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Matthiasson, Napa Valley: Actualidad

Matthiasson, Napa Valley: Actualidad

Una encarnación del futuro del Valle de Napa, o al menos un futuro furtivamente esperado por muchos, se puede encontrar en un lugar muy inesperado. Justo al lado de la autopista 29, por una calle trasera, una moderna subdivisión da paso a los omnipresentes viñedos del valle, pero no antes de que la nueva construcción se aleje para revelar una vieja granja victoriana amarilla a la sombra de unas pocas secoyas majestuosas, un viejo granero en ruinas, un corral de pollos improvisado y un pequeño jardín cuidado con cariño.

Jill y Steve Matthiasson se conocieron en un huerto. O más específicamente, se conocieron cuando ella lo entrevistó para un trabajo en un huerto. En ese momento Jill trabajaba para la Alianza Comunitaria para la Agricultura Familiar, y había creado un programa centrado en ayudar a construir prácticas sostenibles para los huertos. Steve estaba ocupado en la escuela de posgrado en U.C. Davis estudiando viticultura, pero se tomó un tiempo libre para conseguir una pasantía en una empresa consultora que estaba proporcionando apoyo técnico para la Alianza en el mismo proyecto. Presumiblemente Matthiasson dijo las cosas correctas en su entrevista de trabajo, porque no sólo consiguió el trabajo, sino que en pocos meses también tuvo una novia. Un mes después de empezar a salir, los dos aplastaron sus primeras uvas juntos, del viñedo de la enseñanza en U.C. Davis, y hicieron vino juntos.

Eso fue hace 17 cosechas, y Steve y Jill Matthiasson han hecho vino juntos desde entonces. Primero en su garaje, y luego en varias instalaciones alquiladas y prestadas donde Steve trabajaba en ese momento. Durante muchos años, el vino era sólo para ellos – un proyecto en el que podían involucrar a toda la familia – y las cantidades reflejaban eso. Jill continuó su trabajo con la Alianza, y Steve se dedicó a su carrera como consultor agrícola y vitivinícola de primer nivel.

Eventualmente, el trabajo de Steve lo llevó a Napa, y un contrato particularmente bueno hizo que toda la familia se mudara allí en 2002. Rápidamente elaboró un libro de consultoría empresarial sobre viticultura sostenible para una lista de clientes que haría girar la mayoría de las cabezas en Napa: Stag’s Leap Wine Cellars, Spottswoode, Araujo y Chappellet, entre otros.

“Un día en torno a la cosecha llegó a casa del trabajo, delirando,” dijo Jill, “No paraba de decir que tenía el mejor Merlot que había probado en el viñedo de un cliente.”

“Sabía que teníamos que hacer algo de vino con estas uvas,” añadió Steve, “y que deberíamos venderlo. Tenía otro cliente que me daría suficiente Cabernet para mezclar con él, así que decidimos hacerlo.”

“No teníamos ni idea de en qué nos metíamos”, dijo Jill. “No teníamos ningún plan de negocios, nada.”

“Afortunadamente uno de sus compañeros de bebida sabía una o dos cosas sobre la venta de vino, y después de probar los resultados de lo que fue aparentemente su primera cosecha “comercial” en 2003, dijo que pensaba que podía venderlo. Y lo hizo.

Con el éxito de esa pequeña primera cosecha, y el creciente éxito de su negocio de consultoría, los Matthiassons decidieron echar raíces, tomando una pequeña parcela de tierra en el borde del distrito Oak Knoll de Napa detrás de una subdivisión, con una granja de 1903, un granero, y tal vez lo más crítico, unos tres acres de viejas vides abandonadas y unos pocos árboles frutales.

“Ni siquiera se les puede llamar descuidados,” dijo Steve mientras estábamos entre las vides bebiendo un vaso de su vino blanco. “El término técnico estaba jodido. El tipo que plantó esta propiedad extrajo hasta el último pedazo de la tierra.” ya de bajo alcohol, la elaboración de vinos de alta acidez para incluir más textura, más energía, y por supuesto, más Ribolla Gialla.

Oficialmente el portafolio de Matthiasson incluye sólo dos vinos, cada uno hecho en lo que Matthiasson se refiere como el “ideal platónico”. Simplemente se llaman “tinto” y “Blanco”. Pero aquellos que son lo suficientemente inteligentes como para estar en su lista de correo saben que en realidad produce un número de otros vinos en cantidades diminutas que se ofrecen a compradores ansiosos que impiden que aparezcan en cualquier lugar donde alguien pueda tropezar con ellos.

“He trabajado con miles de viñedos en este momento,” dijo Matthiasson, mientras trataba de evitar que me tragara su Chardonnay. “Este viñedo es el pedazo de viñedo más rocoso con el que he trabajado,” continuó con un brillo en sus ojos.

Matthiasson vende la mayoría de la fruta del viñedo, pero se guarda un poco para sí mismo con el que hace un vino que me pone los nervios de punta y que casi me hace caer de la silla.

Habiendo dicho eso, Matthiasson también produce un lote de Ribolla Gialla cada año que es

escogido por los niños, aplastado por sus pies, macerado en racimos enteros durante tres semanas, y luego fermentado durante 18 meses en su viejo granero, sin controles de temperatura ni levaduras añadidas . “El año pasado no fue tan bien”, dijo Matthiasson con un poco de desagrado.

Otros dos vinos interesantes que vale la pena destacar son el Refosco de Matthiasson, una uva roja del Friuli que no tenía idea de que estaba todavía plantada en Napa, y su Flora, un vino que hay que oler para creer. Un cruce entre Gewurztraminer y Semillon (¿qué viticultor loco soñó con ESO?) que se añade ocasionalmente a algunos vinos espumosos de California para darles un poco de frutado floral, Matthiasson decidió intentar hacer algo con la uva cuando escuchó a un colega vinicultor afirmar que nadie podría hacer un vino decente con Flora. ¿El resultado? Un vino de postre botritizado, macerado con piel larga (alias naranja) que no se parece a nada de lo que he probado.

Si Napa va a evolucionar y cambiar como región vinícola, como creo que debe seguir siendo relevante y atractiva para la más amplia gama de consumidores de vino, lo hará en manos de gente como Steve Matthiasson. Sus dos vinos insignia son tan diferentes a todo lo que se hace en el Valle de Napa en este momento que son suficientes para detener en seco a cualquier amante del vino de Napa. Pero no solo eso. También son fenomenalmente buenos. No hay suficiente gente haciendo vinos sobrios, sabrosos y de alta acidez con poco o ningún roble nuevo en el Valle de Napa, pero al menos tenemos gente como Steve Matthiasson para probar que se puede y se debe hacer.

NOTAS DE CATA:

2010 Vino Blanco Matthiasson, Valle de Napa
Oro amarillo claro en la copa, este vino huele a polen de abeja, cáscara de limón, flores blancas y piedras húmedas. En la boca, los sabores de cáscara de limón brillante y piedras húmedas tienen una notable delicadeza, mientras que los magníficos sabores del jugo de manzana y limón bailan con los ácidos zingy a través del paladar. Una longitud magnífica, una jugosidad asombrosa. 12,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: $35. click to buy.

2007 Matthiasson Red Wine, Napa Valley
Un profundo, de color granate tintado, este vino huele a moras y hierbas verdes, con notas de chocolate negro. En la boca, los sabores de moras, cerezas, cedro y chocolate oscuro se arremolinan entre los taninos polvorientos. La fantástica acidez hace que la fruta viva, mientras que las notas terrenales retumban por debajo de los aromáticos ascendentes. 50% Merlot, 40% Cabernet, 7% Cab Franc, 2% Petite Verdot, 1% Malbec. Impresionante, en capas. Delicado. 14,5% de alcohol. Puntuación:
alrededor de 9.5. Costo: €75.

2009 Matthiasson Chardonnay, Sonoma Coast
Amarillo claro en la copa, este vino huele a miel, cera de vela y cuajada de limón. En la boca, la brillante cuajada de limón y la cáscara de limón tiene un sabor salino que es súper delicioso. La explosiva acidez hace que la boca se haga agua, y una calidad cristalina y arrugada brilla en el paladar. 40 cajas hechas. Magníficamente suave y magra. 14,6% de alcohol, pero nunca lo adivinarías. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €40.

2008 Matthiasson Ribolla Gialla, Napa Valley
Nublado medio amarillo en la copa, este vino huele a cosas bizarras: entre ellas, polen de abeja y caramelo. En la boca el vino tiene un sabor acidofólico, con sabores a polen de abeja, cáscara de limón confitada, y lo que sólo puedo describir como una cremosa aceituna verde. Las piedras húmedas emergen al final. El vino es bastante extraño y también delicioso, aunque claramente no para todos. Excelente acidez. 12,6% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: 40 dólares.

2009 Matthiasson Refosco, Napa Valley
Granate nublado en la copa, este vino huele a moras, hojas mojadas y cuero. En la boca el vino tiene un carácter maravillosamente suave de bayas oscuras que cuelgan entre el cassis y la mora con piedras húmedas y un maravilloso y débil toque de calidad de menta/piney. Los taninos suaves y aterciopelados se mezclan con una viscosidad ligeramente pesada. Buena acidez. 12,4% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: 45 dólares.

2009 Matthiasson Cabernet Franc, Napa Valley
granate medio en la copa, este vino huele a cereza y a chocolate, con notas de flores. En la boca no puedes evitar sentirte abrumado por una hermosa textura aterciopelada y un hermoso núcleo de fruta fresca que es súper jugosa y encantadora. Cerezas, tierra, chocolate negro. Suave, largo, impresionante. 13,1% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €55.

2009 Matthiasson Syrah, Sonoma Coast
Granate oscuro en la copa, este vino huele a lilas y violetas con toques de cassis. En la boca el vino tiene taninos ligeramente agarrados que encierran un núcleo de cassis picante y mora junto con una maravillosa calidad de tierra húmeda y pedregosa. Fantástica longitud, y equilibrio con gran acidez. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: 45 dólares.

2005 Matthiasson Red Blend, Napa Valley
Inky granate en la copa, este vino huele a cassis, aceituna negra, hierbas verdes y cereza negra. En la boca el vino tiene un estallido de aromas – cassis, violetas, cereza negra, y un toque de amargura maderera. Los taninos coriáceos, que tienen un toque ligero, perduran con una calidad de menta al final. También hay un ligero toque de calor en el final. No tan equilibrado en este punto de su evolución, pero aún así delicioso. 14,4% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €75.

2009 Lodestar Cabernet Sauvignon, Napa Valley
De color medio a granate oscuro, este vino huele a cassis y aceitunas negras. En la boca, el vino tiene una maravillosa calidad salada con sabores a aceituna negra, cereza, cassis y tierra húmeda. Los taninos parecidos a los de la seda encierran un vino de buena textura, bien equilibrado y con buena acidez. Interesante. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €??.

2010 Matthiasson Flora Dessert Wine, Napa Valley
Naranja ámbar brillante en la copa, este vino huele a miel y nueces tostadas. En la boca el vino tiene una maravillosa nota tánica con miel moderadamente dulce, cáscara de naranja y notas florales bastante exóticas. Impresionantemente hermoso, y la naranja, ¿qué más se puede pedir? 14,7% de alcohol. 375 ml. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €40.

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