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Poniendo el terroir donde está tu boca: Los extraordinarios vinos de Pedro Parra

Poniendo el terroir donde está tu boca: Los extraordinarios vinos de Pedro Parra

La furgoneta choca con el camino de tierra y se detiene en la cima de un empinado carril sin marcas, bajando la colina. La anciana con un bastón que se ha salido de nuestro camino avanza mientras es saludada por el conductor y le preguntan si hay una bodega en este camino. “No”, dice con una ola, sugiriendo que podría haber una sobre esa colina. En medio de Itata, la región que fue descrita por una prominente guía de vinos chilena en 2010 como “un remanso de una región vinícola”, estamos en busca de lo que podría ser la única bodega en Chile que mi supremamente bien viajado conductor Alfonso Soto no ha visitado. Pero sus instintos son fuertes, así que continuamos por la calzada a pesar de la sugerencia de la anciana, y llegamos rápidamente a la vieja y destartalada bodega que Pedro Parra ha convertido en una bodega en funcionamiento y en un rústico salón de jazz con una barbacoa en la parte de atrás.

Parra ha sido bien conocida en el mundo del vino durante muchos años, pero no por hacer vino. A menudo referido por su apodo, Dr. Terroir, sigue siendo buscado en todo el mundo por sus consejos como geólogo de suelos a algunos de los nombres más famosos del vino.

Pero hace 5 años, Parra decidió que su profundo estudio del terroir y sus fundamentos geológicos no estaba alcanzando su máxima expresión en la dispensación de consejos desde el fondo de un pozo de suelo.

‘Cada vez que trabajaba, me pagaban un poco de vino’, se ríe. “También empecé a comprar vino para mi propia bodega. Dejó de ser un trabajo para mí en algún momento, y se convirtió en una forma divertida de beber mucho vino.”

Parra se dio cuenta de que no sólo estaba enamorado de la tierra, sino también del vino. Alrededor de 2009 o 2010 comenzó a sentir que no era suficiente cavar hoyos en la tierra y decirle a la gente lo que debería plantar. Necesitaba hacer el vino él mismo.

>”Empecé a prestar mucha atención y a hablar más tiempo con mis clientes, y empecé a tener una opinión sobre lo que quería hacer”, dice Parra. La gente me conoce porque soy un consultor sobre el terroir, pero no saben que creo que es más importante ser un productor.”

Ese ímpetu primero tomó forma en sus inversiones en los proyectos de vino Aristos y Clos de Fous, pero después de un par de años, Parra se dio cuenta de que para lo que realmente quería hacer, necesitaba hacerlo sin socios.

“Cuanto más viejo te haces, más te das cuenta de que no quieres negociar,” se ríe. “Ahora sé que es mejor sin socios.”

Así que en 2013, comenzó a hacer sus propios vinos alquilando un espacio en las instalaciones de Clos de Fous y simultáneamente comenzó a buscar un espacio propio en la pequeña región de Guarilihue (gwar-ee-lee-hway), la sección altamente granítica del Valle de Itata que rodea el pueblo del mismo nombre.

A pesar de sus mejores intenciones, pero de acuerdo con su intuición y estética personal, Parra terminó encontrando un edificio de piedra abandonado que el propietario estaba dispuesto a alquilar por una miseria. Lo que al edificio le faltaba en servicio eléctrico estable y plomería, lo compensó con encanto y un modesto nivel de integridad estructural.

‘La electricidad es realmente un problema’, se ríe Parra, quien intenta describir la diferencia entre la electricidad monofásica normal que se encuentra en la mayoría de las civilizaciones y la electricidad trifásica de mayor voltaje, totalmente poco fiable, con la que sigue cargando. “Si intentas comprar una despuntadora no puedes comprar una profesional, porque no puede manejar la señal. Necesitas comprar una más pequeña, amateur, de muy baja calidad.”

Aparentemente cualquier equipo de nivel profesional no sólo no funcionará, sino que probablemente derribará toda la tenue red eléctrica de la zona, una lección que Parra aprendió de la manera más dura. Sin embargo, él está feliz con sus excavaciones. “Es un buen lugar”, dice Parra. “Es hermoso y me siento muy en casa. No mucha gente sabe que la bodega está aquí. No es tan fácil llegar a ella. Para mí está bien. La gente no va a venir a comprar vinos.”

Parra construyó un baño en el lateral del edificio y vertió una losa de hormigón para contener algunos tanques. Pero antes de hacer eso, instaló un tocadiscos y un buen par de altavoces, y trajo una parte de su colección de Jazz, que está en constante rotación de juego en la bodega y sirve como musa de Parra en todo, desde el nombre de sus viñedos hasta su propia elaboración de vino.

¿Y qué hay de esa elaboración de vino? Nace de una parte de intuición, una parte de escuchar cuidadosamente a sus clientes a lo largo de los años, y una parte que es una creencia innegable en escuchar lo que la tierra le dice.

“Como consultor cuando me acerco a un terroir que es único, obtengo una imagen en mi cabeza – un sentido del vino y lo que su potencial puede ser,” explica Parra. “A veces sucede y a veces no, pero tengo este sentido de qué tipo de vino debe ser hecho de este lugar.” Para Parra, esa imagen de un vino es sobre todo acerca de la textura y la sensación, y aquí es donde entra el Jazz. “No presto mucha atención a los sabores”, dice Parra, “Los vas a conseguir sin importar qué, y pueden ser manipulados. Lo más importante es lo que sucede en la boca. La tensión, el agarre, el vector del vino – donde obtienes energía en la boca.”

“La verdadera música es el silencio y todas las notas sólo enmarcan este silencio,” dijo Miles Davis, célebremente cimentando una cita del compositor Claude Debussy. “Miles Davis paga con el silencio”, dice Parra. “Es la nota más difícil de tocar.”

“Para Parra, las sensaciones que busca vienen del rock, y lo que ese rock hace posible.

“Me importa el granito,” dice Parra, “La uva es secundaria. Necesitas tener vides viejas, cuidadosamente cuidadas, trabajando el viñedo para evitar la compactación del suelo y obtener raíces profundas. No me importa si es Cinsault o Pais, sólo quiero que tenga carácter.”

Los intrincados barrancos y colinas de la región de Guarilihue en Itata ofrecen a Parra la apoteosis de todo lo que busca en sus materias primas. La zona se asienta sobre un antiguo y masivo afloramiento de granito que es el resultado de los procesos tectónicos que dieron a Chile sus montañas y volcanes. Hace 100 millones de años, dice Parra, Itata era una región montañosa, de 1400 metros de altura. Ahora la erosión ha llevado a esas montañas hasta las crestas y montículos de 200 metros de altura de Guarilihue, donde finas capas de arcilla muy arenosa se asientan directamente sobre la roca de lenta descomposición. Esta arena, sostiene Parra, es la razón por la que las vides de Cinsault y Pais que los agricultores plantaron hace más de 100 años todavía prosperan.

“Itata es buena por la arena de cuarzo”, dice Parra. “Crea la porosidad en el suelo, el drenaje y la resistencia a la compactación, dando drenaje y espacio para que las viejas raíces encuentren la roca. Cuarzo significa aire.”

Parra ha encontrado bolsillos de algunos de los más antiguos Cinsault y Pais en la región de Guarilihue que ha decidido tratar como “crus” individuales, buscando expresar lo que cada parcela tiene que decir a través de sus suelos y su aspecto. Todas están llenas de viñas con cabeza, la mayoría de más de 80 años de edad, con muchas de más de 150. Debido a que no es el propietario de estas parcelas, los últimos años han sido un viaje para conseguir que los agricultores pasen a un régimen totalmente orgánico, con la esperanza de que el año 2020 sea la primera cosecha sin el uso de ningún producto químico. Aún así, es capaz de cultivar casi totalmente con un caballo, en lugar de un tractor, y de cosechar cuidadosamente a mano con la ayuda de los agricultores y sus amigos y familia. En un principio, el fruto de estos viñedos pasó a dos mezclas “Imaginador” y “Pencopolitano”, pero a partir del año pasado, Parra comenzó a lanzar vinos “single cru” de cada uno, que llevan el nombre de algunos de sus héroes del jazz: “Trane” para John Coltrane, “Hub” para Freddie Hubbard, “Monk” para Thelonius Monk. Uno para Miles Davis está aparentemente en el horizonte.

La elaboración de vinos de Parra, lograda últimamente con la ayuda del asistente Felipe Ignacio Carte, consiste en regímenes bastante rudimentarios. Las uvas entran en la bodega en pequeños lotes correspondientes a los bloques de viñedos. Gran parte del País es despalillado, pero cada vez más una porción del Cinsault no lo es. Parra se ha enamorado más de la fermentación de racimos enteros, especialmente para el Cinsault, cuya dulzura natural Parra piensa que está bien mediada por la calidad herbal de sus tallos. Después de una fermentación relativamente fría en tanques de hormigón o acero con levaduras ambientales, el vino es prensado y tanto la fracción libre como la de la prensa son puestas de nuevo en el tanque para pasar por la fermentación maloláctica. Los vinos se sacan de sus lías, “cuando empiezan a tener un sabor reductor” dice Cartes, quien indica que la mayoría de los vinos reciben dos trasiegos antes de ser embotellados y pasan alrededor de un año en tanques durante ese tiempo.

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Tuve la oportunidad de probar la segunda cosecha de los vinos de Parra de un solo color junto con sus dos mezclas en mi visita de la pasada primavera, y he estado tratando de decidir la mejor manera de caracterizar lo electrizante que fue la experiencia. Estos vinos son simplemente los vinos más emocionantes que he probado de Chile, y han reajustado completamente mi comprensión de lo que Chile puede ser capaz en términos de expresión de terroir.

En la medida en que representan la aplicación práctica de las teorías de Parra cuando se trata de suelo y terroir, no podría imaginar una validación más completa y poderosa de su trabajo como geólogo del suelo. Los vinos son simplemente un triunfo. Nadie podrá decir que el Dr. Terroir no se ha ganado su apodo en su totalidad.

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NOTAS DE DEGUSTACIÓN:

<2017 Pedro Parra y Familia “Imaginador” Cinsault, Valle del Itata, Chile
Medio granate en color, este vino huele a flores exóticas, moras y cereza. En la boca, los fantásticos sabores brillantes y jugosos de moras y hierbas son increíblemente aromáticos con taninos débiles y polvorientos. Notable y delicioso. Increíble acidez y longitud. 100% Cinsault con un 15% de fermentación en racimo entero. 14% de alcohol. Este es el primer lanzamiento comercial de Parra. Anotación:
alrededor de 9.5. Costo: €26.

2017 Pedro Parra y Familia “Pencopolitano” Red Blend, Itata Valley, Chile
Granate medio en la copa, este vino es dulcemente aromático con aromas de bayas y flores. En la boca, magníficamente mineral y sabores brillantes de bayas y flores y una magnífica nota salada ligeramente arremolinada con una increíble acidez y una magnífica textura. Taninos de grano fino. 55% Pais, 45% Cinsault, con un 15% de fermentación en racimo entero. Pencopolitano es el término coloquial para los agricultores locales. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €26.

2018 Pedro Parra y Familia “Imaginador” Cinsault, Valle del Itata, Chile
Medio granate en color, este vino huele a delicias ahumadas, picantes y carnosas en capas sobre frutas rojas y azules brillantes. En la boca, las bayas y las notas saladas están bien equilibradas, envueltas en una madeja de taninos de grano fino. Gran acidez y profunda mineralidad pedregosa. Las hierbas y los toques de tocino se arremolinan a través del final cristalino. Precioso. Aproximadamente el 30% de la fermentación del grupo entero. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €26.

2018 Pedro Parra y Familia “Pencopolitano” Red Blend, Itata Valley, Chile
Medio granate en color, este vino huele a tierra y corteza húmeda y flores. En la boca, las sabrosados notas de hierbas secas, bayas del bosque y tierra tienen un intenso picante y una profunda profundidad mineral. Penetrante y poderoso, con una profundidad y complejidad asombrosado. Increíble. Aproximadamente el 30% de la fermentación de los racimos enteros tiene un 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: €26. click to buy.

2018 Pedro Parra y Familia “Trane” Cinsault, Itata Valley, Chile
Granate claro a mediano dirigido hacia el púrpura real en la copa, este vino huele a tocino carnoso y hierbas exóticas. En la boca, los sabores intensamente brillantes de moras y bayas de saúco se mezclan con una profunda mineralidad y salinidad. Excepcionalmente magnífico. Los taninos de grano fino cubren la boca y parecen flexionar sus músculos en cámara lenta mientras un remolino tecnicolor de fruta sabrosado y hierbas dura unos minutos en el final. 100% Cinsault con al menos un 30% de fermentación de grupo entero. 13.5% de alcohol. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: €42.

2018 Pedro Parra y Familia “Hub” Cinsault, Valle del Itata, Chile
De color granate medio, este vino huele a mora de Boysen, ciruela, pizarra húmeda y hierbas trituradas. En la boca, los sabores profundamente minerales de piedra húmeda, mora de Boysen y pétalos de flores son magníficos, profundamente minerales y misteriosos. Parece el capullo de una flor esperando para abrirse. Fantástico vino. Aproximadamente un 30% de fermentación de grupo entero, 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €42.

2018 Pedro Parra y Familia “Monk” Cinsault, Itata Valley, Chile
Granate medio en la copa, este vino huele a tocino ahumado y hierbas picadas. En la boca, bayas intensas, ciruelas y hierbas frescas se mezclan con una profunda mineralidad pedregosa que tiene una profundidad extraordinaria con un toque de picante. Las ciruelas y la piel de ciruela permanecen en el final con una mineralidad de pizarra húmeda y taninos finos y polvorientos. Profundo y siempre tan pedregoso. Un vino estupendo. 100% Cinsault con aproximadamente un 30% de fermentación de grupo entero y un 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €42.

Los vinos de Parra son importados a los EE.UU. por Skurnik Wines.

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