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Massican Wines, Napa: Lanzamientos actuales

Massican Wines, Napa: Lanzamientos actuales

Por supuesto, si realmente hicieras esto, Petroski probablemente se horrorizaría. Este dulce, algo tonto con su barba rojiza muestra tanta humildad junto a su prodigioso talento que a veces te preguntas si es su peor enemigo.

En una reciente cata pública, vi a un entusiasta catador acercarse a la mesa de Larkmead Vineyards (donde Petroski tiene su trabajo de día como bodeguero) y preguntar si tenía algo de Ribolla Gialla. Petroski dijo educadamente que no, no hacemos un Ribolla Gialla. Decepcionado el catador se fue.

“Dan!” Exclamé. “¡Ese tipo sabía claramente que hacías el masaje! ¿Por qué no dijiste nada?” “Se encogió de hombros y señaló el cartel de Larkmead. “Estoy trabajando”, dijo. “Pero al menos podrías haberle dicho que era tu proyecto”. Yo insistí. Pero Petroski se encogió de hombros otra vez y se rió, y me encontré preguntándome qué habría dicho su esposa.

“Mi esposa y yo fuimos a escuelas secundarias rivales en Brooklyn”, me explicó una mañana cuando me detuve en Larkmead para probar sus recientes lanzamientos. “Nos conocimos en 2009 en una cita a ciegas en San Francisco”, recuerda, el mismo año que empezó Massican.

“Fuimos a Farina y luego terminamos la noche en Delfina. Bebimos Kerner. Fue intenso”. La esposa de Petroski fue “directamente de 10 años de Wall Street” y mientras le explicaba su nuevo proyecto de vino, ella naturalmente comenzó a hacer preguntas de sondeo.

“Ella no entendía por qué no tenía un plan de marketing o un plan de negocios”, se ríe. “Ella ciertamente me obligó a pensar en las cosas mucho más de lo que era.”

Petroski fue a la escuela de negocios, pero eso no parece ser la parte de su cerebro que dirige su pensamiento cuando se trata de vino. Se inclina a pasar por alto la historia poco probable de cómo se ha convertido en uno de los nuevos productores de vino más calientes de California, y en su lugar sólo habla de las sensaciones que busca en el vino. Tomó varios pases de conversación para obtener la historia de cómo comenzó. “Crecí en Nueva York y trabajé en la publicación de revistas”, explica algo bajo presión. “Trabajaba para el gerente de ventas de la revista Time, saliendo y bebiendo vino en la ciudad con los clientes. Tenía amigos que trabajaban en Wall Street y compraban mucho vino. Aprendí. Empecé a leer a Jay McInerney y Kermit Lynch y básicamente me enamoré del vino.”

Entonces un día en el trabajo Petroski tuvo uno de esos pensamientos que cambian la vida y que emergen de la más prosadoica de las ocurrencias.

“Estaba sentado en el trabajo mirando todas esas extensiones de italianos y franceses realmente guapos con deliciosa comida y vino sentados bajo un dosel de árboles,” recuerda. Mientras estaba sentado mirando estas escenas de estilo de vida se dio cuenta, simplemente, que quería que fueran su estilo de vida.

“Dejé mi trabajo y me mudé a Italia por un año,” dice. De alguna manera se convenció a sí mismo de un trabajo para la familia propietaria de la bodega Valle dell’Acate en Sicilia, y de repente estaba viviendo su sueño. Mientras estaba en Italia se enamoró profundamente de “todo lo italiano”. Incluso antes de que se fuera a su estancia en Italia, los vinos favoritos de Petroski eran de Italia, en particular de Piamonte y Friuli.

Pero él sabía que si iba a tener una carrera en el vino, tendría que ser de vuelta en los EE.UU. Regresó a Nueva York pensando que podría empezar en el lado de las ventas y el marketing del vino, y comenzó a entrevistarse con los importadores.

“Después de seis meses, quedó claro que no iba a conseguir un trabajo”, dice. Así que empezó a lanzar su red más lejos, y se encontró con un puesto de pasante de cosecha en la bodega DuMol con el vinicultor Andy Smith.

“Fue la oportunidad de 6 meses de su vida,” dice. Comenzó como una rata de bodega trabajando en DuMol y luego también en Larkmead en 2006, y se unió a Larkmead a tiempo completo en 2007. “He sido el único que ha trabajado diariamente en el sótano desde 2007”, dice. En 2013 Petroski obtuvo el título de Enólogo en Larkmead, aunque Smith todavía consulta como Enólogo Senior. La transición de Petroski de ser un tipo que no sabía nada sobre la elaboración de vinos, a ser el enólogo diario en Larkmead tomó un corto período de seis años.

En 2009, Petroski se encontró revisando el informe de la cosecha de uvas del Departamento de Agricultura de California, que detalla la totalidad de la cosecha de uvas del estado por región y por variedad de uvas. “Me encontré con todas estas variedades de uvas italianas”, recuerda, “y pensé para mí mismo, ‘¿Dónde diablos está todo esto plantado en Napa y Sonoma?'”

Comenzó a llamar para averiguarlo. “Antes de que me diera cuenta, tenía una tonelada de esto, y una tonelada de aquello, y estaba haciendo vino”, dice. “Tuve la suerte de tener en mis manos algo de Tocai Friulano plantado en 1947, y luego Steve Matthiasson me presentó a George Vare. Ya no vendía Ribolla Gialla a Luna Vineyards, así que nos abrió el viñedo a mí y a Steve. Antes de que me diera cuenta tenía 6 o 7 toneladas para mi primera cosecha. “Al principio, Petroski no estaba exactamente seguro de lo que iba a hacer con todas estas uvas, pero su cerebro gradualmente se unió en torno a una idea.

La familia italo-americana de Petroski lo predispuso a un interés por Italia que se consumó con un viaje a Sicilia con algunos amigos de la escuela de negocios. Fue en este viaje que se enamoró de los vinos blancos de Italia. “Me sorprendió la calidad de los vinos blancos que se consiguen en un restaurante por medio litro”, dice. “Estaba intrigado por cómo eran capaces de capturar la salinidad, la floración y la riqueza de estas uvas, y cada región tenía su particularidad.”

Cuando Petroski pasó su año en Sicilia, visitó diez de las principales regiones vinícolas de Italia, y cimentó su amor por Friuli. “La bombilla se encendió y se ha ido haciendo cada vez más brillante. De todos los vinos blancos, estos son los que más me atraen”, dice.

De 400 cajas de una mezcla blanca, Petroski ha crecido a cerca de 1200 cajas en 2012. “En realidad sólo quería hacer 900 el año pasado”, admite, “pero tuve acceso a tanta fruta increíble, que no pude dejarla pasar.”

Petroski hace tres vinos en la actualidad: un Sauvignon Blanc puro, una mezcla blanca de estilo Friulano llamado Annia, y un Chardonnay llamado Gemina. Gemina comenzó su vida como una mezcla blanca también, pero en tres cosechas, Petroski se ha enamorado más del Chardonnay de Hyde Vineyard que del Viognier y Ribolla de la mezcla y lo ha convertido en un Chardonnay puro.

La elaboración de Petroski parece ser una mezcla igual de confianza nacida de la experiencia, y la curiosidad de alguien que todavía está aprendiendo.

“Fermento todo en barriles, algunos en roble nuevo, otros en roble viejo, algunos en barriles inoxidables, algunos en un viejo tanque de oporto en la bodega,” explica. “Estoy tratando de dejar de lado las levaduras comerciales. Fermento algunas cosas nativas y otras que inoculo. Prefiero algunos de los vinos inoculados. Estoy aprendiendo lo que funciona mejor. Para mí esto no es algo filosófico.”

Porque no deja que ninguno de sus vinos pase por una fermentación maloláctica secundaria, Petroski filtra todos sus vinos. “Mantengo los azufres bajos si puedo”, dice, “pero no soy un vinicultor natural. Quiero mantenerme fuera de esa batalla.”

Petroski coloca al menos algunas acciones en la biodinámica sin embargo. “Manejo todo mi régimen en el calendario biodinámico”, dice. “No tuve ninguna exposición a él, y ningún fondo académico para trabajar. Pero estaba probando las cosas en un día cualquiera y me preguntaba por qué las cosas sabían diferente hoy, mañana y la semana que viene. Leí los libros de Joly. Creo que podría ser hocus pocus, pero es algo en lo que creo. “Su vieja vid Tocai Friulano es cultivada en seco, o como él dice “no cultivada en absoluto”, sin ningún tipo de enmiendas en el suelo. Su Sauvignon Blanc proviene del viñedo Juliana en Pope Valley, que está certificado como orgánico. Su Hyde Vineyard Chardonnay está en camino hacia la certificación orgánica, y su Ribolla Gialla del viñedo Vare es cultivado convencionalmente, al igual que algunos acres en el Valle del Río Ruso.

“Estoy esposado en cierto modo”, admite Petroski, que parece tener una preferencia por una agricultura más sostenible, pero es realista acerca de lo que es posible. “No siento que compre suficiente fruta de esta gente para decirles cómo cultivar. Todos están en este negocio por una razón diferente. Siento que todos llegaremos a un lugar feliz. Guardo mis creencias personales para la forma en que cosecho las uvas y cómo trato el vino una vez que se hace.”

“A pesar de la extraordinaria calidad de sus vinos, y la visión que parecen evidenciar, las creencias de Petroski todavía están evolucionando, al igual que su sentido de hacia dónde se dirige.

“Me va a llevar mucho tiempo llegar a donde quiero estar con estos vinos. Espero que todos se queden para el viaje”, dice. “Cada año trato de hacer algo interesante. Hice un passito vino en 2010. En 2011 hice un vermut blanco seco. Ese va a ser mi cuarto vino de ahora en adelante. Me encantan los cócteles.”

“Estamos creciendo un poco cada año, ahora se trata de hacer un negocio sostenible”, dice. “Me hacen muchas preguntas sobre lo que sigue. “¿Qué tal un vino tinto?”, pregunta la gente. En Estados Unidos y en la producción de vino, la velocidad a la que hacemos las cosas es muy rápida. Lo queremos rápido, lo queremos ahora. Intento mantener el ritmo italiano, el ritmo pausado. El vino tinto llegará con el tiempo. Si voy a estar haciendo el Massican durante los próximos 20 o 30 años, sucederá. No quiero forzar algo en la tubería. Hay suficiente vino tinto en el mundo que me gusta beber. Tengo la suerte de hacer un vino tinto durante el día del que estoy orgulloso y que a mi esposa le gusta beber. Eso es bastante bueno. “

Petroski también sueña con un día hacer vino en Friuli, pero eso también puede tomar algún tiempo. Por ahora se contenta con llevar un pequeño trozo a casa para el resto de nosotros.

NOTAS DE CATA:

>strong>2011 Massican “Annia” White Blend, Napa Valley
Oro pálido en la copa con un ligero matiz verdoso, este vino huele a piedras húmedas, cáscara de limón, y un toque de flores blancas. En la boca, cáscara de limón y lima se mezclan con pomelo rosado, notas minerales profundas y pedregosas, y médula cítrica que persiste en el final. Zingy, brillante, fresco, y enfocado con láser, el vino también tiene una sabrosado calidad salina y herbal que es bastante convincente. 54% Tocai Friulano, 33% Ribolla Gialla, 13% Chardonnay. Puntuación:
entre 9 y 9.5. Costo: €27.

2011 Massican “Gemina” Chardonnay, Napa Valley
Oro más pálido en la copa, este vino huele a flores blancas y cáscara de limón. En el paladar, el vino es explosivo – no hay otra palabra para ello – con una acidez eléctrica que hace que los arcos tesla de cáscara de limón chisporroteen por la boca. La médula del pomelo, un toque de cáscara de nuez al final. Piedra brillante, increíblemente ácida y jugosa. Vaya. 25% de roble francés nuevo. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5 . Costo: €45.

2011 Massican Sauvignon Blanc, Napa Valley
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a jugo de limón y cáscara de limón confitado, flores blancas y otros aromas exóticos respaldados por una mineralidad pétrea. En la boca, el vino es magníficamente complejo, con cáscara de limón, floral, piedra húmeda, y notas de hierbas mezcladas al vino. Una calidad concisa se casa con la profunda mineralidad del pizarrón húmedo que perdura en el final. 13,8% de alcohol. Probablemente el mejor Sauvignon Blanc de California que he probado. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €27.

2010 Massican “Annia” White Blend, Napa Valley
Pale greenish gold in the glass, este vino huele a cáscara de limón seco ligeramente picante, piel de manzana verde y flores blancas. En la boca, cáscara de limón, flores blancas y pomelo se mezclan sobre un lecho de mineralidad pedregosa y cáscara de manzana verde agria.. Acidez fenomenal, y hay un toque de cerosidad que perdura con el jugo de limón y el jugo de pomelo en el final. Una mezcla de 47% de Tocai Friulano, 33% de Ribolla Gialla y 20% de Chardonnay. 12,1% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5 . Costo: €27.

2010 Massican “Gemina” Chardonnay, Napa Valley
Pale greenish gold, este vino huele a manzanas maduras, crema fría y flores blancas. En la boca los maravillosos sabores salinos de la cuajada de limón, el membrillo cocido y la hermosa mineralidad profunda se arremolinan maravillosamente con un equilibrio perfecto. Las notas de pomelo rosadodo perduran en el final mientras las glándulas salivales se extienden. Fantástica acidez. 20% de roble francés nuevo. Una mezcla de 80% Chardonnay y 20% Ribolla Gialla. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €45. click to buy.

2010 Massican Sauvignon Blanc, Napa Valley
Oro pálido en la copa, este vino huele a linalool y fruta estrella magníficamente floral mezclada con melón y manzana verde confitada. En la boca, los magníficos sabores de la manzana verde y la ciruela verde se mezclan con dulces aromas florales. Fantástica, incluso una acidez abrasadora, resbaladiza y bastante sedosa, con un increíble equilibrio y precisión. 13,9% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €27.

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