomo una botella de Pinot Noir de California, le doy la vuelta para ver la etiqueta trasera y… hago una mueca de dolor, una mueca de asco… cuando veo un nivel de alcohol de 14.8%. Es cierto. Tengo algunas razones para este prejuicio, unas que como cualquier persona intolerante personalmente creo que están justificadas y son racionales (en los lugares de donde viene el Pinot generalmente intentan que no madure tanto), pero la fuerza de mi justificación no significa que no tenga prejuicios.

También es importante señalar (aunque sólo sea por mi propio sentido moral de mí mismo) que busco todas las oportunidades para probar que mis instintos están equivocados, y me deleito en mi venganza cuando lo están. No dudo en probar cualquier muestra de vino que se me ponga delante, y he probado más de un puñado de Pinot Noirs de California que estaban muy bien equilibrados y no mostraban ningún rastro de su alto nivel de alcohol. ¿Estaban maduros? Por supuesto. Pero estaban equilibrados en su madurez y no eran ni duros ni calientes. ¿Compraría una botella de Pinot Noir de California con un 14,8% de alcohol? Sólo si fuera de un productor que conociera muy bien, y definitivamente lo pensaría dos veces antes de hacerlo.

Así que ahí lo tienes. Estoy prejuiciado por supuesto.

Pero eso es en el contexto de una uva de vino muy específica, y la interpretación más común de la uva (algunos dirían histórica pero quiero evitar eso, porque no tengo la historia en un pedestal) en las manos de sus más célebres vinicultores.

Incluso con mi lenguaje cuidadoso allí, sin embargo, puedo meterme en problemas. Algunos de ustedes sin duda están expresando (o sotto voce-ing) en este momento sobre la diferencia entre lo que está en la etiqueta y lo que está en la botella. Y estarían en lo cierto. A menudo hay una gran diferencia.

Aquí en California, se permite legalmente falsificar el nivel de alcohol que está escrito en la etiqueta. Si usted indica un nivel de alcohol de 14% o menos, sólo tiene que ser exacto dentro del 1,5% (pero debe ser medible en o por debajo del 14%. Así que el asesino 12,5% de Pinot que cualquier hipster local se emociona por comprar podría actualmente ser 14% de alcohol! Si se indica que un vino tiene más de 14% de alcohol en la etiqueta, hay que ser un poco más preciso, con un margen de error de sólo 1%. Lo que significa que su favorito 15,2% Napa Cab (una gran mayoría) podría ser tan alto como 16,2% de alcohol.

Por supuesto que hay muchos productores honrados que realmente etiquetan sus vinos con precisión, sin importar el nivel de alcohol.

En Europa, parece que las cosas son un poco lo contrario. Las leyes son más estrictas, con sólo un 0,5% de tolerancia permitida, pero los productores están obligados a utilizar sólo unidades enteras y medias para expresar este porcentaje, lo que significa que es mucho más a menudo una aproximación. Asimismo, la aplicación puede no ser tan estricta. Mis conversaciones anecdóticas con los vinicultores de Europa a lo largo de los años sugieren que muchos de ellos, especialmente los más pequeños, nunca cambian los niveles de alcohol en sus etiquetas de año en año, sin importar cuál sea el número final.

Esto puede ser parte de la razón por la que parece que un gran porcentaje de los productores europeos han subestimado significativamente los niveles de alcohol en sus vinos durante años.

Espero que perdone la tangente en los requisitos de etiquetado porque quiero volver a mi punto. A pesar de la ambigüedad del etiquetado, parece existir un prejuicio real y creciente entre los amantes del vino contra los vinos de más alta graduación. Estoy hablando de vinos que tienen números como el 15.5% en la etiqueta.

Si no me cree, intente publicar una foto de una botella en los medios sociales y mencione que el alcohol es 15.5%, y observe a toda la gente que sugerirá que evitaría tal botella basándose sólo en el alcohol. No importa cuánto te entusiasmes con ello. No importa lo equilibrado que sea el vino. Algunas personas llegarán a decir que nunca beberían vino seco con más de 15% de alcohol. Lo que por supuesto les cierra a gran parte del sur del Ródano, California Zinfandel, un montón de Napa Cabernet, Amarone, Valtellina Sfursat, Ribera del Duero, algunos grandes tintos secos en el Duero, y así sucesivamente.

Ahora personalmente creo que es un prejuicio de un nivel diferente de lo que generalmente llamo mi “preferencia” por el Pinot Noir de menor alcohol.

Y este es el punto donde trato de argumentar que el punto de vista de esas personas es mucho más pernicioso que el mío.

Hay un nivel de alcohol, y luego hay equilibrio.

Sí, lo sé, no podemos evitar completamente el hecho de que un vino de 15% de alcohol te emborrache un poco más rápido que uno de 13%, pero el alcohol fue inventado para ser y siempre será una droga, así que quejarse de lo rápido que te emborrachas de la cosa inventada para emborracharte es un argumento mayormente ridículo en mi libro.

A la mayoría de la gente no le gusta la sensación de tomar un trago de vino y tener la sensación de que acabas de tomar un trago de vodka. Si lo hicieran, sólo beberían vodka. Es más barato y más confiable. Resulta que algunas personas son genéticamente más o menos sensibles al “calor” del alcohol. Es uno de los componentes biológicos que forman los Vinotipos del Maestro del Vino Tim Hanni, que Hanni ha tratado de fundamentar en hechos científicos reales sobre las diferencias neurológicas y sensoriales entre los individuos.

De todas formas, es principalmente el sabor y la sensación de los vinos con alto contenido de alcohol lo que ha atraído a la gente hacia ellos.

No hay nada malo en ello. No sólo simpatizo, me siento de la misma manera. Odio cuando mi vino tiene el regusto del etanol. Pero creo que hay algo malo, o al menos muy desafortunado, en cerrarse a un mundo de vino, o incluso un vino individual sin haberlo probado primero. Está bien haber probado mucho Amarone y decidir que no te gusta. No está bien decir simplemente que no crees que te guste porque se registra a 15% de alcohol. Y no me hagas empezar con Châteauneuf-du-Pape o Etna Rossos. Hay tantos vinos que entran en el rango del 15% que tienen una increíble profundidad, equilibrio, mineralidad, acidez vibrante y realmente ningún rastro de las cualidades bloqueantes y abrasadoras que hacen que los peores vinos de alto alcohol sean casi imposibles de beber.

La calidad del vino (desde mi punto de vista crítico) depende en gran medida del equilibrio, y como mucha gente ha dicho antes que yo, el vino puede ser equilibrado en muchos niveles diferentes de alcohol. También puede estar desequilibrado en cualquier nivel de alcohol. Si me dieran un dólar por cada vino de 13% de alcohol que he probado… te haces una idea. El punto es que un menor nivel de alcohol puede ser preferible para más y más gente hoy en día, pero un menor nivel de alcohol no hace un vino inherentemente mejor. Y negarse a beber o incluso a probar vinos de mayor alcohol juega con el estereotipo de esnobismo que ha perseguido a la cultura del vino de América durante años. Abrácenlos y síganlos a donde los lleven. Pero nada bueno viene de una mente demasiado cerrada, y aquellos que se niegan a buscar nunca encuentran tesoros escondidos. Descartar un vino basado puramente en su nivel de alcohol le hace a usted, y al mundo del vino, un gran perjuicio.

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies